La transformation des déchets en gaz n’est pas une solution climatique de conte de fées

Une installation de biogaz vue d'en haut

Cela ressemble à de la magie : dans des millions d’opérations dispersées dans le monde (certaines grandes, d’autres très petites), les déchets sont transformés en énergie. Les déchets mis en décharge, les eaux usées et les effluents agricoles sont transformés en combustibles biogazqui peut être utilisé comme substitut de gaz naturel, un combustible fossile. TUcomme le gaz naturel, qui se trouve en approvisionnement limité sous terre, le biogaz est considéré comme une source d’énergie renouvelable. Tant que les humains continuent à faire caca et à fabriquer des déchets, il peut y avoir plus de biogaz.

Mais, bien qu’il ait été salué comme un solution miracle pour l’environnementla fabrication et la combustion de biogaz émettent encore des gaz à effet de serre, contribuant au changement climatique. Et les installations de biogaz peuvent émettre plus que leur juste partager. Des chercheurs dans un nouveau étude ont quantifié les émissions nocives de méthane sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement en biogaz. Ils ont découvert que la production de biogaz libère plus de méthane qu’on ne l’avait estimé auparavant. Plus précisément, leur les nouvelles estimations des émissions de méthane du biogaz étaient deux fois plus élevées que les chiffres de 2021 du Agence internationale de l’énergie.

Plus surprenant encore, les chercheurs constaté que la chaîne d’approvisionnement en biogaz peut émettre du méthane à un taux plus élevé que pétrole et gaz naturel. Cela signifie que, bien que les scientifiques aient calculé que les émissions mondiales globales de méthane provenant de la production de combustibles fossiles étaient d’environ 4,5 fois supérieur à celui du biogaz, la quantité de méthane émise relatif à la quantité de carburant fabriquée était plus élevée pour le biogaz. elles ou ils a en outre déterminé que seulement 5 % des installations rejetaient 62 % du méthane estimé, selon le papier publié vendredi dans la revue One Earth.

Installations de biogaz se multiplient à l’échelle mondiale, et les États-Unis ne font pas exception. Le plan « Reconstruire en mieux » du président Biden, au point mort, comprenait des dispositions pour subventionner davantage la production de biogaz comme moyen de compenser théoriquement les conséquences environnementales de la grande agriculture. mais la nouvelle recherche met en évidence à quel point des politiques erronées comme celle-ci pourraient être.

« Il est clair que si bio[gas] doit être utilisé pour atteindre les objectifs de décarbonation à l’avenir, bio[gas] les émissions de la chaîne d’approvisionnement doivent être minimisées. maintenant, [our] les résultats présentés ici indiquent qu’ils sont élevés, même plus élevés que le gaz naturel, ce qui est clairement une préoccupation », auteur principal de l’étude Semra Bakkaloglu a écrit à Earther dans un e-mail. Bakkaloglu est ingénieur environnemental et chimiste à l’Imperial College de Londres dans l’uk.

Pour mener leur étude, Bakkaloglu et ses collègues ont combiné les informations de plusieurs ensembles de données publiés existants avec des données plus récentes sur émissions du site de biogaz. Ils ont ensuite effectué des simulations pour estimer les émissions totales de méthane sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement en biogaz.

pourquoi est biogas saignant du méthane?

Le biogaz est produit par un processus appelé digestion anaérobie. Microbes dans un oxygèneun environnement affamé décompose les eaux usées (c’est-à-dire la merde), les restes de nourriture, les récoltes, les déchets ou le fumier animal (c’est-à-dire aussi la merde). Le résultat de la digestion anaérobie est deux choses : le biogaz à brûler et un sous-produit appelé « digestat ». digestat peut être utilisé comme engrais, mais la plupart du temps, ils sont traités comme les déchets des déchets et stockés au lieu d’être utilisés.

Selon la nouvelle étude, ce stockage de digestat est la plus grande source d’émissions de méthane errantes dans la chaîne d’approvisionnement en biogaz. Le méthane est émis pendant le stockage normal ainsi que par les fuites d’équipements mal entretenus. Les scientifiques ont identifié le deuxième plus grand coupable comme étant la phase de production proprement dite. Autres recherches a trouvé résultats similaires.

Certaines façons de conserver le digestat sont meilleures que d’autres pour les émissions de méthane, mais la nouvelle étude souligne qu’il n’y a pas beaucoup d’incitations à une gestion plus responsable. De plus, le biogaz est plus récent et moins rationalisé que la production de gaz naturel, souvent réalisé à plus petite échelle, et mal surveillé et réglementé.

« Parce que les chaînes d’approvisionnement en pétrole et en gaz naturel ont été principalement exploitées par de grandes entreprises pendant des décennies, elles ont davantage investi dans [methane] détection et réparation des fuites », ont écrit les chercheurs dans l’étude.

Une mise en garde importante : de nombreux déchets utilisés pour fabriquer du biogaz auraient probablement émis du méthane de toute façon. Combiné, let les remplissages et le fumier constituent 26% ou tous Émissions de méthane aux États-Unis, selon l’EPA. Dans les installations de biogaz comme dans les tas d’ordures, nos déchets libèrent constamment des gaz à effet de serre dans l’atmosphère, en grande partie à cause de la façon dont nous choisissons de les stocker. Au moins une étude antérieure a même suggéré que la transformation des déchets en biogaz pourrait réduire les émissions globales de méthane sur la durée de vie de certains déchets. Mais même si c’est vrai, cela ne signifie pas que nous devrions ignorer le méthane produit par l’industrie du biogaz.

Résoudre le problème

Tout méthane supplémentaire libéré dans notre atmosphère signifie plus de réchauffement. Et s’il existe un moyen de ralentir ou d’arrêter cette diffusion, nous besoin de le faire pour éviter les pires conséquences du changement climatique. Le méthane emprisonne la chaleur 25 à 30 fois plus efficace que le dioxyde de carbone, et ilest responsable d’un estimé 25% ou le réchauffement actuel.

Mais il y a de bonnes nouvelles ici. « Nous pensons qu’avec des techniques de conception, de détection, de mesure et de réparation appropriées, toutes les émissions peuvent être évitées. Le plus important est de déterminer d’où viennent les émissions et comment les réduire », a déclaré Bakkaloglu..

Elle a proposé qu’une meilleure conception du stockage, comme des réservoirs de digestat fermés (au lieu d’ouverts) avec des systèmes de récupération du méthane, éliminerait de nombreuses émissions involontaires. « De plus, nous avons besoin de meilleures réglementations, de mesures continues des émissions et d’une collaboration étroite avec les exploitants d’usines de biogaz », a ajouté Bakkaloglu.

CÉtant donné que les chercheurs ont découvert qu’une si petite proportion d’installations de biogaz étaient responsables d’une si grande quantité de méthane libéré, réduire ces émissions devrait être plus facile que, disons, réduire la pollution automobile. Ces super-émetteurs sont là où les scientifiques concentrent ensuite leurs recherches.

« Nous ne voulons pas décourager la production et l’utilisation de bio[gas]dit Bakkaloglu. « Nous voulons plutôt mettre en évidence ces émissions et encourager les gens à prendre des mesures immédiates pour les combattre. »

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