Des essais à grande échelle de culture de biomasse seront lancés au Royaume-Uni

Le Centre britannique d’écologie et d’hydrologie (UCEH) mène de nouveaux essais à l’échelle du Royaume-Uni sur des cultures et des arbres pouvant être utilisés pour produire de l’énergie durable à partir de matériel végétal.

La culture généralisée de cultures de biomasse au Royaume-Uni pourrait éliminer des quantités importantes de gaz à effet de serre de l’atmosphère pendant la photosynthèse, a déclaré l’organisation. Il est possible de stocker ce carbone piégé grâce à la technologie de capture et de stockage du carbone. Cette bioénergie avec captage et stockage du carbone (BECCS) réduirait également la demande de pétrole et de gaz.

Le nouveau projet de 5,6 millions d’euros (4,7 millions de livres sterling), financé par le programme d’innovation pour les matières premières dans la biomasse du Département des affaires, de l’énergie et de la stratégie industrielle (BEIS), contribuera aux plans ambitieux du Royaume-Uni pour atteindre Net Zero, en soutenant une augmentation significative production de biomasse. Cela est conforme aux scénarios du Comité sur le changement climatique qui indiquent que la plantation de cultures de biomasse doit passer de 10 000 à 730 000 hectares d’ici 2050 pour répondre à la demande future.

Le projet, BioFIND (Biomass Innovation and Information Platform), mettra en place huit sites de démonstration dans les quatre pays du Royaume-Uni – à Ceredigion, South Ayrshire, Berkshire, Devon, Édimbourg, County Down, Tyne & Wear et Yorkshire.

Chaque site accueillera jusqu’à 11 espèces d’arbres à rotation courte et de graminées vivaces. Il s’agit notamment du miscanthus et du taillis à courte rotation, qui produisent de grandes quantités de biomasse (matière végétale) pouvant être utilisée dans les centrales électriques pour produire de la chaleur ou de l’électricité, ou utilisée dans des produits biosourcés.

BioFIND comparera la façon dont différentes cultures et variétés poussent dans les régions du Royaume-Uni et démontrera des innovations qui ont le potentiel de maximiser leurs avantages économiques et environnementaux. Ces innovations sont développées dans 12 projets financés par BEIS dans le cadre du même programme de financement de 38 millions d’euros (32 millions de livres sterling).

BioFIND présentera les meilleures pratiques et innovations dans la culture de la biomasse par le biais d’événements de démonstration en personne sur les sites BioFIND et via un site Web dédié. Ces activités seront conçues pour partager les connaissances acquises entre les agriculteurs et les producteurs qui envisagent de planter des cultures de biomasse, ainsi qu’avec les conseillers gouvernementaux, les organismes commerciaux, les entreprises et les utilisateurs finaux de la biomasse.

Le projet fournira des informations indépendantes sur la performance des matières premières de la biomasse, l’agronomie, l’économie et les avantages environnementaux aux propriétaires fonciers et aux gestionnaires des terres. Grâce à une meilleure compréhension des variations géographiques dans la production de plantes de biomasse et également des innovations techniques pertinentes dans les méthodes de production, le projet encouragera la production de nouvelles cultures et encouragera la discussion et l’apprentissage sur le secteur de la biomasse.

Ce partage de connaissances, d’expériences et d’études de cas contribuera de manière significative au développement de politiques agricoles, environnementales et bioénergétiques, au développement pratique à la ferme et à la croissance globale du secteur de la biomasse au Royaume-Uni.

Le Dr Jeanette Whitaker du Centre britannique pour l’écologie et l’hydrologie (UKCEH), qui dirige BioFIND, a déclaré : « Ce projet fournira des informations solides et indépendantes sur les performances, l’agronomie, l’économie et les avantages environnementaux des cultures sélectionnées aux gestionnaires des terres, aux chercheurs. , les décideurs politiques et l’industrie. Nos résultats soutiendront donc le développement de politiques et de pratiques judicieuses pour intensifier considérablement la culture de la biomasse au Royaume-Uni.

« Il est important de noter que les cultures de biomasse peuvent être cultivées sur le type de terres agricoles où les rendements économiques des cultures traditionnelles sont généralement faibles. Cette augmentation proposée de la culture de cultures de biomasse fait également partie d’un changement plus important dans la façon dont nous utilisons la terre pour la nourriture, le fourrage et les fibres qui se produit en raison des changements dans les régimes alimentaires des gens et les priorités politiques.

Whitaker a expliqué que la culture durable des cultures n’est qu’une partie du processus. La réalisation de réductions globales des gaz à effet de serre grâce à la production de bioénergie repose sur des centrales électriques ayant la capacité technologique de capter et de stocker le dioxyde de carbone libéré au cours du processus de combustion ultérieur.

Le ministre de l’Énergie du gouvernement, Greg Hands, a déclaré: « L’accélération des énergies renouvelables locales comme la biomasse est un élément clé pour mettre fin à notre dépendance aux combustibles fossiles coûteux et volatils. »

BioFIND comprend des chercheurs et des partenaires industriels de l’UKCEH, de Rothamsted Research, de l’Université d’Aberystwyth, du Scotland’s Rural College (SRUC), de l’Agri-Food and Biosciences Institute (AFBI), de Crops for Energy, de l’Université de Newcastle, du NIAB et de Bio-Global Industries.

Un projet séparé, financé par l’UKRI, impliquant l’UKCEH et dirigé par l’Université d’Aberystwyth, mène d’autres essais sur le terrain de miscanthus et de taillis à courte rotation dans l’East Yorkshire et le Lancashire, spécifiquement pour évaluer la quantité d’élimination des gaz à effet de serre qui pourrait être possible avec de grandes production à grande échelle de cultures de biomasse.