Est-il temps d’investir dans l’énergie des vagues ?

Les investisseurs se tournent vers l’énergie marémotrice alors que l’Europe intensifie ses efforts pour produire une électricité plus propre et plus domestique – Photo : Shutterstock

Les investissements dans les projets européens d’énergie marémotrice ont doublé l’année dernière alors que la pression monte sur l’Europe pour atteindre son objectif d’atteindre 100 mégawatts (MW) d’énergie générée par les océans dans l’UE d’ici 2025.

Siemens Gamesa Renewable Energy (SGREN) et Shell (RDS) font partie de l’Ocean Renewable Energy Action Coalition, qui se concentre sur l’avancement du déploiement des énergies renouvelables basées sur les océans.

Cependant, les deux sociétés se sont concentrées davantage sur les projets éoliens offshore que sur les projets marémoteurs, pour l’instant, et cela s’explique principalement par le coût d’investissement dans la production d’énergie marémotrice.

Avantages de l’énergie marémotrice

Cela ne veut pas dire que l’attention ne changera pas à mesure que les investissements dans le secteur océanique continueront d’augmenter.

« L’énergie marémotrice présente certains avantages par rapport aux sources d’énergie d’origine fossile, le principal étant l’absence d’émissions de carbone », a déclaré Evridiki Dimitriadou, analyste énergétique chez S&P Global Commodity Insights, à Capital.com.

« Elle présente également l’avantage par rapport à d’autres sources d’énergie renouvelables d’être beaucoup plus prévisible, par exemple, alors que l’énergie solaire et éolienne dépend considérablement des conditions météorologiques », a ajouté Dimitriadou.

Les investissements dans l’énergie océanique doublent

Les investissements publics et privés dans l’énergie des océans ont totalisé 70 millions d’euros (75,5 millions de dollars) en 2021, soit une augmentation de 50 % par rapport à l’année précédente, selon un rapport d’Ocean Energy Europe.

Il a souligné que 2,2 MW de capacité marémotrice ont été installés à travers l’Europe l’année dernière, soit une augmentation de 260 kilowatts (KW), ou 0,26 MW, par rapport à l’année précédente.

Le rapport note également que 681 KW (0,68 MW) d’énergie houlomotrice ont été installés en Europe en 2021, soit une multiplication par trois par rapport à 2020.

Au total, 11,5 MW d’installations marémotrices se trouvent actuellement dans les eaux européennes – et 1,4 MW d’énergie des vagues.

Il marque une amélioration sur l’avancement du secteur. Cependant, il est encore loin de l’objectif fixé par la Commission européenne.

Perspectives d’expansion de l’énergie marémotrice et houlomotrice

Les déploiements de courants de marée devraient se poursuivre à un rythme soutenu en 2022, avec au moins 1,4 MW de capacité prévue pour l’installation, la plupart des nouveaux appareils étant destinés aux eaux britanniques et néerlandaises.

« En dehors de l’Europe, les installations en 2021 pourraient ajouter au moins 1 MW de capacité d’énergie marémotrice. Le Canada dirigera les déploiements avec les progrès des fermes pilotes de la Nouvelle-Écosse, tandis que la Chine est sur le point d’installer au moins un appareil », indique le rapport sur l’énergie.

Pendant ce temps, jusqu’à 2,8 MW de capacité d’énergie houlomotrice sont prévus pour un déploiement en Europe, dont la majeure partie proviendra d’appareils à grande échelle.

Le rapport indique que la plupart de ces déploiements auront lieu au Royaume-Uni, en Espagne et au Portugal, et ajoute que quatre nouveaux appareils à grande échelle – fabriqués par Corpower Ocean, Eni SpA (ENI), Bombora et Wavepiston – devraient toucher les eaux européennes en 2022.

Mettre de l’argent dans la technologie marémotrice

Fernando Hernandez, directeur chez Hernandez Analytica et ambassadeur des affaires pour l’Écosse dans le secteur de l’énergie des Amériques, a partagé ses réflexions avec Capital.com.

Dit Hernandez : « L’intermittence des énergies renouvelables est devenue évidente en 2021, ce qui a entraîné des flambées des prix de l’électricité en Espagne, ce qui a incité le gouvernement à intervenir et à protéger les prix.

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«Ceci, à son tour, augmente la nécessité de développer et de mettre à l’échelle des technologies marémotrices pour renforcer les réseaux, car la marée peut fonctionner lorsqu’il n’y a ni vent ni soleil, comme c’est le cas pour les parcs éoliens et les parcs solaires, respectivement.

« Dans le domaine de la technologie marémotrice, Orbital Marine a fait des progrès significatifs en lançant un système marémoteur flottant en 2021, l’Orbital O2, au large des Orcades au Royaume-Uni. Ce système peut générer 2 MW sans précédent.

Hernandez a en outre expliqué que le système Orbital O2 peut être installé non seulement le long des côtes, mais également sur les rivières, et peut être repositionné en mer. De plus, le système utilise une approche d’ancrage en quatre points, ce qui réduit les complexités et les coûts.

«Ce qui précède ouvre des opportunités de déploiement pour une telle technologie marémotrice et l’évolutivité mondiale du système. Il n’est donc pas surprenant que la société cotée en bourse TechnipFMC (FTI) ait investi dans Orbital Marine et soit désormais actionnaire de la société marémotrice.

« Une autre entreprise qui fait des progrès similaires à Orkney via EMEC [the European Marine Energy Centre], et qui dispose d’un système qui flotte également pour générer de l’électricité renouvelable, est Mocean Energy. Seront-ils le prochain Orbital Marine en termes d’attraction de capitaux d’une société cotée en bourse ?

« En conclusion, le marché pourrait être sur le point d’augmenter son élan et ses investissements dans les marées. »

Est-ce le bon moment pour investir dans l’énergie marémotrice ?

Simon Johns, rédacteur en chef de Lubrifiants et GraissesLNG Publishing, a déclaré à Capital.com : « Du point de vue de l’environnement et de la durabilité, la technologie de l’énergie marémotrice semble être un endroit digne d’investir directement.

« En Europe en particulier, l’énergie marémotrice coche de nombreuses cases de la réglementation taxonomique de l’UE, et donc la pérennité de la réglementation devrait être simple. »

Cependant, Dimitriadou a noté que les moyens de générer de l’énergie marémotrice doivent encore être testés : « De plus, la situation géographique de certains pays favorise davantage la production d’énergie marémotrice que d’autres en raison de l’importante amplitude des marées.

« Le Royaume-Uni a récemment communiqué une augmentation des investissements dans l’énergie marémotrice dans le cadre de la stratégie d’investissement dans les énergies renouvelables, tandis que la CE a également stipulé des objectifs d’énergie marémotrice pour 2025 et 2030 également.

«Ce qui précède pourrait signifier que l’investissement dans l’énergie marémotrice par le secteur privé pourrait être l’une des opportunités émergentes, d’autant plus que le besoin de nouvelles sources d’énergie alternatives est devenu plus primordial que jamais.

« Cependant, jusqu’à présent, seules de petites quantités d’énergie marémotrice ont été générées dans le monde, alors que les investissements requis dans la technologie et les infrastructures sont substantiels », a déclaré Dimitriadou.

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