De nouvelles photos montrent à quoi pourrait ressembler l’avenir du tourisme spatial

(CNN) — La course au tourisme spatial tire désormais sur toutes les fusées, mais une entreprise espère se tailler une niche en tant que « seul moyen neutre en carbone et sans émission » de voyager jusqu’aux confins de l’espace.

Space Perspective, basé en Floride, prévoit d’emmener les passagers jusqu’à 100 000 pieds pour des aventures suborbitales dans une capsule pressurisée suspendue à une énorme version high-tech d’un ballon à air chaud. De nouvelles images publiées le 27 juillet montrent la dernière conception de capsule brevetée pour son vaisseau Spaceship Neptune.

C’est un intérieur plus spacieux que dans les itérations précédentes, avec une conception de capsule sphérique offrant aux voyageurs une plus grande hauteur de tête, tout en ajoutant l’avantage de sécurité d’être optimal pour la résistance à la pression. Et nous avons un meilleur aperçu du luxueux Space Lounge, avec ses sièges inclinables profonds, son éclairage d’ambiance et son bar bien approvisionné.

Des fenêtres à revêtement réfléchissant, semblables au casque d’un astronaute, sont en place pour aider à maintenir des températures confortables, tandis qu’un nouveau système de contrôle thermique est en instance de brevet.

Space Perspective a travaillé sur ce nouveau design avec le studio londonien Of My Imagination (OMI). Les vues panoramiques à 360 degrés offertes par ce que Space Perspective décrit comme « les plus grandes fenêtres jamais brevetées à emmener au bord de l’espace » ont été – dans un exemple satisfaisant de déterminisme nominatif – développées par le responsable de la conception de l’expérience du vaisseau spatial Neptune, Dan Window, avec la designer expérimentée Isabella Trani.

D’autres améliorations incluent un cône anti-éclaboussures en instance de brevet pour un atterrissage en mer en douceur et en toute sécurité.

Et en termes d’échelle, la société compare la capsule à la taille d’une « grande cabine avec balcon sur un bateau de croisière », tandis que le ballon fait environ 18 000 000 pieds cubes lorsqu’il est complètement déployé – si grand qu’un stade de football flotte à l’intérieur. .

À l’intérieur de la capsule pressurisée et climatisée de Space Neptune.

Point de vue de l’espace

Billet de 125 000 $

Space Perspective a pour objectif de commencer à transporter des groupes de huit passagers maximum sur des vols de six heures d’ici la fin de 2024. Ce délai prévu est passé d’une estimation antérieure du début de cette année.

Comme il ne quitte pas la gravité terrestre, aucune formation spécialisée ne sera requise et les voyageurs pourront se promener dans l’environnement de la capsule. La société affirme que le processus d’embarquement sera aussi simple que celui d’un avion.

Les voyages impliqueront une ascension douce de deux heures au-dessus de 99% de l’atmosphère terrestre. Il y aura ensuite deux autres heures tranquilles pour que les passagers profitent de la vue depuis la cabine avant que le vaisseau spatial ne fasse sa descente de deux heures vers l’océan. Le voyage à terre sera effectué par bateau.

Il y aura une connexion Wi-Fi à bord afin que les voyageurs puissent diffuser en direct leur expérience pour les gens à la maison et il y aura également des caméras embarquées documentant toute l’action. L’imagerie satellite et les caméras à 360 degrés permettront également de zoomer et dézoomer sur la vue épique.

Le prix, sans surprise, n’est pas bon marché. Les billets coûtent une fois dans une vie 125 000 $ par personne, mais Space Perspective dit qu’il en a déjà vendu près de 900. Ils prennent maintenant des réservations pour 2025 et au-delà, le dépôt de 1 000 $ étant entièrement remboursable si cette bulle spatiale particulière éclate. Les clients peuvent également payer via la crypto-monnaie, ce qui devrait plaire au croisement des consommateurs dépensiers qui ne sont pas averses au risque.

à hydrogène

Les co-fondateurs de Space Perspective, Jane Poynter et Taber MacCallum, ont précédemment conçu les systèmes d’air, de nourriture et d’eau de la base spatiale Biosphere 2, dans laquelle ils ont vécu pendant deux ans.

Les revendications zéro émission de la société reposent sur le fait qu’au lieu d’utiliser des fusées à haute énergie pour s’envoler vers l’espace, son engin défie la gravité grâce à la flottabilité.

Comme l’hélium est en quantité limitée et nécessaire pour des applications médicales critiques, le vaisseau spatial Neptune utilise de l’hydrogène. « Le gaz porteur à l’intérieur du ballon est plus léger que l’air et permet à Neptune de flotter au-dessus de l’atmosphère terrestre comme un glaçon sur l’eau », explique Space Perspective.

Le vaisseau spatial est entièrement réutilisable, à l’exception du matériau qui compose la peau du ballon, qui sera récupéré par l’équipe à la fin de chaque vol et recyclé.

« Des siècles d’exploitation et de développement de ballons et de parachutes démontrent que toujours voler avec le ballon du lancement à l’atterrissage, avec des parachutes traditionnels comme système de secours de réserve, est de loin la solution la plus simple, la plus sûre et la plus robuste », a déclaré MacCallum dans un communiqué. Notre système de vol exclusif signifie que la capsule et SpaceBalloon restent toujours connectés, et que les conditions de décollage et d’atterrissage sont toujours sous notre contrôle. »

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