La géothermie pour alimenter le minage de Bitcoin

L’extraction de crypto-monnaie, ou bitcoin, est un processus énergivore, et les entrepreneurs étudient plusieurs technologies, y compris des techniques innovantes d’énergie géothermique, pour alimenter leurs opérations.

Parmi les derniers en date figure un service d’un groupe d’énergie renouvelable basé en Californie, RenewaBit, qui s’est associé à CeraPhi Energy, une société basée à Houston, au Texas, pour produire de l’énergie géothermique avec prélèvement intégré de crypto-minage. Le service GreenFlash du groupe modernise les puits de pétrole et de gaz, fournissant une énergie durable et incitant les propriétaires de puits à rendre les puits plus rentables à n’importe quelle étape de l’exploitation.

La stratégie s’aligne sur l’objectif de RenewaBit d’aider les actifs d’énergie renouvelable à commercialiser l’énergie marchande ou réduite avec des installations d’extraction de crypto-monnaie. Leur technologie, en plus d’alimenter l’extraction de bitcoins, pourrait être utilisée pour fournir de l’électricité à des endroits et des communautés éloignés, tout en prolongeant la durée de vie – et la rentabilité – des puits de pétrole et de gaz, particulièrement attrayante pour les exploitants de puits avec des prix de ces produits en hausse.

Énergie propre pour l’exploitation minière Bitcoin

Les dirigeants de Renewa Bit ont dit PUISSANCE qu’en connectant l’extraction de crypto à l’échelle des services publics aux actifs de production d’énergie verte, l’entreprise apportera non seulement de l’énergie propre au réseau de crypto-monnaie, mais pourra également rendre l’énergie renouvelable plus rentable et réduire les problèmes environnementaux liés à l’utilisation mondiale de la crypto-monnaie.

GreenFlash s’appuie sur la technologie géothermique en boucle fermée exclusive CeraPhiWell, qui permet aux puits en exploitation de continuer à produire du pétrole et du gaz naturel tout en générant de l’énergie géothermique. Les dirigeants de Renewa Bit ont dit PUISSANCE les centres de données de crypto-minage de la société « représentent une solution de prélèvement entièrement évolutive qui commercialise l’énergie géothermique produite à des rendements variables élevés, et nécessite de petits besoins en terrains et en infrastructures électriques », notant que le système utilise environ 400 pieds carrés d’espace par MW produit.

La tendance à utiliser les puits de pétrole et de gaz pour produire de l’électricité se développe, y compris comme moyen de soutenir le stockage de l’énergie. Un développeur d’énergie solaire s’est entretenu avec PUISSANCE sur la technologie de son entreprise.

« Nous nous concentrons directement sur le soutien de la croissance de l’énergie verte », a déclaré Ian Hartley, PDG de RenewaBit, dans une interview avec PUISSANCE. «Il y a beaucoup de mineurs de bitcoins sur le marché, qui souhaitent déployer des projets et augmenter leur puissance de calcul, quelle que soit leur source d’énergie. Nous nous concentrons spécifiquement sur le travail sur l’énergie verte. Il aurait peut-être été plus facile pour nous de simplement construire des centres de données d’extraction de bitcoins à grande échelle, mais nous savons que le bitcoin doit tenir compte de sa consommation d’énergie et de son empreinte environnementale. Vous pouvez nous considérer comme un facilitateur pour un réseau bitcoin vert et comme un facilitateur de marché pour la croissance de l’énergie verte.

« Parce que de nombreux puits se trouvent dans des endroits éloignés avec une demande d’énergie locale ou une infrastructure électrique limitée, les centres de données évolutifs de RenewaBit nous permettent de commercialiser beaucoup plus de puits que ce qui serait autrement possible », a déclaré Lafayette Herring, vice-présidente pour l’Amérique du Nord pour CeraPhi, dans un communiqué. Libération. Herring a déclaré: « La solution GreenFlash fait désormais de la majorité des puits une option appropriée pour la modernisation en raison des rendements élevés évolutifs qui peuvent être créés par RenewaBit dans n’importe quel endroit. »

Soutien à la technologie géothermique

Kathleen Sifer, directrice générale de Grant Thornton et d’un programme de prêts et de subventions du secteur public, a déclaré PUISSANCE, « La preuve que le potentiel géothermique est viable est attestée par le département américain. d’énergie [DOE] Le programme Wells of Opportunity du Geothermal Technology Office, qui a engagé plus tôt cette année 8,4 millions de dollars dans quatre projets visant à établir une nouvelle production d’énergie géothermique et de chaleur à partir de puits de pétrole et de gaz abandonnés. Sifer a déclaré que le programme du DOE suit d’autres programmes dans la même veine financés l’année dernière, conçus pour « aider à soutenir la recherche et le développement et réduire les coûts et les risques associés au développement géothermique ».

L’extraction de crypto-monnaie est le processus par lequel de nouvelles « pièces » crypto sont mises en circulation. La production de la monnaie nécessite des ordinateurs hautement sophistiqués, souvent hébergés dans un centre de données, pour résoudre des problèmes mathématiques informatiques complexes. Ces centres de données nécessitent de grandes quantités d’électricité, la production d’électricité sur site prend en charge une source d’énergie fiable et résiliente.

La production d’énergie dans les puits de pétrole et de gaz est une tendance croissante lorsqu’il s’agit d’alimenter l’extraction de bitcoins. Capstone Green Energy Corp. le fév. 22 a annoncé que son distributeur du sud des États-Unis, Lone Star Power Solutions, avait passé un contrat avec un centre de données distant en Louisiane pour l’utilisation d’un système de microturbine Capstone C1000S, le deuxième système de ce type sur ce site. Le client n’a pas été nommé, mais Capstone a déclaré que le système est situé sur un puits de pétrole et de gaz et gère l’extraction de blockchain et de crypto-monnaie à grand volume. La microturbine utilise du gaz bien produit, ou des gaz résiduaires, qui pourraient autrement être brûlés.

« Nous voyons maintenant plusieurs clients dans cette industrie relativement nouvelle prendre des mesures progressives pour gérer leur consommation d’énergie, et utiliser un flux de déchets existant comme source de carburant est brillant à mon avis », a déclaré Darren Jamison, président et chef de la direction de Capstone Green Energy. « Cela réduit non seulement considérablement les émissions, mais offre également au client des avantages d’exploitation essentiels, tels qu’une sécurité énergétique accrue et des coûts de maintenance réduits. »

Focus sur les énergies renouvelables et l’environnement

Le système RenewaBit et CeraPhi est conçu pour être plus respectueux de l’environnement, en utilisant l’énergie géothermique renouvelable comme source d’énergie plutôt que de brûler des déchets de gaz naturel.

« CeraPhi est un excellent partenaire pour travailler avec l’industrie pétrolière et gazière, car ils sont en contact avec de grandes entreprises avec [drilling] plates-formes dans de nombreux endroits aux États-Unis », a déclaré Hartley. « Nous sommes extrêmement enthousiastes quant à ce que cela signifie pour l’industrie pétrolière et gazière. Avec GreenFlash, nous pouvons transformer ces puits, les rendre carbone net négatifs et générer un profil de rendement élevé auquel les sociétés pétrolières et gazières sont habituées. Nous considérons GreenFlash comme un moyen pratique d’aider l’industrie pétrolière et gazière à résoudre les principaux problèmes de fin de vie des puits tout en augmentant considérablement les flux de trésorerie des actifs et en créant par hasard une stratégie d’énergie verte en cours de route.

Hartley a déclaré que tandis que d’autres entreprises développent des technologies géothermiques pour soutenir les puits de pétrole et de gaz, y compris dans la récupération améliorée du pétrole et le stockage de l’énergie, « GreenFlash est, à notre connaissance, le seul moyen réaliste de permettre aux entreprises pétrolières et gazières d’atteindre le » zéro net « . tout en augmentant leur rentabilité.

Hartley et Eric Finch, CDO chez RenewaBit, ont déclaré PUISSANCE le service GreenFlash comprend la modernisation du puits géothermique et le déploiement du centre de données dans un processus qui peut atteindre une exploitation commerciale en moins de six mois. Dans le cadre de ce processus, RenewaBit et CeraPhi organisent et réalisent des services d’ingénierie, d’approvisionnement et de construction, ainsi que l’exploitation et la maintenance des puits et des centres de données. RenewaBit utilise le service automatisé de la société pour convertir la crypto-monnaie dans la devise choisie par le client et déposer le produit sur un compte client en temps réel.

Technologie des yeux du secteur pétrolier et gazier

Finch a dit PUISSANCE il y a « de grandes entreprises dans l’espace pétrolier et gazier » qui évaluent le système GreenFlash, avec un œil sur les déploiements dans les prochains mois. « Nous agissons vraiment comme un facilitateur pour les sociétés pétrolières et gazières, pour transformer les puits en fin de vie en un actif vert extrêmement rentable. »

« Notre activité principale consiste à évaluer les sites pilotes que nous évaluons en Californie, et nous prévoyons que nous nous dirigerons vers un déploiement de sites pilotes au deuxième trimestre », a déclaré Hartley, ajoutant que la société envisage également une grande variété d’énergies solaires, éoliennes et d’autres projets à travers les États-Unis, dont certains pourraient être opérationnels au plus tard cet automne. « Cette solution convient à de nombreux États », a-t-il déclaré.

Hartley a noté que certaines entreprises travaillent spécifiquement sur des conceptions géothermiques plus étroitement alignées sur l’extension des puits de pétrole et de gaz «en fin de vie», bien que le système GreenFlash «convienne même à l’exploitation de puits de pétrole et de gaz», tout en reconnaissant qu’il pourrait être utilisé pour prolonger la durée de vie d’un puits. Hartley a également noté comment certaines entreprises alimentent l’extraction de crypto-monnaie avec du gaz torché à partir de leurs propres puits – comme le projet Louisiane mentionné plus tôt – et a déclaré que le système GreenFlash est plus économique. « Le gaz de torche fait beaucoup plus de travail pour la même quantité de [power], » il a dit.

«La raison pour laquelle nous sommes en tête avec l’extraction de bitcoins aujourd’hui, c’est qu’il s’agit vraiment d’une meilleure utilisation de l’énergie. C’est la plus flexible… c’est la solution idéale pour résoudre les problèmes énergétiques des commerçants. Nous pouvons faciliter l’alimentation d’une ferme de données », a déclaré Hartley. Il a également déclaré que le système pourrait être destiné à des sites éloignés, le qualifiant de « solution de prélèvement pouvant être intégrée n’importe où ».

Selon Finch, « C’est vraiment une situation gagnant-gagnant pour les deux parties concernées », faisant référence à l’exploitant du puits et au groupe qui utilise l’énergie. « Avec un système géothermique, nous produisons de l’énergie 100 % propre et cela peut être construit dans des régions éloignées. Nous sommes fondamentalement négatifs en carbone en obturant ces puits. Au fur et à mesure que ces régions éloignées se peuplent, cela peut alimenter ces communautés.

Darrell Surveillant est rédacteur en chef adjoint de POWER (@POWERmagazine).