Des moyens moins coûteux d’exploiter l’énergie solaire

Partage solaire

Bien sûr, le développement de la production solaire nécessite des investissements en capital et peut être plus qu’une entreprise ne peut se permettre. Cependant, les entreprises peuvent louer des équipements de production solaire pour minimiser le capital qui doit être engagé.

Dans cette veine, le solaire communautaire peut répondre aux besoins de durabilité et d’énergie des détaillants alimentaires. Convergent Energy + Power, un développeur de stockage d’énergie opérant dans toute l’Amérique du Nord, s’est associé à Tops Markets LLC, basé à Williamsville, dans l’État de New York, pour le solaire communautaire associé au stockage sur batterie.

Cette approche permet à tous les clients d’électricité de bénéficier des économies monétaires et des avantages environnementaux de l’énergie solaire sans avoir à installer et à investir dans des panneaux solaires, explique Kate Siskel, SVP, marketing et communications pour Convergent Energy + Power, basée à New York.

L’électricité est générée par un système solaire plus stockage détenu et exploité par Convergent auquel les clients souscrivent, sans investissement de capital, note Siskel.

« Le partenariat signifie que Tops paiera moins d’argent pour une énergie plus propre », dit-elle. « Parce que le système solaire communautaire fournit plus d’énergie que ce dont Tops a besoin, la communauté au sens large pourra également accéder à cette énergie solaire. »

De plus, le composant de batterie du système permet aux détaillants alimentaires en partenariat avec Convergent de stocker l’énergie solaire lorsqu’il y a un surplus et de l’appliquer en cas de besoin.

« Les projets communautaires solaires plus stockage sont un excellent moyen pour les entreprises, en particulier le secteur de la vente au détail/de l’épicerie, de réduire leur empreinte carbone globale et leurs coûts d’électricité en même temps », affirme Siskel. « Dans certains États, les entreprises sont en mesure d’échanger des crédits d’énergie renouvelable d’État qui offrent des incitations monétaires et/ou environnementales qui renforcent les stratégies et les objectifs de responsabilité sociale des entreprises. »

Pour les détaillants alimentaires qui ne peuvent pas supporter le coût de la production solaire et/ou qui vivent dans des régions du pays où moins de production solaire est possible, les systèmes solaires plus stockage sont une alternative qui peut répondre à leurs besoins spécifiques. De cette façon, les détaillants alimentaires et d’autres entreprises et communautés dans des endroits où le temps n’est pas propice à une production solaire constante, ont un moyen de profiter de ses avantages en matière de durabilité.

Sur les décalages

Chez Amerex Energy Services, basé à Sugar Land, au Texas, John Bolton, directeur général et responsable de l’origine des énergies renouvelables et des solutions structurées, déclare qu’il existe trois façons principales pour les détaillants de réduire leur empreinte carbone : l’énergie solaire sur site, l’achat de crédits d’énergie renouvelable , ou s’engager dans un projet éolien ou solaire d’achat d’électricité à grande échelle qui permet aux entreprises de compenser l’énergie d’achat.

Pour les petits détaillants, un moyen d’atteindre une position plus durable sur le marché consiste à acheter des crédits d’énergie renouvelable pour compenser la consommation d’énergie, note Bolton. Un crédit d’énergie renouvelable (REC) équivaut à un mégawattheure d’électricité. L’énergie renouvelable rend deux composantes lorsqu’elle est générée : les kilowatts d’électricité produits et les attributs environnementaux de l’électricité ou ce qui peut être revendiqué comme de l’énergie verte. Les CER représentent l’énergie produite à partir d’une installation d’énergie renouvelable. Bien que toute l’électricité produite publiquement soit acheminée vers le réseau, les CER permettent aux services publics et aux utilisateurs finaux d’acheter et de suivre l’électricité provenant de sources renouvelables, au lieu de posséder et de tirer de la production sur place.

Selon Bolton, acheter des CER c’est bien, mais « il y a une vision dans le monde de la durabilité qui favorise des actions plus larges comme s’engager dans une structure contractuelle permettant de construire des projets ».

Il ajoute que l’engagement d’un produit éolien ou solaire à grande échelle qui permet l’achat d’entreprise est un moyen d’exploiter l’énergie verte en achetant essentiellement des produits d’énergie verte en cours afin qu’ils puissent continuer à se développer.

Les RECs sont quelque chose que Constellation Energy Corp., basée à Baltimore, aide ses clients à peser comme un moyen de renforcer les références vertes dans le cadre d’une approche fortement analytique de la production d’énergie et de la durabilité.

« Nous considérons l’analyse comme la base, la première étape d’un processus », affirme Raj Bazaj, vice-président des ventes de solutions chez Constellation. La société propose des solutions personnalisées qui peuvent inclure tout sauf les panneaux solaires sur site, note Bazaj, si Constellation suggère des alternatives à la production d’énergie autonome.

Il estime que l’alternative REC peut être un recours judicieux, mais, en tant que compensation, elle ne permet pas d’économiser de l’argent au détenteur ni de rendre une opération plus efficace. Au contraire, cela a un coût croissant, car il s’agit d’un instrument de marché très demandé. Cependant, cela permet à un épicier de faire savoir aux clients que l’exploitation fait quelque chose pour compenser les coûts environnementaux et sociaux de sa production d’électricité. Une alternative moins coûteuse est un certificat d’énergie sans émissions (EFEC), note Bazaj. Les EFEC couvrent certaines des mêmes sources d’énergie que les CER, telles que le vent et les marées, mais leurs sources ne doivent pas nécessairement être renouvelables et inclure la production nucléaire.

Considérez le coût

EDP ​​​​Renewables North America (EDPR), basée à Houston, a participé à environ 65 projets d’énergie solaire avec Walmart, basé à Bentonville, Ark. et a également travaillé avec Hannaford.

Louis Langlois, directeur associé, investissements, EDPR NA Distributed Generation, prévient que les opérateurs de la chaîne devraient réfléchir à une « approche portefeuille » de la production solaire. Tous les magasins d’une chaîne ne peuvent pas voir les avantages de coûts avec un panneau solaire, même à long terme, en raison des coûts initiaux et opérationnels et parce que les conditions affectant les emplacements diffèrent, avec une réglementation et des incitations plus variables que la météo. Cela étant, un investissement dans de nombreux magasins peut être plus rentable que dans un seul magasin.

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