Géothermie – Le séminaire est la dernière preuve d’intérêt pour l’énergie géothermique de l’industrie pétrolière

« Je suis vraiment excité de voir cette conférence avoir lieu. Cela témoigne de la croissance de la géothermie au sein de l’industrie pétrolière et gazière au cours des dernières années », a déclaré Jamie Beard, conférencier principal du séminaire géothermique 2022 qui s’est tenu le 25 janvier et organisé par la section d’Aberdeen, en Écosse, de SPE. Beard est le directeur exécutif de la Geothermal Entrepreneurship Organization de l’Université du Texas à Austin.

Kirsten Pasturel, fondatrice et directrice de ZeGen Energy, a noté dans son allocution de bienvenue que « de nombreux acteurs qui innovent aujourd’hui dans l’espace géothermique sont issus du secteur pétrolier et gazier. Ils ont rapidement compris la valeur de leurs compétences dans cet espace. On peut soutenir que le secteur pétrolier et gazier est plus pertinent pour la géothermie que tout autre secteur renouvelable. Pensez-y : exploration, géosciences, production de puits… tout est là.

Le séminaire a réuni plus de 25 intervenants organisés en trois sessions : Building Up Steam, Making It Real et Closing the Loop. Les thèmes clés comprenaient les opportunités pour les professionnels du pétrole et du gaz, les tendances du marché, les défis et les solutions potentielles, et le besoin d’inclusion dans le travail sur la géothermie avec une variété de parties prenantes, du public aux régulateurs en passant par les groupes environnementaux.

Bienvenue, Pétrole et Gaz

Ann Robertson-Tait est présidente de GeothermEx, la société de conseil en géothermie la plus complète de l’hémisphère occidental, selon son site Web. Au cours de son allocution lors du séminaire, elle a cité le potentiel « énorme » de l’industrie pétrolière et gazière pour faire avancer l’énergie géothermique. GeothermEx est « fortement impliqué pour aider les gens à comprendre les différences entre le pétrole et le gaz et la géothermie, et les similitudes, [and] il y a probablement beaucoup plus de similitudes que de différences.

Elle a noté « le très large intérêt pour ce sujet à l’échelle mondiale » qu’elle et ses collègues constatent. « Je dirais que le pétrole et le gaz sont à la porte de la géothermie, et nous attendons ce jour depuis longtemps. »

Beard a également souligné l’importance de l’intérêt de l’industrie pétrolière et gazière pour la géothermie. « L’industrie pétrolière et gazière détient les clés pour résoudre les problèmes géothermiques », a-t-elle déclaré. « Si nous voulons mettre à l’échelle la géothermie », a-t-elle poursuivi, les entités pétrolières et gazières doivent s’engager.

Alex Crossland, associé principal chez Aberdeen Drilling Management, a plus de 20 ans d’expérience dans le domaine du pétrole et du gaz et a été coprésident de la session à laquelle Beard a participé. « L’une des grandes questions sur toutes les lèvres », a-t-il dit, est la reconversion nécessaire des professionnels du pétrole et du gaz qui se tournent vers la géothermie. Il a demandé à Beard ses pensées.

« Les associations professionnelles du pétrole et du gaz pourraient vraiment montrer la voie », a-t-elle déclaré, à travers des événements comme le séminaire SPE-Aberdeen. « La façon de faire [retraining] rapide est de le faire comme ça, où vous avez des groupes qui se concentrent déjà sur la main-d’œuvre pétrolière et gazière, et qui martèlent vraiment que la géothermie est à peu près une parfaite adéquation des compétences en termes de transition.

De nombreux marchés

L’industrie géothermique a plusieurs marchés différents. Ils comprennent l’énergie géothermique qui est utilisée pour fournir de la chaleur directe aux quartiers et aux bâtiments, l’énergie géothermique qui est convertie en énergie électrique et l’utilisation d’installations géothermiques pour produire d’autres ressources comme la clé au lithium des batteries. Les participants au séminaire ont posé de nombreuses questions tout au long de l’événement. Parmi eux, quel marché est le plus adapté pour adapter la géothermie au monde ?

« Tous », a déclaré Beard. « Ce qui devient clair, c’est que tout le monde se concentre sur une chose différente dans différentes régions du monde. Et il y a une raison à cela », a-t-elle déclaré, citant différentes géologies et cultures. En conséquence, a-t-elle déclaré, nous avons besoin d’une « approche géothermique tout sur la table… Il s’agira de choisir parmi un menu d’options en fonction de l’endroit où vous souhaitez développer un projet et de ce dont vous avez besoin ».

Elle et d’autres ont noté l’importance et la promesse plus immédiate de l’utilisation de l’énergie géothermique pour décarboner la chaleur. Dans de nombreux pays, le chauffage représente une part importante du budget énergétique. Au Royaume-Uni, par exemple, il représente environ la moitié de l’énergie utilisée.

Catherine Hickson, PDG d’Alberta No. 1, a déclaré qu’au Canada, le chauffage représente plus de 60 % des besoins énergétiques du pays. Contrairement à la géothermie pour la production d’électricité, Hickson a noté que la géothermie pour le chauffage nécessite des puits moins profonds avec des diamètres beaucoup plus petits, et les coûts de pompage sont nettement inférieurs. Bien qu’elle ait reconnu le potentiel de la géothermie pour l’électricité, « je pense que la décarbonisation du secteur de la chaleur est extrêmement importante ».

Dit Peter Ledingham, directeur général de GeoScience Ltd., « la géothermie [in the UK] est une option fantastique pour décarboner la chaleur… Je suis convaincu qu’elle décollera absolument dans les prochaines années.

De nombreux défis… et des solutions potentielles

Plusieurs présentateurs ont déclaré que pour vraiment libérer le potentiel de la géothermie, nous devons être en mesure d’accéder à la chaleur extrême à environ 10 milles sous nos pieds. Une roche aussi profonde est si chaude que l’eau qui y est pompée et exposée à des températures d’environ 400 degrés Celsius (752 degrés Fahrenheit) deviendrait supercritique, une phase semblable à de la vapeur que la plupart des gens ne connaissent pas. L’eau supercritique, à son tour, peut transporter environ 5 à 10 fois plus d’énergie que l’eau chaude ordinaire, ce qui en fait une source d’énergie extrêmement efficace si elle pouvait être pompée au-dessus du sol vers des turbines qui la convertissent en électricité.

Il n’est pas possible de forer aussi loin aujourd’hui. Entre autres problèmes, les forets conventionnels se décomposent à ces températures. Cependant, les progrès technologiques pourraient changer cela. Deux présentateurs ont décrit des approches à cette fin.

Dans la transition mondiale vers des formes d’énergie propres, « je crois que la géothermie n’est pas seulement une autre option, c’est une nécessité absolue pour réussir », a déclaré Carlos Araque, PDG de Quaise Energy, Inc. Il a décrit l’ampleur du problème en notant que la consommation mondiale d’énergie a doublé environ tous les 25 ans depuis la révolution industrielle. En conséquence, nous devons « développer et déployer des sources d’énergie propres entièrement évolutives jusqu’à 40 térawatts d’ici 2050 et 100 térawatts et au-delà d’ici 2100 ». (Aujourd’hui, le monde fonctionne avec environ 20 térawatts d’énergie.)

« En dehors de la fusion nucléaire et de la géothermie profonde, il n’y a pas d’autres sources d’énergie primaire qui peuvent nous y amener », a déclaré Araque.

L’approche de Quaise pour forer suffisamment profondément pour faire de ce potentiel une réalité implique une nouvelle technique de forage hybride. Le forage commence par des technologies conventionnelles qui sont ensuite remplacées par une nouvelle technologie basée sur l’énergie des ondes millimétriques (cousins ​​des micro-ondes avec lesquels beaucoup d’entre nous cuisinent). Ces ondes millimétriques fondent littéralement puis vaporisent la roche pour créer des trous toujours plus profonds.

La technologie a été démontrée dans le laboratoire du MIT. Au cours des trois prochaines années, a déclaré Araque, Quaise travaillera avec « Nabors Industries, l’une des plus grandes sociétés de forage de l’industrie pétrolière et gazière, pour valider le processus de forage hybride dans des conditions opérationnelles et géologiques réelles ».

Marc Andersen, analyste de la transition énergétique chez HydroVolve, a décrit l’approche de son entreprise en matière de forage profond. Le marteau GeoVolve est un système de forage à percussion qui délivre des coups de marteau à haute fréquence sur la roche, provoquant son écrasement et sa fracture devant le trépan. « Cela permet alors au trépan d’enlever la roche concassée beaucoup plus facilement et rapidement avec moins de dommages au trépan », a déclaré Anderson.

La technique « est potentiellement capable de transformer l’économie du forage géothermique en réduisant considérablement le temps nécessaire pour forer un puits », a poursuivi Anderson. Le marteau GeoVolve est en phase finale d’essais au banc. HydroVolve, en collaboration avec des partenaires des industries du pétrole, du gaz et de la géothermie, vise à déployer le premier système dans les mois à venir.

Travailler ensemble

Jamie Beard et d’autres ont également souligné l’importance de réunir une grande variété de parties prenantes pour éviter les conflits dans le domaine géothermique. Il y a quelques semaines à peine, a déclaré Beard, un projet géothermique au Nevada a été interrompu par un procès intenté par des groupes inquiets de l’impact du projet sur l’environnement.

« Nous devons inclure tout le monde dans nos conversations au fur et à mesure que nous nous développons », a poursuivi Beard. « Il n’y a aucune raison pour que la géothermie soit polarisante. » Elle a cité la Texas Geothermal Energy Alliance récemment lancée. Ses membres comprennent Chevron, l’Environmental Defense Fund et le Sierra Club.

AUTEUR: Elizabeth Thomson est correspondante pour Quaise Energy, Inc.

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