Éolien offshore : une importante usine de fabrication pourrait arriver dans le New Jersey

Atlantic Power Transmission et Morrison Energy annonceront mercredi leur intention de s’associer à un projet de développement d’une usine de fabrication dans le New Jersey qui pourrait potentiellement produire les fondations massives de 200 pieds de haut et de 5 000 tonnes qui sont utilisées pour soutenir les sous-stations éoliennes offshore .

Amener cette fabrication dans le New Jersey – les fondations de la veste ne sont actuellement produites qu’en Europe ou en Asie et doivent être expédiées aux États-Unis – aiderait davantage le New Jersey à s’établir en tant que leader de la chaîne d’approvisionnement sur la côte Est pour l’énergie éolienne offshore émergente secteur.

APT, qui est soutenu par Blackstone, et Morrison ont également déclaré qu’ils travailleraient avec les syndicats locaux sur le projet, créant des programmes qui développent la prochaine génération de travailleurs pour aider à fabriquer les fondations de la veste et participer à d’autres aspects du secteur de l’énergie éolienne offshore.

Le partenariat et le plan – qui ajoutent un contexte à l’annonce d’APT en mai qu’elle est prête à investir 50 millions de dollars dans le développement de la main-d’œuvre dans l’État – dépendent de la sélection d’APT pour être le fournisseur de transport d’énergie éolienne offshore pour l’État.

Atlantic Power Transmission est l’une des 13 entreprises qui soumissionnent pour le projet massif qui vise à amener l’énergie créée à partir de tous les futurs projets éoliens offshore sur terre et dans le réseau électrique.

L’emplacement de l’usine de fabrication n’est pas clair – les deux entreprises travaillent avec leurs partenaires syndicaux pour trouver le meilleur emplacement. Et, bien qu’il soit trop tôt pour estimer le nombre possible d’emplois permanents que l’installation apportera, la présence d’une telle installation représente une énorme valeur ajoutée pour les efforts de l’État pour jouer un rôle de leader dans le secteur.

Les sous-stations offshore collectent et exportent l’énergie générée par les éoliennes via des câbles sous-marins spécialisés – la convertissent en une forme d’énergie utilisable – puis l’envoient à terre dans un câble sous-marin.

Les fondations de gaine offshore, une connexion de poutres de support entrecroisées qui ont l’intégrité structurelle pour supporter une sous-station de 8 000 tonnes, sont un élément essentiel des parcs éoliens offshore, en particulier sur les grands sites de plusieurs mégawatts, car elles aident à fixer la sous-station au fond de l’océan.

Andy Geissbühler.

Le PDG d’Atlantic Power Transmission, Andy Geissbuehler, a déclaré que la capacité de produire des fondations de veste aux États-Unis pourrait changer la donne économique pour l’État.

« C’est quelque chose qui va bien au-delà de notre projet du New Jersey », a-t-il déclaré à ROI-NJ. « Il s’agit de démarrer une industrie de fondation à grande échelle sur la côte Est. »

Geissbuehler, un vétéran de l’industrie éolienne offshore, s’est dit ravi de travailler avec Morrison et leurs partenaires syndicaux sur le projet.

« Morrison est un chef de file dans le secteur de l’énergie, avec une équipe de direction exceptionnelle », a-t-il déclaré. « Je suis ravi de travailler aux côtés de Chet Morrison et Kirk Meche, qui apportent quatre décennies d’expérience en tant que leaders d’opinion dans le secteur de l’énergie.

« Le partenariat avec Morrison apportera l’expertise de l’industrie nécessaire à ce projet et investira dans la formation de notre main-d’œuvre locale pour assurer la position du New Jersey en tant que leader de l’éolien pour les décennies à venir. »

APT s’est activement associé à la New Jersey Union Coalition pour soutenir les offres et continuera à étendre le partenariat existant qu’APT et Blackstone ont avec les syndicats. La vaste coalition syndicale du New Jersey du projet comprend le Conseil régional des charpentiers des États de l’Atlantique oriental, les sections locales 825 et 25 de l’Union internationale des ingénieurs d’exploitation, la section locale 399 des ferronniers et la section locale 456 de la Fraternité internationale des ouvriers en électricité.

William Sproule, secrétaire-trésorier exécutif du Conseil régional des charpentiers des États de l’Atlantique Est, a déclaré que son syndicat était prêt à s’associer au projet.

« Les charpentiers EAS sont encouragés par la façon dont APT et Morrison ont saisi cette opportunité et se concentrent sur des plans pour former et préparer les hommes et les femmes de métier hautement qualifiés du New Jersey pour les futures industries de notre État », a-t-il déclaré.

«Notre syndicat s’est engagé depuis plus d’un siècle à former les travailleurs de la construction les plus qualifiés du pays, soulignant ce fait par la récente expansion de notre centre de formation existant à Hammonton, New Jersey, et l’ouverture de la première école de plongée syndicale du pays pour répondre aux besoins de la nouvelle industrie éolienne offshore. La relation supplémentaire des charpentiers EAS avec des partenaires privilégiés, APT et Blackstone, offrira des opportunités aux hommes et femmes de métier qualifiés du New Jersey pour les années à venir.

Greg Lalevee, directeur commercial de la section locale 825 de l’Union internationale des ingénieurs-opérateurs, a accepté.

« APT et Blackstone ont été les partenaires idéaux, non seulement pour l’IUOE 825, mais pour la main-d’œuvre du New Jersey en général », a-t-il déclaré. «Ils ont recherché de manière proactive des opportunités de former et de qualifier notre fraternité collective dans les compétences nécessaires à la transition vers l’éolien offshore. Nous sommes ravis de collaborer avec APT et Morrison sur cette nouvelle initiative révolutionnaire.

L’avenir des vestes de base dans l’industrie est prometteur, a déclaré Geissbuehler.

Il voit un avenir dans lequel les fondations de l’enveloppe pourraient être utilisées pour soutenir les éoliennes de plus en plus grandes. Il voit également la possibilité de créer un modèle de veste de nouvelle génération – celui qui flotte. Une fondation qui pourrait flotter permettrait aux sociétés éoliennes offshore de se déplacer plus loin au large.

« Il y a beaucoup de similitudes entre la construction d’une fondation de veste offshore et la construction de fondations flottantes offshore », a déclaré Geissbuehler. « Je pense que cela pourrait être le début d’une industrie très impressionnante, avec le New Jersey en tête. Nous sommes vraiment fiers de faire avancer cela.

Il en va de même pour Chet Morrison, PDG de Morrison.

« Morrison s’est engagé dans le développement de l’énergie éolienne offshore aux États-Unis en soutenant le partenariat d’APT dans le développement de la main-d’œuvre syndicale du New Jersey avec des travailleurs qualifiés qui peuvent propulser le secteur de l’énergie éolienne du New Jersey pour les décennies à venir », a-t-il déclaré.