La Californie se fixe un objectif de 2 à 5 GW de développement éolien offshore d’ici 2030 – Times-Standard

L’État a décidé de fixer des objectifs de planification ambitieux pour le développement de l’éolien offshore, ce qui pourrait signifier d’importants gains économiques et environnementaux pour le comté de Humboldt.

Mardi, la California Energy Commission a publié un rapport mis à jour sur ses objectifs de planification de développement éolien offshore avec des objectifs de planification plus élevés. La commission a initialement fixé des objectifs de 3 gigawatts d’éolien offshore d’ici 2030 et de 10 à 15 GW d’ici 2045, mais les a relevés dans le dernier rapport à 2 à 5 GW d’ici 2030 et 25 GW d’ici 2045.

« Nous attendons avec impatience de voir la Commission donner son approbation finale à ces objectifs de planification lors de la prochaine réunion d’affaires de la CEC le 28 août. 10 », a déclaré Adam Stern, directeur exécutif du groupe commercial Offshore Wind California, dans un communiqué. « Pour ‘voir grand’, vous devez ‘planifier grand’. Pour l’éolien offshore, les prochaines étapes clés comprennent la vente aux enchères de baux fédéraux cet automne et l’élaboration d’un plan stratégique complet pour la transmission éolienne offshore, l’infrastructure portuaire, l’approvisionnement, les zones d’appel supplémentaires, le développement de la main-d’œuvre et une chaîne d’approvisionnement durable.

Les objectifs de planification font partie d’un effort plus large visant à créer un plan stratégique pour le développement des ressources éoliennes offshore de la Californie, quelque chose que la commission de l’énergie doit terminer d’ici la fin de cet exercice à la suite de l’adoption du projet de loi 525 de l’Assemblée.

La décision de relever les objectifs de planification est intervenue dans la foulée du gouvernement. Gavin Newsom appelant à 20 GW de développement éolien offshore d’ici 2045, en plus d’appeler à d’autres actions climatiques plus audacieuses, il y a un peu moins de deux semaines.

« Les communautés californiennes subissent chaque jour les effets dévastateurs du changement climatique », a déclaré Newsom dans un communiqué du 22 juillet. « Nous devons redoubler d’efforts pour réduire considérablement la pollution nocive par le carbone. Le projet de feuille de route de la neutralité carbone de l’État ne va pas assez loin ni assez vite. C’est pourquoi je pousse les agences d’État à adopter des actions plus agressives, de l’éolien offshore aux maisons respectueuses du climat, et à s’assurer que nous ne construirons plus jamais une autre centrale électrique à combustible fossile en Californie.

L’extrémité supérieure de l’objectif de planification, 5 GW, peut être atteinte grâce à une construction complète de la zone d’énergie éolienne de Morro Bay ou à une construction partielle des zones d’énergie éolienne de Morro Bay et de Humboldt. Les baux dans les deux zones d’énergie éolienne devraient être mis aux enchères plus tard cette année.

« L’extrémité inférieure de cette fourchette reflète la compréhension que la réalisation d’une date de mise en ligne en 2030 pour tout projet éolien offshore proposé nécessitera une mobilisation importante d’efforts et de ressources, ainsi que des investissements opportuns dans les infrastructures, entre autres facteurs », indique le rapport.

Fixer des objectifs plus élevés signale à l’industrie qu’il sera possible de réaliser des économies d’échelle, a déclaré Stern. Si l’industrie éolienne offshore était en mesure d’atteindre l’objectif de 5 GW d’énergie éolienne offshore d’ici la fin de cette décennie, Stern a déclaré que l’État se positionnerait « pour atteindre et même dépasser son objectif de 25 GW d’ici 2045 ».

« Ces objectifs fixent un cap ambitieux et montrent que la Californie est très sérieuse à l’idée de » devenir grand « sur l’éolien offshore flottant pour renforcer et diversifier son portefeuille d’énergie propre », a déclaré Stern. « Nous sommes déterminés en tant qu’industrie à travailler en étroite collaboration avec les agences étatiques et fédérales et d’autres parties prenantes pour garantir que le haut de gamme de ces objectifs devienne une réalité. »

Ces objectifs complètent également les objectifs fixés au niveau fédéral. L’administration Biden s’est fixé pour objectif de développer 30 GW d’éolien offshore d’ici 2030.

« C’est un objectif assez excitant et assez ambitieux », a déclaré Erin Baker, éminent professeur de génie industriel et directeur de la faculté de l’Energy Transition Institute, lors d’une interview Sciline en juin. « L’année dernière, le monde entier disposait de 30 GW d’éolien offshore. Donc, nous voulons égaler le monde entier.

Bien qu’il s’agisse d’un objectif ambitieux, Baker a déclaré qu’elle ne serait pas surprise si les États-Unis dépassaient l’objectif étant donné le rythme des changements technologiques.

« L’objectif, l’objectif de 30 GW, cependant, est vraiment important car il aide à organiser ce que j’appellerais la chaîne d’approvisionnement, comme toutes les pièces qui doivent être faites pour que cela se produise », a déclaré Baker. « Nous avons donc besoin de personnes qui savent installer des parcs éoliens offshore. Nous avons besoin de navires spéciaux. Nous avons besoin de planifier la transmission. Il y a juste un certain nombre d’aspects qui doivent être faits. Et avoir ces objectifs aide vraiment à organiser cela et à s’assurer que toutes ces pièces sont là quand nous en avons besoin là-bas. Et donc, c’est un objectif très excitant.

Sonia Waraich peut être contactée au 707-441-0504.