LAND OF EXTREMES : L’énergie éolienne dans la vallée impériale – cela va vous époustoufler ! | Ouvert

Les spécialistes de l’éducation de l’Imperial Valley Desert Museum continuent de décrire et de scénariser les vidéos pour la prochaine extension de notre salle de classe virtuelle ; la série de vidéos sur l’énergie verte, une série de cinq vidéos axée sur les projets d’énergie renouvelable trouvés dans la vallée impériale. Les dernières décennies ont démontré que les ressources non renouvelables sont en quantité et en disponibilité limitées ; les initiatives d’économie comme les énergies renouvelables ont commencé à être prises au sérieux. Le paysage de la vallée impériale a beaucoup d’espaces ouverts, donc lorsque les vents d’ouest soufflent des montagnes, cela crée une opportunité d’exploiter le vent. Ocotillo et le désert de Yuha sont idéaux pour le développement de l’énergie éolienne en raison du climat désertique – une région de températures élevées et de faible humidité.

Pourquoi le vent souffle-t-il ?

Avant de détailler le fonctionnement de l’énergie éolienne, nous devons répondre à une question. Comment le vent est-il créé en premier lieu ? Le vent est causé par le réchauffement inégal de l’atmosphère. L’air est réchauffé par le soleil, ce qui le fait monter. Cela produit une zone de basse pression. L’air chaud au-dessus de la terre se dilate et monte, et de l’air plus lourd et plus frais se précipite pour prendre sa place, créant du vent. La vitesse moyenne du vent à Ocotillo est estimée à 9,5 miles par heure, avec des rafales de vent pouvant dépasser 45 miles par heure en automne, en hiver et au printemps en raison des vents forts associés aux systèmes de basse pression et aux fronts froids.

L’énergie éolienne en

Vallée Impériale

Le premier et le seul projet d’énergie éolienne dans la vallée impériale est Ocotillo Wind. Le projet éolien d’Ocotillo a été développé par Pattern Energy et comprend cent douze éoliennes. Ocotillo Wind se trouve actuellement sur une zone de projet qui comprend 12 436 acres de terres administrées par BLM. Ocotillo Wind est le premier projet d’énergie renouvelable à transmettre de l’énergie sur la ligne de transmission Sunrise Powerlink qui relie San Diego à la vallée impériale. Ocotillo Wind a commencé la construction en novembre 2012 et le projet de parc éolien a été achevé au printemps 2013.

Les Premiers Peuples

Connexion avec

le vent

Aujourd’hui, ce qui fait partie de la vallée impériale, du comté de San Diego et de Baja, au Mexique, faisait à l’origine partie de la nation Kumeyaay, un territoire s’étendant sur plus de 3 millions d’acres. Cet espace a connu de nombreux changements tout au long de l’histoire de Kumeyaay. Les Kumeyaay vivaient dans des maisons en forme de dôme appelées ewaas, la base était faite de branches de saule et recouverte de feuilles de différentes plantes pour les protéger du vent, du soleil et de la pluie. Les glands étaient, et sont toujours, un aliment important dans le régime alimentaire de Kumeyaay. Pour enlever la fine couche de peau trouvée sur les glands et autres aliments, les Kumeyaay utilisaient le processus de vannage. Au cours de ce processus, les glands étaient frottés dans le plateau pour détacher les peaux. Les glands étaient ensuite jetés en l’air et le vent emportait les peaux desserrées, laissant derrière lui la partie la plus lourde du gland. Qu’ils cherchent à s’abriter du vent ou qu’ils l’utilisent comme processus naturel pour préparer les glands, les Kumeyaay se sont naturellement connectés à leur environnement et l’ont utilisé à leur avantage non seulement pour survivre, mais aussi pour prospérer dans ces conditions extrêmes.

Comment fonctionne le vent

Travail énergétique ?

Les éoliennes sont composées de nombreux composants, mais certaines des pièces les plus importantes sont : la tour, la nacelle, les pales du rotor, l’arbre à basse vitesse, la boîte de vitesses, l’arbre à grande vitesse et le générateur. Les éoliennes sont assemblées en groupes et collectivement appelées parcs éoliens. Lorsque le vent souffle, l’énergie cinétique contenue dans les courants d’air fait tourner les pales du rotor d’une éolienne. L’énergie cinétique est transformée en énergie mécanique lorsque le vent rencontre les pales de la turbine et les pousse, le mouvement des pales fait alors tourner un arbre d’entraînement. L’arbre d’entraînement est relié à une boîte de vitesses qui fait tourner un générateur pour produire de l’électricité. Un transformateur convertit la tension de l’électricité à transporter par les lignes de distribution et les poteaux électriques. La tension doit être augmentée pour être transmise sur de longues distances. Du transformateur, l’électricité circule vers une sous-station, qui régule l’électricité en volts utilisables à l’aide d’un autre transformateur et distribue l’électricité aux maisons via des lignes de distribution et des poteaux électriques.

Les avantages et les inconvénients de l’énergie éolienne

L’énergie éolienne présente de nombreux avantages, c’est une source d’énergie renouvelable propre, gratuite et largement disponible. En adoptant l’énergie éolienne, nous réduisons notre dépendance aux combustibles fossiles et aux sources d’énergie non renouvelables. L’industrie de l’énergie éolienne crée des opportunités d’emploi et a des dépenses d’exploitation relativement faibles. Certains des inconvénients de l’énergie éolienne sont : la fiabilité du vent, l’altération de l’environnement naturel, la pollution sonore et la maintenance. Selon les conditions météorologiques, la fiabilité du vent peut varier. Les éoliennes occupent de vastes zones de développement et peuvent être bruyantes selon l’endroit où elles sont placées. L’énergie éolienne peut avoir un coût initial élevé, mais elle a la capacité de s’amortir assez rapidement. Malgré certains inconvénients, l’énergie éolienne peut être une réponse aux besoins toujours croissants de la terre en électricité et en sources d’énergie propres et renouvelables.

Restez à l’écoute

L’énergie éolienne est une importante source renouvelable d’énergie propre; l’exploitation de l’énergie éolienne peut contribuer à fournir une énergie propre à des prix abordables et à réduire les émissions de carbone. Restez à l’écoute alors que notre série estivale se poursuit avec l’Imperial Valley Press, notre prochain article mettra en lumière une autre source d’énergie renouvelable trouvée dans la vallée, l’énergie géothermique ! Assurez-vous de consulter la série de vidéos actuelle du Musée sur YouTube !

Le musée du désert de la vallée impériale est situé à Ocotillo. Il est ouvert du mercredi au dimanche de 10h à 15h

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