La politique doit tenir compte de l’impact environnemental de la DA basée sur l’ensilage d’herbe

Avec un « consensus » sur le fait que la production de biogaz elle-même peut entraîner des émissions de gaz à effet de serre, les experts avertissent qu’il est nécessaire d’évaluer le risque environnemental pour déterminer l’approche politique globale.

Lors d’une récente session du comité mixte d’Oireachtas sur l’environnement et l’action climatique, la chercheuse Ciara Beausang a déclaré que lorsque la durabilité environnementale du biogaz est discutée, elle se concentre généralement sur l’atténuation des gaz à effet de serre. Mme Beausang a déclaré que l’un des facteurs les plus importants à prendre en compte est la matière première à partir de laquelle le biogaz sera produit.

« En Irlande, la ressource la plus facilement disponible pour le biogaz est l’ensilage d’herbe, comme indiqué dans les rapports de la Sustainable Energy Authority of Ireland et de Gas Networks Ireland », a-t-elle déclaré au comité.

La co-digestion de l’ensilage d’herbe avec du fumier animal tel que le lisier de bétail est probablement le principal moyen de production de biogaz à l’échelle nationale. Il existe un risque que l’utilisation de parts élevées d’ensilage d’herbe ait des impacts négatifs sur l’environnement.

Elle a dit que «la pensée conventionnelle» était que l’ensilage d’herbe supplémentaire pour le biogaz pourrait être produit en augmentant l’application d’engrais.

« Cependant, dans mes recherches, j’ai modélisé les impacts environnementaux de la digestion de différentes proportions d’ensilage d’herbe et de lisier de bétail pour la production de biogaz et j’ai découvert que l’utilisation de parts élevées d’ensilage d’herbe pouvait avoir des impacts environnementaux négatifs », a-t-elle poursuivi.

Mme Beausang a expliqué que bien que cette approche évite la concurrence avec la production d’aliments pour animaux, les résultats ont montré que cela peut entraîner une augmentation des émissions de gaz à effet de serre lorsque des proportions plus élevées d’ensilage d’herbe sont digérées en raison de l’engrais supplémentaire nécessaire.

« L’impact provient à la fois de la production de l’engrais lui-même et des émissions qui sont libérées lorsqu’il est épandu sur les terres », a-t-elle déclaré.

« En conséquence, des approches alternatives doivent être envisagées pour fournir un surplus d’ensilage d’herbe sans compter sur un engrais azoté inorganique supplémentaire. »

Elle a déclaré que des recherches préliminaires ont montré que l’incorporation de légumineuses telles que le Red Closer ou l’utilisation d’herbes multi-espèces « a le potentiel d’augmenter les rendements sans l’ajout d’azote inorganique ».

« Cela améliorerait la durabilité du biogaz produit à partir d’ensilage et devrait être encouragé, à condition que d’autres impacts potentiels, tels que la perte de carbone et l’utilisation d’herbicides lors du réensemencement, soient minimisés. »

Fuite de méthane

Mme Beausang a également fait part de ses inquiétudes concernant les fuites de méthane des usines de biogaz.

Le méthane, le principal composant du biogaz, est un « puissant polluant climatique à courte durée de vie », a-t-elle déclaré.

« Lorsque des fuites de méthane se produisent en raison de l’augmentation de la production de biogaz, elles peuvent contribuer au réchauffement climatique et réduire les avantages environnementaux », a-t-elle expliqué.

«Le taux de perte de méthane supposé dans les évaluations du cycle de vie du biogaz est relativement conservateur, de nombreuses études supposant une perte de 1% par défaut.

« Dans mes recherches, j’ai utilisé une valeur de 2,4 %, qui était le taux moyen d’émissions de 13 usines de biogaz agricoles au Danemark.

« Comme la perte de méthane peut être le plus grand contributeur à l’empreinte carbone de la production de biogaz, il serait important que les usines de biogaz en Irlande surveillent, signalent et traitent les pertes de méthane. »

Digestion anaérobique

Elle a également déclaré au comité qu’il existe un « risque potentiel de transfert de charge » si d’autres impacts environnementaux ne sont pas pris en compte.

« Le matériau restant après la digestion anaérobie est appelé digestat et peut être utilisé comme engrais. Il a été démontré que le digestat avait des niveaux d’ammonium plus élevés que le substrat organique entrant dans le processus de DA », a-t-elle déclaré.

« En conséquence, il existe un risque d’augmentation des impacts environnementaux de l’acidification due aux émissions provenant de l’application du digestat.

« C’est une préoccupation, d’autant plus que l’Irlande continue de dépasser son objectif d’émissions d’ammoniac dans le cadre de la directive nationale sur les plafonds d’émissions.

« Une gestion appropriée du digestat sera essentielle, y compris l’utilisation d’épandage de lisier à faible émission [LESS] pour l’application de digestat.

Plan de décarbonation

Fianna Fáil TD Christopher O’Sullivan a rédigé un projet de loi permettant à l’État d’élaborer une stratégie nationale de recyclage des déchets organiques et de leur transformation en biogaz.

Il a déclaré à la réunion qu’il était impossible de fermer les yeux sur les risques environnementaux potentiels associés à ces technologies, et a demandé à Mme Beausang de confirmer si la DA est une « technologie potentiellement durable qui peut conduire à la décarbonisation de l’agriculture » si les risques sont atténuée en déplaçant la fuite dans le processus.

« Il existe des solutions potentielles aux risques », a-t-elle déclaré.

« Il a été mentionné que l’Irlande a pris du retard dans ce domaine par rapport à l’Europe, mais il y a de grandes leçons à tirer de la façon dont cela a été appliqué en Europe.

« Si tous ces domaines sont abordés, la durabilité pourrait être améliorée. »

Mme Beausang a également déclaré à la réunion que le biométhane représentera un « pourcentage relativement faible » de la décarbonisation de l’énergie en Irlande.

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