La proposition de ligne éolienne irrite certains agriculteurs du Midwest

ST. LOUIS (AP) – Les plaines venteuses du Kansas pourraient être un trésor dans les efforts du pays pour exploiter l’énergie propre, mais une proposition majeure visant à déplacer l’électricité éolienne vers l’est se heurte à un obstacle : les agriculteurs qui ne veulent pas de haute puissance lignes de transmission sur leur terrain.

Clean Line Energy Partners veut dépenser 2,2 milliards de dollars pour construire une ligne de transmission aérienne à haute tension de 750 milles de long. Des tours de 110 à 150 pieds de haut, 4 à 6 par mile, transporteraient des lignes avec de l’électricité générée par les éoliennes modernistes du Kansas à travers le nord peu peuplé du Missouri, à travers les champs de maïs de l’Illinois et jusqu’à une sous-station à Sullivan, Ind. L’itinéraire exact n’a pas été finalisé.

L’idée est soutenue par des groupes environnementaux qui disent que c’est une opportunité de faire un grand pas en avant pour une source d’énergie qui pourrait réduire la dépendance du pays aux combustibles fossiles et réduire la pollution de l’air. Clean Line a quatre autres projets de lignes de transmission en cours dans l’Ouest et le Midwest.

Tous les cinq nécessitent encore une approbation réglementaire. Si tout se passe bien, la ligne Kansas-Indiana – appelée Green Belt Express Clean Line – pourrait être opérationnelle d’ici 2018, a déclaré Mark Lawlor, directeur du développement de Clean Line.

« Il y a toute une série de développeurs éoliens qui sont prêts à partir, mais ils n’ont pas la capacité de transmettre la puissance », a déclaré Lawlor. « Mais comme un gisement de pétrole ou de gaz situé à distance, vous devez trouver un moyen d’acheminer cette ressource vers le marché. »

Clean Line affirme que le projet sera une aubaine économique, les quatre États voyant de nouveaux emplois pour la construction et les entreprises locales fournissant des éléments tels que des pièces et du béton. Lawlor a déclaré que les consommateurs bénéficieraient également de la nouvelle source d’énergie qui réduirait les coûts d’électricité.

Le Kansas est celui qui en profite le plus. Clean Line prévoit que plus de 7 milliards de dollars de nouveaux projets éoliens seront nécessaires pour répondre à la demande créée par la ligne, créant potentiellement des milliers de nouveaux emplois au Kansas et faisant de l’État une plaque tournante de l’énergie éolienne.

Randi Tveitaraas Jack, coordinateur de l’énergie pour le département du commerce du Kansas, a déclaré que l’agence n’approuvait pas les projets individuels, mais qu’en général, « nous soutenons fortement l’industrie éolienne au Kansas et sa croissance continue, et la transmission est un élément important. ou ça. »

Le propriétaire et les comtés où les tours seraient construites devraient gagner de l’argent. Un comté typique pourrait voir 800 000 $ par an en taxes foncières, a déclaré Lawlor.

Quant aux propriétaires fonciers, l’indemnisation dépendra de la quantité de servitude nécessaire, de la valeur du terrain et d’autres facteurs. Lawlor a donné l’exemple d’une servitude s’étendant sur un demi-mille sur un terrain évalué à 5 000 $ l’acre, abritant deux tours. Le propriétaire recevrait environ 45 500 $ pour la servitude et un paiement unique de 18 000 $ pour chaque structure, soit un total de 81 500 $. Les propriétaires pourraient également opter pour des paiements annuels plus petits pour les structures.

Pourtant, de nombreux propriétaires fonciers se sont organisés en opposition à Clean Line. Ils s’inquiètent de savoir si les pylônes et les lignes réduiront la valeur des propriétés, entraveront les opérations agricoles telles que l’épandage des cultures et l’irrigation, et même créeront des risques pour la santé de ceux qui vivent si près des fils à haute tension.

« C’est l’un de nos meilleurs terrains », a déclaré Kent Dye, 56 ans, qui exploite environ 7 000 acres dans le comté de Monroe, dans le nord-est du Missouri. « Cette ligne – il n’y a pas de besoin prouvé pour cela. Il n’y a pas de contrats pour fournir de l’électricité, pas de contrats pour vendre à l’autre bout.

Ensuite, il y a des problèmes de droits de propriété. Clean Line a déposé une demande auprès de la Commission de la fonction publique du Missouri en janvier pour obtenir l’autorisation de fonctionner en tant que service public, une décision qui accorderait des droits de domaine éminents. Une approbation similaire serait nécessaire dans l’Illinois. Clean Line opère déjà en tant que service public au Kansas et en Indiana.

Beaucoup le long de la route craignent qu’une entreprise privée puisse simplement reprendre des terres qui, dans certains cas, appartiennent à des familles depuis des générations.

« Nous avons tout sacrifié pour cette terre », a déclaré Jennifer Gatrel, 33 ans, qui, avec son mari, Jeff, exploite un ranch de 430 acres dans l’ouest du Missouri. « Nous ne partons pas en vacances. Nous ne sortons pas pour manger. Tout ce que nous avons est lié dans ce pays. L’idée que quelqu’un puisse venir nous prendre est épouvantable et va à l’encontre de ce que c’est que d’être un Américain.

Lawlor a déclaré que la société préfère ne pas utiliser le domaine éminent et souhaite conclure des accords avec les propriétaires fonciers. Il a également cité des études montrant que les lignes électriques et les pylônes n’ont aucun effet sur la valeur des propriétés.

« Quand ils s’assoient et nous parlent et obtiennent des informations sur la réalité du projet, je pense que nous réussissons à clarifier l’air », a-t-il déclaré.

Pas en ce qui concerne Gatrel.

« Il existe déjà des obstacles importants à l’agriculture », a déclaré Gatrel. « Ce serait un autre obstacle majeur. »

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Le journaliste de l’Associated Press Jim Suhr à St. Louis a contribué à ce rapport.

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