Des experts explorent des projets solaires et éoliens à Kotzebue

Des professionnels de l’énergie d’Alaska, du Groenland et du Canada ont visité Kotzebue la semaine dernière pour en savoir plus sur les projets éoliens et solaires locaux.

Le programme Arctic Remote Energy Networks Academy vise à rassembler des professionnels de l’énergie de tout le Nord circumpolaire pour partager leurs connaissances et renforcer la résilience des communautés et la durabilité énergétique. Cette année, le programme comptait 15 participants – dont la moitié étaient autochtones – qui se sont rendus à Kotzebue pour examiner des projets énergétiques dans le Nord.

« Ils venaient de partout, vous savez: de l’intérieur, du Groenland, du Lower 48 et de l’université », a déclaré Martin Shroyer de la Kotzebue Electric Association. « Ça s’est bien passé. »

« La cohorte s’est très bien connectée », a déclaré la coordinatrice de l’Alaska, Carolyn Loeffler. « C’était vraiment amusant de se déplacer sur le campus (de Chukchi) avec eux ou de les conduire parce que tout le monde parlait boutique ; tout le monde parlait d’énergie – tout le monde parlait de projets, même pendant leurs temps morts, donc c’était vraiment amusant à entendre. »

Après avoir commencé le voyage le 16 juillet à Fairbanks, mercredi, le groupe est venu à Kotzebue – la communauté qui intègre des éoliennes depuis 1990 et possède plusieurs décennies d’expérience dans le domaine des énergies renouvelables.

« La raison pour laquelle nous voulions amener cette cohorte à Kotzebue est qu’ils ont pu réaliser des systèmes éoliens à très haute pénétration », a déclaré Loeffler. « C’est un exemple très pertinent d’une communauté avec une centrale diesel, qui a réussi à intégrer l’éolien et le solaire dans ce micro-réseau et compense vraiment une grande partie de ces dépenses en diesel. Évidemment, avec une récente flambée du coût du carburant, ces les économies sont encore plus spectaculaires. »

Le groupe a visité la centrale diesel de la Kotzebue Electric Association, ainsi que des parcs solaires et éoliens à l’extérieur de la ville.

« Nous leur avons simplement expliqué ce que nous avons fait au fil des ans et leur avons montré des données sur le vent et le soleil », a déclaré Shroyer.

Matt Bergen, ingénieur de projet à la Kotzebue Electric Association, a expliqué au groupe comment, en intégrant les énergies renouvelables, la communauté de Kotzebue a pu compenser certains des coûts financiers associés au pétrole. Plus tôt ce printemps, Bergen a déclaré à Arctic Sounder que le taux moyen d’utilisation des énergies renouvelables pour Kotzebue tout au long de l’année se situe entre 20 et 25 %, mais lorsque les parcs éoliens et solaires fonctionnent à pleine capacité, ils peuvent générer environ 75 % du puissance nécessaire à la ville.

« Cet été, un jour, nous avons atteint 95%. C’est à ce moment-là que le vent était parfait et qu’il n’y avait pas de nuages », a déclaré Shroyer. « En utilisant des énergies renouvelables, cela réduit la quantité de diesel que nous brûlons. Nous économisons en moyenne entre 200 000 et 250 000 gallons en brûlant moins de diesel. »

Un autre arrêt pour le groupe ARENA était le campus Chukchi où ils utilisent un jardin hydroponique basé sur des conteneurs – un espace extérieur avec des pommes de terre, de la laitue et du chou ; un jardin potager indigène avec des plantes traditionnellement cueillies et consommées de la toundra; et un système de culture hydroponique pour produire des légumes verts, des tomates et d’autres salades. Le système de culture utilise un conteneur d’expédition réutilisé avec une pompe à chaleur, des lampes de culture, des panneaux solaires et un milieu de culture

« En utilisant une énergie alternative dans le système de culture hydroponique, nous sommes en mesure d’améliorer la sécurité alimentaire en fournissant une source d’énergie durable pour une culture contrôlée toute l’année », ont déclaré les responsables de l’université dans la description du projet.

La cohorte a également découvert le projet en cours visant à trouver des appareils pour mesurer la quantité de combustible de chauffage que les gens utilisent en un mois en Alaska pour « comprendre la quantité de combustible de chauffage que le ménage moyen utilise, et comment cela est lié à la température, aux environnements, aux communautés, aux coûts locaux, chaîne d’approvisionnement – toute l’affaire », a déclaré Loeffler.

« L’un des plus grands obstacles à la compréhension du coût du mazout de chauffage en Alaska est qu’il n’y a pas de compteur pour l’utilisation du mazout », a-t-elle déclaré. « Une fois que nous pourrons quantifier ce problème plus en détail, nous pourrons commencer à travailler vers de meilleures solutions et à réduire ces coûts. »

Le voyage dans le nord-ouest de l’Alaska a été écourté lorsque plusieurs membres du groupe ont été testés positifs pour le virus COVID-19, mais les coordinateurs du programme étaient conscients du danger, ont effectué des tests tôt et ont réagi rapidement à la situation, renvoyant tout le monde chez eux dès que possible. .

Plus tard cette année, la cohorte prévoit également une visite en Islande en octobre et dans le territoire du Yukon au Canada en janvier.

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