Le département américain de l’énergie accorde 25 millions de dollars pour des tests d’énergie des vagues dans la première installation de l’Oregon

Juste au sud de Newport, une nouvelle installation d’énergie houlomotrice appelée PacWave est à environ un an d’être opérationnelle. Ce sera le premier site de test d’énergie houlomotrice à échelle commerciale et connecté au réseau aux États-Unis et l’un des rares au monde.

À sept milles au large des côtes, les installations de l’Oregon State University ne seront pas visibles de la plage. En fait, cela n’aura aucun impact sur les amateurs de plage.

Le scientifique en chef de PacWave et professeur à l’OSU, Burke Hales, a déclaré qu’il espère que l’installation l’aidera, ainsi que d’autres chercheurs, à en savoir plus sur l’impact de l’énergie renouvelable des vagues à terre.

« Il a des caractéristiques très différentes de celles du solaire ou du vent – les vagues vont toujours », a déclaré Hales. « Les couchers de soleil, et vous ne pouvez pas récolter d’énergie solaire quand le soleil est couché, mais les vagues persistent toujours… Elle sera toujours là. »

Le but de la nouvelle installation de l’OSU est de tester une technologie d’énergie des vagues nouvelle et relativement obscure, mais Hales a déclaré que l’université ne pouvait pas le faire seule. Des chercheurs de partout au pays utiliseront l’installation pour tester la meilleure façon d’exploiter l’énergie des océans et pour explorer l’efficacité avec laquelle elle peut être transformée en énergie utilisable. Cette semaine, le département américain de l’énergie a accordé 25 millions de dollars à huit groupes différents, dont deux universités, pour faire exactement cela.

L’OSU n’est pas bénéficiaire du financement, car l’université accueillera des chercheurs dans son établissement et doit rester neutre.

Une interprétation numérique du site de test d’énergie des ondes PacWave South près de Newport.

Université d’État de l’Oregon

Le ministère de l’Énergie a conclu un partenariat avec l’OSU en 2016 pour construire l’installation PacWave South afin d’explorer comment capturer l’énergie des vagues sans carbone créée par le vent soufflant à la surface de la mer.

« La chose qui, à mon avis, est vraiment importante dans cette annonce de financement, c’est que même si elle n’a pas financé OSU directement, cela montre que le DOE est vraiment engagé dans cette installation », a déclaré Hales.

La construction de l’installation offshore a commencé en juin 2021. L’installation d’environ 80 à 90 millions de dollars devrait être opérationnelle en 2023, et les essais connectés au réseau devraient commencer l’année suivante.

En plus des dispositifs de capture de l’énergie des vagues dans l’eau, les câbles reliant les dispositifs au réseau électrique passeront sous terre à un mile au large, puis à 10 miles au fond de l’océan. Les chercheurs effectueront la majorité de leurs tests dans une installation de connexion au réseau à terre qui sera située près du site de loisirs de Driftwood Beach State, au nord de Waldport.

Les équipes forent des tunnels pour les câbles souterrains reliant les dispositifs de capture de l'énergie des vagues et l'installation de connexion au réseau électrique du site de loisirs de Driftwood State.

Les équipes forent des tunnels pour les câbles souterrains reliant les dispositifs de capture de l’énergie des vagues et l’installation de connexion au réseau électrique du site de loisirs de Driftwood State.

Université d’État de l’Oregon

Hales a déclaré que certaines estimations montrent que l’énergie des vagues pourrait produire jusqu’à 10% de l’énergie américaine. Les groupes de recherche testeront une variété de modèles capables de capter l’énergie du mouvement oscillant des vagues et de la transmettre au rivage.

« L’autre chose est la capacité de survie – la navigabilité », a déclaré Hales. « Ces appareils sont destinés à être déployés et à rester dans l’océan pendant des années, et ils ne peuvent pas couler. Ils ne peuvent pas se détacher de leurs lignes d’ancrage. L’océan côtier de l’Oregon est un endroit très exigeant. Et donc s’ils peuvent survivre là-bas, alors c’est un très bon terrain d’essai.

Les groupes choisis pour tester la technologie auront quelques années pour terminer leurs tests avant l’arrivée d’une nouvelle série de groupes de recherche.

L’Université d’État de Portland a reçu un prix de 4,5 millions de dollars du Département de l’énergie et l’Université de Washington a reçu 1,3 million de dollars. Des fonds supplémentaires vont à CalWave Power Technologies Inc. ou Oakland; Columbia Power Technologies Inc. de Charlottesville, Virginie; Dehlsen Associates, LLC, de Santa Barbara ; Oscilla Power inc. ou Seattle ; Conseil intégral de Seattle ; et Littoral Power Systems, Inc., de New Bedford, Massachusetts.

Hales a déclaré que d’autres groupes de recherche financés par le secteur privé pourraient également soumissionner pour effectuer des tests dans l’installation. À l’avenir, a-t-il déclaré, l’OSU effectuera probablement également ses propres recherches dans l’établissement.

Avec cette nouvelle installation, l’Oregon sera le point zéro pour les tests d’énergie des vagues aux États-Unis, a déclaré Hales, et la recherche pourrait bénéficier à d’autres parties du pays qui ne disposent pas des nombreuses options d’énergie renouvelable dont dispose l’Oregon, telles que l’énergie solaire et éolienne.

.