Le cas des permis négociables pour les oiseaux morts

De nombreux politiciens et défenseurs de l’environnement ont Haute espoirs de remplacer les combustibles fossiles par de l’énergie propre, mais à vol d’oiseau, les pales des éoliennes sont mortelles. Le Service américain de la pêche et de la faune estimations que les éoliennes tuent près de 328 000 oiseaux chaque année.

Plus tôt cette année, l’une des plus grandes entreprises d’énergie renouvelable du pays a été une amende 8 millions de dollars pour avoir involontairement tué 150 pygargues à tête blanche et royaux dans des parcs éoliens dans huit États au cours des dernières années. Mais, si l’entreprise avait héros un permis du service, il n’aurait pas été pénalisé. Une approche de permis plus intelligente et basée sur le marché pourrait motiver les développeurs éoliens à conserver les aigles même si le secteur se développe.

Les aigles sont protégés par la loi fédérale, mais les promoteurs éoliens peuvent demander des permis leur permettant de tuer jusqu’à un certain nombre d’oiseaux « accessoirement » au cours de la production d’énergie éolienne. (Tout décès d’aigles royaux, qui sont beaucoup moins nombreux que les pygargues à tête blanche, nécessite que les titulaires prennent des mesures pour aider à augmenter leur population.)

Le problème avec le système de permis actuel, cependant, est qu’il fait trop peu pour encourager la conservation. Tant que les entreprises éoliennes restent sous leurs plafonds individuels, un projet qui tue cinq aigles par an pourrait être traité de la même manière qu’un projet qui en tue 50.

Au lieu d’un cadre brutal et unique, rendre les permis négociables encouragerait les éoliennes à conserver les aigles, quels que soient leurs impacts actuels. Exploiter les marchés motiverait les entreprises éoliennes – et peut-être d’autres industries – à éviter de tuer des aigles tout en permettant la croissance du secteur, un objectif pour l’administration Biden et compagnies d’électricité ressemblent.

Lorsqu’il s’agit d’améliorer la qualité de l’environnement, permis négociables se sont avérées bien meilleures que des normes inflexibles. Le problème avec les approches fondées sur des normes est qu’elles traitent tous les pollueurs de la même manière, quels que soient les coûts auxquels ils sont confrontés ou les avantages qu’ils produisent pour la société. Limiter chaque usine à une certaine quantité de pollution atmosphérique, par exemple, peut maintenir la pollution globale sous un plafond total, mais cela n’encourage aucune usine à découvrir des procédés plus propres qui réduiraient ses émissions à, disons, la moitié de sa propre limite.

Les permis négociables offrent cette incitation, car une usine qui trouve comment réduire ses propres émissions pourrait vendre ses permis excédentaires à une autre, qui pourrait envisager d’augmenter sa production. La pollution globale reste la même, voire diminue, même si la société en tire davantage de bénéfices. Aux États-Unis, les approches qui exploitent le commerce et les marchés ont aidé nettoyer l’air beaucoup moins cher et éliminer le plomb de l’essence beaucoup plus rapidement que nous aurions autrement.

un rapport récent du Centre de recherche sur la propriété et l’environnement (PERC), où je travaille, explique comment les mêmes principes peuvent être appliqués à la conservation des aigles. Les biologistes du Fish and Wildlife Service pourraient toujours fixer un plafond global pour les décès accidentels d’aigles qui garantissent que les populations restent fortes. Mais chaque projet éolien pourrait échanger ses permis, donnant à chacun d’eux une incitation à tuer moins d’aigles.

Certains parcs éoliens se trouvent dans des zones où les aigles courent un risque élevé d’entrer en collision avec une éolienne. Ces parcs éoliens pourraient s’attendre à tuer plus d’aigles que leurs plafonds ne le permettent, tandis que d’autres, dans des zones moins risquées, s’attendraient à rester sous leurs limites. Une mise à mort d’aigle évitée se traduirait par un permis inutile, qui pourrait être vendu, peut-être à un opérateur qui a l’intention d’augmenter la production.

Chaque parc éolien supporterait le coût de tuer tout aigle supplémentaire, les motivant à fonctionner de manière plus sûre, à innover dans des conceptions à faible impact ou à envisager différents sites pour de futurs projets.

Un système de permis négociables pourrait également être élargi pour inclure d’autres industries, telles que les opérateurs de lignes de transmission. L’électrocution est déjà une menace importante pour les aigles, responsable de la moitié des décès d’aigles royaux selon une étude, donc inclure les exploitants de ligne relèverait du bon sens. Les permis négociables donneraient à chaque opérateur de ligne électrique une raison de réduire les risques pour les aigles, que ce soit en isolant les lignes, en modifiant l’emplacement des poteaux ou en prenant d’autres mesures.

Le rétablissement de notre oiseau national est une énorme réussite. Après que l’utilisation de pesticides et d’autres facteurs aient fait chuter le nombre de pygargues à tête blanche jusqu’à la quasi-extinction dans les années 1960, les politiques environnementales et les efforts de conservation ont mis l’espèce sur la voie d’un énorme rebond. Aujourd’hui, les 48 États inférieurs abritent plus de 300 000 pygargues à tête blanche.

Beaucoup ont de grands espoirs dans l’énergie éolienne au cours des prochaines décennies, mais cela ne doit pas nécessairement se faire au détriment de la conservation des oiseaux. Un système de permis remanié qui exploite le commerce permettrait la croissance future du secteur tout en préservant les aigles emblématiques.