La quête insaisissable du Népal pour l’énergie durable

Bimala Uprety, une femme au foyer de 45 ans, n’a pas utilisé à ce jour la cuisinière à induction qu’elle a achetée il y a des années. Elle est satisfaite de son fidèle réchaud au GPL.

« Vous ne savez jamais quand le courant est coupé », dit-elle. « Au moins avec le gaz, vous n’avez pas à vous soucier des repas non cuits. »

Uprety sait que les tables de cuisson à induction sont plus économes en énergie que les cuisinières à gaz, mais elle hésite à faire le changement pour la simple raison que l’électricité est irrégulière. Elle n’est pas la seule à le penser.

Cette réticence, bien qu’elle ne soit pas infondée, constitue un obstacle à l’adoption de l’énergie durable, déclare l’écologiste Bhusan Tuladhar.

Mais leur réticence est compréhensible à la lumière de ce qui s’est passé lors du blocus frontalier de 2015, lorsque de nombreuses familles étaient passées à l’induction électrique pour cuisiner. La tension était basse et les transformateurs explosaient souvent. Au total, 200 transformateurs à travers le Népal ont dû être remplacés en raison d’une surcharge.

Les anciens transformateurs ne sont toujours pas équipés pour la distribution haute tension, laissant le public indécis quant au passage à une énergie propre.

Le changement est encore plus difficile dans les zones rurales du Népal, où la majorité des ménages dépendent de la biomasse traditionnelle.

Bien que de nombreux ménages ruraux soient passés au GPL, comme le suggère la recherche « GPL : l’énergie de rêve pour les femmes népalaises » publiée par le Centre de technologie rurale du Népal, la biomasse reste la principale source d’énergie.

La technologie du biogaz peut être utilisée pour réduire l’utilisation de la biomasse dans les zones rurales. Mais les experts en énergie disent que le gouvernement devrait être prêt à supporter une plus grande charge d’installation de systèmes de biogaz.

La plupart des gens ne sont pas intéressés par l’installation de millions de systèmes de biogaz pour lesquels le gouvernement ne couvre que 30 à 35 %. De plus, de nos jours, de nombreux ménages ruraux abandonnent l’agriculture et l’élevage. En d’autres termes, il n’y a pas assez de déjections animales et de déchets agricoles (ingrédients du biogaz) produits.

« Alors que de plus en plus de personnes occupent des emplois non agricoles, l’installation d’usines de biogaz est devenue encore moins viable », déclare Prakash Lamichhanhe, directeur exécutif de Biogas Sector Partnership-Nepal.

La réticence à adopter l’énergie durable ne se limite cependant pas aux cuisines. Il est également répandu dans les transports. Bien que le nombre de véhicules électriques (VE) sur nos routes ait augmenté, les véhicules à carburant fossile dominent toujours les routes.

Il y a peu de connaissances sur les véhicules électriques parmi les gens. Beaucoup de gens ne savent même pas comment fonctionnent les batteries, ni leur entretien, leur coût et leur fiabilité.

Prenez Gokul Nepal, un enseignant de 53 ans. Il a récemment acheté un scooter après avoir pesé le pour et le contre des deux-roues « essence contre électrique ». Il a choisi la première car il n’y a pas beaucoup de bornes de recharge lorsqu’il voyage en dehors de la vallée de Katmandou.

« J’avais aussi des doutes sur la durée de vie de la batterie, la prise en main et la fiabilité globale du scooter électrique », dit-il.

C’est aussi que le transport électrique n’est pas assez promu. Les clients n’ont pas le choix lorsque la plupart des concessionnaires vendent des véhicules à combustible fossile.

Il n’y a que quelques start-ups et une poignée de revendeurs bien établis qui vendent des VE. Mais la plupart des clients achètent leurs véhicules auprès de concessionnaires populaires. Et les routes au Népal ne sont tout simplement pas adaptées aux véhicules électriques. Katmandou, la capitale, n’a même pas de pistes cyclables appropriées, et encore moins de routes lisses et sans pente pour les voitures électriques.

Harmita Shrestha, qui conduit des bus électriques pour Sajha Yatayat, dit que les routes de Katmandou sont pleines de ralentisseurs et de nids-de-poule pour que les véhicules comme les véhicules électriques à faible garde au sol puissent rouler en douceur.

« Partout où vous allez à Katmandou, l’état des routes est le même », dit-elle.

Alors que Sajha a au moins essayé de promouvoir le transport électrique, on ne peut pas en dire autant des autres opérateurs de transport public.

Le transport public est une activité lucrative avec d’énormes investissements et il a fourni des emplois à de nombreuses personnes. Tuladhar affirme que les opérateurs de transport public existants s’opposeront naturellement aux véhicules électriques.

« Ils ne mettront pas leur investissement en jeu pour le bien de l’environnement », ajoute-t-il. « L’Etat devrait leur offrir une alternative pour protéger leur investissement. »

Les combustibles fossiles ne peuvent pas être complètement remplacés. Les moyens de subsistance de nombreuses personnes en dépendent et ils feront tout pour maintenir le statu quo.

De nombreuses institutions telles que les associations pétrolières, les associations de pétroliers et les entreprises privées bénéficient de l’augmentation des achats de produits pétroliers.

Passer à une énergie propre leur nuira. « Ils ne se soucient pas de promouvoir l’énergie propre ou la dégradation de l’environnement », déclare Shree Krishna Upadhyay, président fondateur de Support Activities of Poor Producers of Nepal (SAPPROS) qui promeut l’utilisation de l’énergie propre depuis 47 ans.

Il ajoute que jamais il n’a vu ces institutions soutenir l’énergie propre. « J’entends toujours parler de leurs objections », dit-il.

Mukesh Kafle, ancien PDG de la Nepal Electricity Authority, pense qu’il sera difficile d’identifier le blâme sans une recherche appropriée.

Mais plusieurs exemples suggèrent que les entreprises et les institutions qui bénéficient d’une plus grande utilisation des combustibles fossiles n’hésiteront pas à se salir les mains si besoin est.

Prenons le cas du téléphérique entre Gorkha et Chitwan. Kiran K. Rauniyar, ingénieur en mécanique, explique que le téléphérique a été détruit en 2015 par un syndicat d’opérateurs de camions dont l’activité prenait un coup.

Le téléphérique, construit en 2008, était devenu un moyen efficace de transport de marchandises pour les villageois des deux districts, et les transporteurs de marchandises locaux n’étaient pas contents.

Ganesh Sinkemana, directeur technique de Ropeway Nepal qui travaillait pour le téléphérique de Gorkha-Chitwan, explique que puisque les opérateurs de camions locaux n’obtenaient aucun contrat, ils ont décidé de couper le téléphérique en soulevant des risques de sécurité infondés après le tremblement de terre de 2015.

« J’ai vérifié le téléphérique moi-même. Il n’y a pas eu de problème de sécurité après le tremblement de terre », dit-il.

C’est un exemple de la façon dont les bénéficiaires des combustibles fossiles entravent l’utilisation des ressources énergétiques propres. « Ils ne se soucient que de l’argent, pas de l’environnement ou de la société », ajoute Upadhyay.

Les experts en énergie affirment que la dépendance du Népal aux combustibles fossiles est trop profondément liée à son tissu socio-économique.

À moins que les gens ne soient disposés à modifier leur mode de vie et leur façon de penser, dit Upadhyay, la route vers le maintien de l’énergie continuera d’être cahoteuse. « Le gouvernement n’en fait pas assez non plus pour aider les gens à faire un choix conscient », conclut-il.

.