Est-il temps d’investir dans l’énergie marémotrice ?

L’énergie marémotrice semble incapable de sortir de son infanterie et d’entrer sur le marché. La forme de production d’énergie renouvelable et sans carbone a un potentiel majeur pour apporter une quantité importante d’énergie au réseau, en particulier en Europe et en Asie, sans contribuer (ou peut-être même réduire) leur empreinte carbone. Cependant, il peut y avoir plus de travail contre l’énergie marémotrice qu’il n’en a. Les banques ne semblent pas disposées à soutenir les entreprises marémotrices en raison de marges bénéficiaires non prouvées, et les écologistes ne sont pas totalement convaincus non plus.

Cependant, alors que l’urgence d’atténuer les émissions et les effets du changement climatique s’installe et que le monde se dirige sérieusement vers la décarbonation, toutes les formes de production d’énergie à faible émission de carbone méritent un procès équitable. En août, le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) et les Nations Unies (ONU) ont publié leur historique 6e rapport d’évaluation sur l’état mondial du changement climatique, et les perspectives sont sombres, c’est le moins qu’on puisse dire. L’ONU a qualifié le rapport de « code rouge pour l’humanité” qui a montré que nous avons déjà modifié le climat de manière irréversible et qu’éviter les impacts les plus catastrophiques du changement climatique nécessitera une action rapide et radicale.

L’énergie marémotrice pourrait apporter une contribution significative au mouvement de décarbonisation si elle est capable de démarrer et de se développer pour devenir compétitive sur le marché de l’énergie. « L’énergie marémotrice pourrait changer la donne pour un environnement plus vert et plus durableéconomie capable que l’UE [European Union] se dirige vers un objectif de 40% d’énergies renouvelables dans son mix énergétique global d’ici 2030 », vante un rapport récent par l’observateur de l’UE. « Il pourrait fournir 100 GW de capacité d’ici 2050, soit l’équivalent de 10 % de la consommation d’électricité de l’Europe aujourd’hui. »

Comme l’eau est plus dense que l’air, l’énergie marémotrice a le potentiel d’être beaucoup plus puissante et productive que le vent. De plus, les marées ne sont pas limitées par les mêmes problèmes de variabilité qui entravent l’énergie solaire et éolienne. Alors que ces deux formes d’extraction d’énergie renouvelable dépendent de la météo et de l’heure de la journée, la marée est extrêmement fiable, s’appuyant sur les cycles naturels, cohérents et constants des marées qui sont contrôlés par l’attraction gravitationnelle de la lune. De ce fait, le flux d’énergie marémotrice vers le réseau pourrait être aussi constant que l’énergie dérivée de combustibles fossiles, sans nécessiter de stockage d’énergie.

Cependant, il y a quelques des inconvénients environnementaux majeurs à l’énergie marémotrice. Bien qu’il soit une aubaine pour le climat, ne libérant aucun gaz à effet de serre et compensant potentiellement les émissions qui résulteraient de la production d’énergie que les marées pourraient déplacer, les marées constituent une menace considérable pour les environnements océaniques si elles ne sont pas conçues et gérées avec le plus grand soin. Les turbines marémotrices perturbent gravement les mêmes courants de marée dont elles extraient l’énergie et peuvent nuire à la vie marine qui se coince dans les pales.

Il existe d’autres formes d’énergie marémotrice en plus des « générateurs » alimentés par des turbines. Les deux autres formes importantes sont les barrages, qui sont essentiellement un barrage, et les lagunes à marée. Les barrages peuvent avoir de graves externalités environnementales négatives en perturbant les écosystèmes marins et en créant de grandes quantités de limon. Un tel système en Bretagne, en France, a déjà conduit à l’extinction d’un poisson plat local dans la région. Les lagunes marémotrices sont une forme d’énergie marémotrice beaucoup plus respectueuse de l’environnement, qui se déroule dans des bassins côtiers artificiels protégés, mais ont une capacité énergétique beaucoup plus faible.

Malgré ces inconvénients importants, certaines régions, en particulier autour du Royaume-Uni et de la Chine, sont particulièrement bien adaptées à l’expansion de l’énergie marémotrice, et de nombreux défenseurs du climat affirment que nous ne pouvons pas nous permettre de ne pas développer l’énergie marémotrice en raison de son potentiel élevé de fiabilité, production d’électricité zéro émission. Mais la construction de nouvelles centrales marémotrices est une entreprise coûteuse, et jusqu’à présent, les banques ne semblent pas convaincues qu’elles obtiendront un retour sur investissement suffisamment important.

« Pour démarrer, les entreprises marémotrices ont besoin que les gouvernements nationaux mettent en place des programmes de soutien des revenus, des prix garantis et des taux de prêt bancaires décents », rapporte EU Observer. Jusqu’à présent, la marée n’a rien de tout cela. Mais alors que l’Union européenne se débat à travers une crise de l’énergie qui devrait s’aggraver au cours des mois d’hiver, les banques pourraient devenir plus disposées à soutenir de nouvelles formes de production d’énergie, en particulier celles qui sont aussi fiables que l’énergie marémotrice. Et même si la construction de marées coûte cher, l’infrastructure dure longtemps, avec une durée de vie d’environ 120 ans. La pénurie énergétique actuelle, associée au besoin urgent de réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre, pourrait être le dernier effort nécessaire pour donner à tidal une chance de trouver un avantage concurrentiel sur les marchés de l’énergie.

Par Haley Zaremba pour Oilprice.com

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