Eversource va vendre sa participation dans l’énergie éolienne et se concentrer sur le rivage

Les dirigeants d’Eversource disent qu’ils ne s’attendent pas à savoir qui achètera les intérêts éoliens offshore de la société avant la fin de cette année, mais ces efforts pour retirer de l’argent de son partenariat éolien avec Ørsted étaient au centre des préoccupations des analystes de Wall Street qui ont reconstitué ce que la vente signifiera. pour la société lors de son appel aux résultats trimestriels.

Le PDG d’Eversource, Joe Nolan, a annoncé pour la première fois en mai que la société cherchait à vendre sa participation dans un partenariat à 50-50 avec le géant danois de l’énergie Ørsted et prévoyait de construire trois projets éoliens au large des côtes du nord-est des États-Unis.

Nolan a déclaré lors de l’appel aux résultats du premier trimestre de la société en mai que la vente aux enchères de baux éoliens offshore de New York Bight – qui a rapporté 4,37 milliards de dollars à des entreprises cherchant à sécuriser une partie d’un tronçon de 488 000 acres au large de New York et du New Jersey pour développer éolien offshore – est ce qui a poussé l’entreprise à envisager de rentabiliser son investissement.

Vendredi, lors de la présentation des résultats du deuxième trimestre de la société, Nolan a déclaré que la société avait constaté un « niveau d’intérêt très élevé » après avoir récemment commencé à sensibiliser des acheteurs potentiels. Nolan a déclaré qu’il s’attend à ce que ces discussions soient renforcées par les récents développements dans la région – y compris une sollicitation à New York pour au moins 2 000 mégawatts d’énergie éolienne offshore, une prochaine sollicitation à Rhode Island pour au moins 600 mégawatts et une loi en attente du Massachusetts qui fixera un objectif. de développer 5 600 mégawatts d’éolien offshore d’ici 2027.

«Nous sommes convaincus que ce niveau d’approvisionnement suscitera un large intérêt pour notre investissement éolien, car nous continuons de croire que les étendues océaniques que nous partageons avec Ørsted sont à peu près les plus attrayantes en Amérique du Nord, en raison des vitesses de vent moyennes élevées, modérées profondeurs, proximité de la charge et soutien aux politiques publiques », a déclaré Nolan.

Répondant aux questions des analystes vendredi, les dirigeants d’Eversource ont déclaré que la vente donnerait à l’entreprise des liquidités pour rembourser sa dette à court terme. Certains analystes se sont montrés sceptiques, pressant les dirigeants vendredi et en mai sur la manière dont la société espère récupérer les bénéfices futurs qu’elle perdra en vendant sa participation dans les projets éoliens.

Nolan a déclaré que la société serait toujours en mesure de capitaliser sur l’éolien offshore en dehors de sa coentreprise avec Ørsted en se concentrant sur la connexion de l’éolien offshore au réseau terrestre. Il a déclaré qu’ils s’attendent à plus de clarté sur l’emplacement de ces points de connexion au cours des prochains mois.

« Nous sommes dans ce que je dirais être le joyau de la couronne des territoires de service », a déclaré Nolan. «Nous sommes dans le centre de charge ici. Que ce soit dans le Connecticut ou le Massachusetts, c’est là que se trouve la charge, et c’est là que les gens veulent se connecter.

Eversource a des « milliards » de dollars de dette qui seront exigibles en 2023, à peu près au moment où ils s’attendent à la conclusion d’une vente – donc le produit ira au remboursement de cette dette, a expliqué le directeur financier d’Eversource, John Moreira.

Cela donnera à l’entreprise la capacité de financer des projets à terre pour préparer le réseau électrique pour l’éolien offshore et pour augmenter la demande d’électrification – y compris les interconnexions pour l’éolien offshore et les mises à niveau de transmission, a déclaré Moreira.

Moreira a déclaré que la société s’attend à devoir réaliser environ 3 milliards de dollars de ces investissements pour remplacer les futurs revenus potentiels que la société aurait pu tirer de la vente de l’électricité de ses parcs éoliens offshore communs avec Ørsted.

Moreira a déclaré que la société était « en bonne voie d’y parvenir », les compteurs avancés et les interconnexions éoliennes offshore représentant environ la moitié des investissements nécessaires. Avec des mises à niveau supplémentaires du système de distribution et de transmission, Moreira a déclaré qu’ils étaient « très confiants » qu’ils pourraient atteindre le niveau d’investissement nécessaire pour remplacer les revenus de l’éolien offshore.

Nolan a déclaré que la société s’attend à ce qu’elle sache au quatrième trimestre de cette année qui achètera sa participation dans l’entreprise éolienne offshore, et que l’accord sera conclu en 2023.