Élargir le succès | Magazine international des biocarburants

Des politiques climatiques et énergétiques intensives et une concentration accrue sur la sécurité énergétique en plus des objectifs ambitieux de décarbonisation encouragent les investissements dans les bioraffineries avancées d’éthanol 2G et de produits biochimiques en Europe.
La directive sur les énergies renouvelables (RED) II définit des sous-objectifs contraignants pour les biocarburants avancés basés sur des matières premières durables comme les lignocellulosiques. Les sous-objectifs augmentent à 3,5 % d’ici 2030.
RED III est en route et les États membres européens suivent des objectifs avancés en matière de biocarburants dans leurs réglementations nationales, par exemple la Slovaquie avec 0,5 %, la France avec 1,6 % et les Pays-Bas avec 1,8 % pour cette année.
Les contrats d’enlèvement à long terme disponibles sur le marché et les prix élevés en raison d’un écart entre la demande et l’offre de production de biocarburants avancés existants et prévus semblent présenter une perspective économique puissante. Qu’en est-il du côté de la technologie. Melich Seefeldt fournit ici quelques-unes des réponses.

Comment voyez-vous les développements passés des projets d’investissement dans la bioraffinerie 2G ?

Au cours de la première vague de construction d’usines de bioéthanol 2G, les premières du genre (FOIK), plusieurs investisseurs avaient déjà planifié de manière très détaillée des véhicules à usage spécial (SPV) pour des projets de bioraffinerie avancés. Les promoteurs du projet étaient à la recherche du site parfait, idéalement situé à proximité d’une infrastructure de services publics existante ou d’une usine d’éthanol 1G. Des chaînes d’approvisionnement en matières premières ont été planifiées dans un rayon économique, discutant avec les agriculteurs entre les tas de balles de paille de blé ou visitant des usines de pâtes et papiers caressant la sciure.
Une diligence raisonnable des fournisseurs de technologie a été effectuée et des discussions ont eu lieu sur les accords de licence. Des garanties de performance technologique ou des contrats EPC étaient-ils possibles ? Que faire de la lignine ? Les premières conversations avec les acheteurs d’éthanol se sont déroulées dans la confiance. Personnellement, je me souviens d’avoir regardé dans la boule de cristal pour savoir quelle serait la prime de prix 2G. Cependant, outre l’absence de réglementation incitative à l’époque, il manquait un feu vert pour investir. Par conséquent, les concepts d’investissement ont été mis dans le tiroir.
Comment décririez-vous les développements actuels des usines commerciales avancées de bioéthanol ?
En attendant, la deuxième vague de réalisation d’usines améliorées premières du genre est en cours de déploiement. Considérant les réglementations de plus en plus stimulantes qui s’annoncent, les investisseurs surveillent attentivement avec leurs jumelles la construction et le démarrage des prochaines usines commerciales. Ils sont dirigés par trois bioraffineries à grande échelle basées sur le procédé Praj Enfinity en Inde. Nous sommes fiers de dire que ces usines sont les premières usines cellulosiques commerciales mises en ligne, qui n’ont pas été financées par le fournisseur de technologie lui-même. Au lieu de cela, trois entreprises énergétiques différentes du Fortune 500 ont investi dans la réalisation de la centrale après avoir obtenu une licence pour la technologie Praj. Au-delà de la licence technologique, Praj a fourni des équipements de processus critiques exclusifs et a exécuté l’EPCM. Les plantes sont basées de manière flexible sur différentes matières premières comme la paille de riz, la tige de maïs et la bagasse. Sur le site d’Indian Oil Corporation, par exemple, 115 000 tonnes par an de paille de riz vont être transformées en 26 400 tonnes par an de bioéthanol avancé. Impressionnant, 4 500 tonnes d’acier de construction, 6,5 km de tuyauterie et 550 km de câblage électrique sont installés. Le démarrage est prévu fin 2022. Les tiroirs de l’Investisseur rouvrent.

Qu’est-ce qui, à votre avis, les investisseurs devraient surveiller de près en observant la mise en ligne des usines commerciales actuelles ?
C’est l’un des objectifs fondamentaux des investisseurs d’obtenir des revenus continus, sûrs et à long terme. Par conséquent, les performances de l’usine FOIK sur la matière première sélectionnée doivent être surveillées et documentées après le démarrage. Les paramètres de performance sur la matière première sélectionnée sont, entre autres, la continuité et la fiabilité des opérations, la capacité d’exploitation pendant et après une phase de montée en puissance ainsi que les efficacités et les rendements du procédé. Les performances de la centrale doivent également être testées dans des conditions de stress pendant les opérations. Les paramètres de performance et la structure des pénalités sont généralement convenus avec les fournisseurs de technologie dans leurs contrats de licence. Avant tout, il s’agit d’une condition obligatoire pour atteindre la qualité spécifiée des produits finaux, par exemple dans l’éthanol de qualité carburant conformément à la norme EN 15376. Actuellement, un dilemme est présent selon lequel les propriétaires de projets doivent agir rapidement avec le développement de leurs bioraffineries 2G pour exploiter les avantages de l’écart entre l’offre et la demande en tant que premiers arrivés. Il est important de tenir compte du calendrier de développement, qui, au cas par cas, peut prendre trois à quatre ans en ce qui concerne la planification et le financement du projet, la conception, l’autorisation et la construction ainsi que la mise en service. D’autre part, il faudra un peu plus de temps pour recevoir les données de performance du nouveau FOIK dans la phase actuelle.

Que peut-on faire entre-temps pour estimer le succès de la mise à l’échelle d’une technologie de procédé ?
Avant que les nouvelles usines commerciales aient prouvé leur performance technico-économique, nous conseillons d’évaluer la technologie de procédé préférée et son fournisseur. Trois caractéristiques clés peuvent donner une bonne prédiction de la réussite de la réalisation à grande échelle. Tout d’abord, évaluez le facteur de mise à l’échelle de la technologie du pilote à la démonstration, puis à l’usine commerciale. C’est un exercice d’équilibriste pour trouver le bon ratio, d’avoir la taille minimale pour atteindre des effets d’échelle. D’autre part, le taux de mise à l’échelle ne doit pas être trop grand. Une mise à l’échelle agressive représente un risque important de ne pas respecter les paramètres de processus ciblés et met donc en danger les capacités de génération de revenus du SPV. En règle générale, différents prêteurs seniors peuvent rechercher un facteur de mise à l’échelle jusqu’à 30 fois et les fournisseurs de capitaux propres jusqu’à 100 fois. La plate-forme technologique Enfinity de Praj Industries possède un facteur de mise à l’échelle de 12 fois du pilote à la démonstration et un facteur de 35 fois de la démonstration à l’usine commerciale. Depuis 2016, l’usine de démonstration de Praj en Inde est colocalisée et entièrement combinée avec une installation de production d’éthanol et de sucre 1G tierce.
L’usine de démonstration a une capacité de production de 900 tonnes par an d’éthanol de qualité carburant à base de paille de riz, qu’elle vend à la société d’éthanol adjacente. Elle exploite également sa propre chaudière à biomasse intégrée et son propre système de traitement des eaux usées. Au cours des dernières années, il a testé toutes les matières premières pertinentes de différents continents.
Deuxièmement, le succès de la mise à l’échelle peut être évalué de manière plus terre-à-terre, si l’usine de démonstration des technologies peut déjà proposer des tests de performance documentés, idéalement réalisés avec un client externe potentiel regardant par-dessus les épaules de l’opérateur.
L’usine de démonstration de Praj a subi avec succès une évaluation de déploiement commercial de 60 jours basée sur la paille de blé. Il a atteint un facteur de disponibilité de 96 %, une capacité de fonctionnement moyenne de 87 % et un rendement de 258 litres de biomasse AA/BDMT. Un autre aspect crucial est que l’installation de démonstration, en tant que base de l’installation commerciale, doit être entièrement intégrée à l’intérieur comme à l’extérieur des limites de la batterie. Une intégration dans ses propres installations utilitaires est indispensable pour éviter les risques élevés.
Troisièmement, l’exploitation réussie d’une installation de bioéthanol 2G n’est pas seulement une question de performances aujourd’hui, mais aussi de probabilité d’améliorer considérablement les performances de demain. Au cours des quatre dernières décennies, Praj a stimulé l’économie de ses clients en multipliant par 40 les bioraffineries, en augmentant l’efficacité globale de 82 % à 91 %, en réduisant la consommation d’eau et de vapeur de 4 fois et en apportant la production d’eaux usées avec leur propriété exclusive. Technologie Zero Liquid Discharge de 12 L/L ou EtOH à zéro. Nous livrerons cette année des usines commerciales hautement performantes à nos licenciés et répéterons la réussite de l’amélioration continue de nos technologies de la même manière que nous l’avons fait pour les bioraffineries conventionnelles.

Quels sont les plans d’affaires de Praj pour l’Europe ?
Au cours des 16 dernières années, Praj Industries a servi de nombreux clients de bioraffineries en Europe. Environ 18 % (environ 1 milliard de litres par an) de la production d’EtOH 1G dans l’UE est basée sur la technologie Praj. Nous sommes membre d’ePure et de la LSB, l’Advanced Biofuels Coalition. Nous sommes maintenant en train de fonder notre filiale Praj EU à partir de Francfort en Allemagne. Nous développons nos effectifs dans notre activité principale européenne, les technologies de bioraffinerie 1G et 2G, et implantons davantage nos métiers, qui présentent de fortes synergies avec la bioénergie.
Notre portefeuille intègre HighPurity dans les usines biotechnologiques stériles ainsi que les équipements et skids de processus critiques. Les 300 ingénieurs interfonctionnels de Praj modularisent des usines de traitement entières grâce à des ensembles préfabriqués de haute qualité, qui sont assemblés sur le site du client pour réduire les investissements et le temps de construction. C’est notre force unique. L’équipement est produit dans les quatre usines de fabrication de Praj en Inde. Dans un avenir proche, nous tendons également à étendre notre activité de recyclage des eaux usées et des effluents en Europe.

Pour plus d’informations : Visitez : praj.net