Frustré par les retards d’interconnexion ? L’informatique batch offre une solution

Par Phillip Ng, vice-président du développement de l’entreprise, Soluna

Notre réseau énergétique est rigide. Il a été construit il y a un siècle pour un pays différent et une économie énergétique différente. L’intégration de ce système avec la nouvelle génération intermittente a été difficile, c’est le moins qu’on puisse dire. Il en résulte des périodes fréquentes de sursaturation des énergies renouvelables, mais toujours en s’appuyant sur des actifs producteurs de carbone pour répondre à la demande de pointe.

Notre objectif noble et nécessaire de décarbonisation du réseau ne sera atteint que si nous rendons les sources renouvelables économiquement viables et si nous modernisons à la fois le réseau et la demande en fonction du profil de production d’énergie renouvelable.

En plus de la production intermittente d’énergie renouvelable, le solaire et l’éolien, contrairement aux combustibles fossiles, ne peuvent pas encore être stockés de manière fiable pour un déploiement ultérieur.

Résultat : la demande doit devenir plus flexible pour résoudre ce décalage.

Une offre supérieure à la demande signifie une réduction, c’est-à-dire un gaspillage d’énergie. En 2021, environ 14,9 TWh d’énergie renouvelable autrement viable ont été réduites. Cela équivaut à 610 millions de dollars de perte de revenus, soit suffisamment d’énergie pour alimenter la ville de Chicago pendant un an.

Ce problème s’aggrave à mesure que les énergies renouvelables augmentent leur part de marché de la nouvelle génération. De plus, à moins que nous ne parvenions à créer une demande plus flexible, l’énergie solaire et éolienne marginale ne contribuera pas à augmenter la capacité nette sur le réseau :

La pénétration du vent est l’axe X ; L’utilité au réseau mesurée par le crédit de capacité est l’axe Y. À mesure que la pénétration augmente, l’utilité marginale diminue. Source : Lori Bird, M Milligan et Debra Lew. 2013. Intégrer les énergies renouvelables variables : défis et solutions. Rapport technique. NREL.

Sur la base de notre analyse, en examinant les données de production des IPP, nous estimons que jusqu’à 40 % de l’énergie générée par les parcs solaires et éoliens individuels est gaspillée. Cela crée une pression économique massive sur ces producteurs d’électricité. Cela empêche également la construction de nouveaux projets dans des zones riches en ressources éoliennes et solaires.

Les batteries et la transmission offrent des solutions à long terme à l’effacement, mais ne suffisent pas à relever ce défi pour plusieurs raisons :

  • Les batteries sont chères et dépendent d’une chaîne d’approvisionnement en minéraux rares qui est à la fois goulot d’étranglement et à sec. Ils ont une courte durée de vie et sont difficiles à éliminer de manière responsable.
  • Les mises à jour de transmission sont coûteuses, chronophages et entravées par l’absence d’un réseau national unifié aux États-Unis
  • Les deux technologies sont encore émergentes, prometteuses pour une utilisation ultérieure, mais nécessitent un développement et ne sont pas immédiatement déployables à l’heure actuelle.

Il existe une troisième option : l’informatique batchable.

L’informatique par lots, ou traitement par lots, est une informatique qui peut être traitée par lots à la fois, idéale pour les grands ensembles de données d’entrées répétitives qui ne sont pas sensibles au facteur temps. Le processus de calcul a commencé à être utilisé à grande échelle à la fin du XIXe siècle, lorsque Herman Hollerith, futur cofondateur d’IBM, a inventé une machine à tabuler qui utilisait le traitement par lots pour compter les résultats du recensement.

La beauté de l’informatique batchable est qu’elle est interruptible, ce qui lui permet de fonctionner à partir de l’énergie intermittente des énergies renouvelables. La colocalisation de centres de données qui exécutent des calculs par lots avec des centrales électriques renouvelables crée une couverture pour les producteurs d’électricité indépendants (IPP) qui, autrement, ne vendent de l’énergie qu’au réseau. Lorsque l’offre dépasse la demande et que le réseau ne peut pas absorber plus de mégawatts, les IPP du réseau Soluna peuvent vendre leur excédent d’énergie au centre de données.

Cette solution a considérablement atténué le problème de réduction.

Étude de cas : parc éolien de 150 MW

Soluna s’associe à des IPP pour apporter une solution intégrée qui marie les objectifs de décarbonisation du réseau et de progrès informatiques critiques. Soluna achète l’énergie qui serait autrement gaspillée par ces IPP et utilise cette énergie pour alimenter des centres de données compacts qui exécutent des calculs par lots.

Actuellement, nous exploitons deux sites dans le Kentucky : Project Marie et Project Sophie (pour Marie Curie et Sophie Wilson – tous nos sites portent le nom de femmes scientifiques qui ont laissé une marque indélébile dans l’histoire).

Nous avons récemment inauguré notre nouveau site au Texas, Project Dorothy (du nom de Dorothy Vaughan, une mathématicienne du programme de la NASA qui a envoyé les premiers satellites américains dans l’espace).

L’informatique batch est immédiatement déployable et évolutive, offrant une solution à la réduction qui est prête maintenant. Pour en savoir plus, lisez notre livre blanc sur l’atténuation des coupures et la stabilisation du réseau grâce au calcul par lots.


Phillip dirige les activités de développement pour soluna.