Des parcs éoliens offshore proposés au large des côtes de la Louisiane et du Texas pourraient alimenter 3 millions de foyers

HOUSTON – Les premiers parcs éoliens offshore du golfe du Mexique seront développés au large des côtes du Texas et de la Louisiane, a annoncé l’administration Biden la semaine dernière, et ensemble, ils devraient produire suffisamment d’énergie pour alimenter environ 3 millions de foyers.

Les parcs éoliens ne seront probablement pas opérationnels avant des années, ont déclaré les analystes de l’énergie et l’opérateur du réseau de l’État, mais l’annonce du ministère américain de l’Intérieur est la première étape de l’augmentation de l’énergie éolienne offshore aux États-Unis, qui a pris du retard. de l’Europe et de la Chine. Les deux seuls parcs éoliens offshore en exploitation aux États-Unis se trouvent au large des côtes du Rhode Island et de la Virginie, qui produisent ensemble 42 mégawatts d’électricité, soit suffisamment pour alimenter moins de 2 500 foyers.

L’un des nouveaux projets éoliens annoncés mercredi sera développé à 24 milles marins au large de Galveston, couvrant un total de 546 645 acres – plus grand que la ville de Houston – avec le potentiel d’alimenter 2,3 millions de foyers, selon le Bureau du département américain de l’Intérieur. de la gestion de l’énergie océanique. L’autre projet sera développé près de Port Arthur, à environ 56 milles marins au large des côtes du lac Charles, en Louisiane, couvrant 188,023 acres avec le potentiel d’alimenter 799 000 foyers.

« C’est excitant de voir l’éolien offshore dans le Golfe se rapprocher de la réalité », a déclaré Luke Metzger, directeur exécutif d’Environment Texas, un groupe de protection de l’environnement. « Avec des vents forts le soir lorsque nous avons le plus besoin d’énergie, l’éolien offshore dans le golfe du Mexique compléterait grandement les ressources d’énergie renouvelable terrestres du Texas, aiderait à renforcer notre réseau électrique fragile et aiderait notre environnement. »

Les parcs éoliens rejoindront un nombre croissant de plates-formes de forage pétrolier au large des côtes du Texas, y compris près de Galveston, où les plates-formes pétrolières parsèment l’horizon depuis les plages de Galveston. L’administration Biden a également récemment ouvert des terres dans le golfe du Mexique pour davantage de baux de forage pétrolier et gazier offshore.

Inscrivez-vous à The Brief, notre newsletter quotidienne qui tient les lecteurs informés de l’actualité la plus essentielle du Texas.

La Louisiane, contrairement au Texas, a été très optimiste quant au développement de l’éolien offshore et à l’offre d’incitations économiques à l’éolien offshore.

– Luke Metzger, Environnement Texas

gouv. Le bureau de Greg Abbott n’a pas répondu à une demande de commentaire sur les nouveaux développements de l’énergie éolienne offshore.

« L’éolien offshore a un grand potentiel au Texas », a déclaré jeudi au Texas Tribune Brad Jones, président de l’Electric Reliability Council of Texas, qui gère le réseau électrique principal du Texas. « Il faudra du temps pour se développer, et ce temps dépendra de la rapidité avec laquelle nous pourrons mettre en place les installations portuaires, les navires spécialisés qui sont nécessaires et former notre main-d’œuvre pour réaliser ce type de développement. C’est nouveau pour les États-Unis.

Le Texas est déjà le plus grand producteur d’énergie éolienne du pays et possède des parcs éoliens terrestres le long de la côte du golfe, où les vents soufflent généralement plus fort.

Les contributions de l’énergie éolienne au réseau électrique du Texas varient en fonction de l’endroit et de la force du vent qui souffle sur l’État. Mardi, lorsque le Texas a atteint un nouveau record de consommation d’énergie, les énergies éolienne et solaire se sont combinées pour fournir 25% de l’énergie sur le réseau, a déclaré ERCOT. Le 11 juillet, lorsque l’ERCOT a demandé aux Texans de conserver l’électricité parce que la demande menaçait de dépasser l’offre, la production éolienne est tombée à moins de 10 % de sa capacité globale.

Les prévisionnistes de l’ERCOT ont déclaré qu’ils ne s’attendent généralement pas à beaucoup d’énergie éolienne pendant les chaudes journées d’été, car pendant l’été, les vents ont tendance à être plus forts la nuit.

L’éolien offshore fournit une production d’énergie beaucoup plus stable que les parcs éoliens terrestres au Texas, a déclaré Jones. Avec la croissance « extraordinaire » de la population et de l’économie du Texas, Jones a déclaré « nous devons suivre le rythme de ce développement ».

« Donc, avoir une ressource supplémentaire qui peut fournir une génération aux Texans pour garder les lumières allumées est une valeur pour nous tous », a déclaré Jones.

Metzger et les analystes de l’énergie ont déclaré que les entreprises étaient intéressées par le développement de projets éoliens offshore au Texas, mais qu’il est trop tôt pour dire à quelle vitesse ils seront construits et combien ils coûteront.

De nouvelles incitations financières du gouvernement fédéral ou des États pourraient accélérer l’achèvement des projets, ont déclaré les analystes, mais on ne sait pas si cela se produira.

« L’appétit commercial est là – il s’agit vraiment des obstacles réglementaires qui existent », a déclaré Kenneth B. Medlock III, expert en énergie à l’Université Rice. « Il y a beaucoup d’intérêt, sans aucun doute. Les entreprises font activement pression pour essayer de faire aboutir ces projets.

Les dirigeants de la Louisiane voisine ont travaillé activement pour attirer la production d’énergie éolienne. Le dernier plan climatique de la Louisiane, publié en février, s’est fixé pour objectif de générer 5 gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2035, ce qui pourrait alimenter des millions de foyers là-bas. Le Texas n’a pas de plan climatique d’État.

« La Louisiane, contrairement au Texas, a été très optimiste quant au développement de l’éolien offshore et à l’offre d’incitations économiques à l’éolien offshore », a déclaré Metzger.

Pourtant, le représentant américain. Lizzie Fletcher, D-Houston, a déclaré que le Texas « a toujours été en tête dans l’industrie de l’énergie offshore » et est bien placé pour abriter le nouveau projet.

« Notre région possède l’expertise énergétique et l’infrastructure existante pour soutenir l’expansion des opportunités éoliennes tout en alimentant notre pays », a déclaré Fletcher dans un communiqué. « En tant que défenseur d’une stratégie globale d’investissement dans l’énergie, je salue cette proposition et j’ai hâte de m’associer à l’administration pour créer de nouveaux emplois et faire en sorte que notre région et notre pays continuent de diriger la transition vers une économie plus faible. monde du carbone.

cette article initialement paru dans The Texas Tribune, une salle de rédaction non partisane soutenue par les membres informant et engageant les Texans sur la politique et la politique de l’État.

Divulgation: Rice University a soutenu financièrement The Texas Tribune, une organisation de presse à but non lucratif et non partisane qui est financée en partie par des dons de membres, de fondations et d’entreprises sponsors. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans le journalisme de la Tribune. Retrouvez-en une liste complète ici.