Éolien offshore américain : un fort fetch

Par Barry Parker (gCaptain) –

Le vent offshore au Congrès américain, qui souffle déjà fort, a maintenant reçu une nouvelle rafale avec un mot de rapprochement entre les démocrates et le sénateur Joe Manchin, avec la « loi sur la réduction de l’inflation de 2022 » apparemment sur la bonne voie. Le projet de loi contient de nombreuses dispositions qui profiteraient aux investissements éoliens offshore, car l’administration Biden vise 30 gigawatts d’ici 2030.

Dans les jours qui ont précédé les nouvelles de Washington, DC, le cabinet d’avocats international Eversheds Sutherland a organisé un webinaire très informatif et opportun intitulé « Delivering Offshore Wind Projects: Lessons Learned », mettant en vedette une équipe d’avocats basés au Royaume-Uni et aux États-Unis. ainsi que des panélistes extérieurs du secteur commercial. Le cabinet, également actif dans le domaine du droit maritime traditionnel, a représenté des développeurs de parcs éoliens dans de grands projets en Europe et en Amérique du Nord.

Parmi les idées fournies par l’associée d’Eversheds Katie Wymer, basée à Atlanta, en Géorgie, qui, en envisageant le vent flottant, a déclaré que « le vent flottant dépassera le lit fixe [turbine installations] à court et moyen terme. » Elle n’a pas tardé à évoquer les problèmes de chaîne d’approvisionnement (aucune industrie ne semble à l’abri), ajoutant que : « Les trois principaux fabricants d’éoliennes voient l’ensemble de leurs délais de production affectés par l’impossibilité d’obtenir des matières premières ».

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Un point récurrent tout au long du webinaire, découlant de ces problèmes, a été le changement de dynamique des enchères, avec Mme. Wymer déclarant que: «Les développeurs s’adressaient auparavant aux fournisseurs pour les prix, modélisaient puis enchérissaient, maintenant nous voyons des développeurs soumissionner pour remporter des contrats, puis s’adresser aux fournisseurs, leur demandant [for prices] pour amener le développeur là où se trouve sa marge souhaitée. Elle a également souligné une tendance émergente en Amérique du Nord où les acheteurs d’énergie éolienne (dans les différents États) commencent à coordonner la transmission électrique à partir de plusieurs parcs éoliens, plutôt qu’à partir d’un seul champ.

Répondant à une question sur les défis auxquels sont confrontées les entreprises aux États-Unis, le panéliste Rocco Vita, directeur principal chez EDF Renewables (développeurs de nombreux projets éoliens et solaires terrestres en Amérique du Nord, ainsi que partenaire de Shell pour une offre réussie au 1,5 GW  » Atlantic Shores », au large du New Jersey) a donné son point de vue sur les défis. Après avoir estimé que « les projets éoliens offshore sont très exigeants en termes de permis… les projets doivent passer par les réglementations nationales et fédérales », M. Vita a déclaré: «Pour que les projets réussissent… afin que nous puissions atteindre l’objectif de 30 GW d’ici 2030, nous devons continuer à autoriser sur la bonne voie… Je pense que les développeurs doivent travailler avec l’État américain et les gouvernements fédéraux pour rationaliser le processus et supprimer tout goulot d’étranglement. Il a poursuivi: « De plus, nous devons nous assurer que ces agences sont correctement dotées en personnel. »

Sur les questions maritimes spécifiquement, M. Vita a noté que: « Nous entendons dire que la disponibilité des navires d’installation peut être un problème pour les projets prévus dans le nord-est » et « nous sommes confrontés à des problèmes avec la loi Jones et des problèmes d’équipage… il pourrait être difficile de trouver des équipages formés. » Il a ensuite évoqué le côté ville en disant aux auditeurs : « Avec l’infrastructure portuaire, nous pensons que certains investissements doivent être réalisés dans l’infrastructure portuaire afin de gérer une grande installation ».

L’État du New Jersey explique que : « Le développeur utilisera l’installation de fabrication de fondations du port de Paulsboro et s’est engagé dans une installation d’assemblage de nacelles en collaboration avec MHI Vestas, l’un des principaux fabricants de turbines au monde, au New Jersey Wind Port.

Projet de loi du Sénat

Dans le projet de loi présenté au Sénat américain, les investissements dans l’éolien offshore seront éligibles aux crédits de production manufacturière avancée. Au plus profond du texte de 725 pages du projet de loi du Sénat, « composantes énergétiques », le libellé sur les endroits où les crédits d’impôt liés à l’éolien offshore pourraient être autorisés comprend  » (i) les pales, ‘(ii) les nacelles, (iii) les tours, (iv ) Fondations éoliennes offshore, et (v) Navires éoliens offshore connexes. La définition de navire est la suivante : l’expression « navire éolien offshore associé » désigne tout navire spécialement construit ou modernisé à des fins de développement, de transport, d’installation, d’exploitation ou de maintenance de composants d’énergie éolienne offshore. » Le projet de loi doit se frayer un chemin à travers le processus législatif – donc, si le projet de loi est adopté, le devenir final pourrait différer.

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