De fortes marées le long de la côte britannique pourraient créer de l’électricité pour moins que le coût de l’énergie nucléaire | Actualité Climatique

Les fortes marées le long de la côte ouest de la Grande-Bretagne pourraient produire d’énormes quantités d’électricité propre pour moins que le coût du nucléaire, a déclaré Sky News.

Le pays a les deuxièmes plus grandes marées au monde après le Canada, culminant dans le canal de Bristol et le long des côtes du nord du Pays de Galles et du nord-ouest de l’Angleterre.

Selon les experts, un réseau de sept centrales marémotrices pourrait être construit d’ici 2030, générant suffisamment d’électricité pour plus de quatre millions de foyers.

Et parce que les heures des marées sont connues loin dans le futur, l’énergie serait beaucoup plus prévisible que d’autres sources renouvelables telles que l’éolien et le solaire.

Pourtant, la stratégie énergétique du gouvernement ne mentionne le potentiel qu’en passant. Au lieu de cela, la priorité est donnée à l’énergie nucléaire, avec huit nouveaux réacteurs prévus.

Le professeur Roger Falconer, un consultant de premier plan en ingénierie de l’eau et de l’environnement, a déclaré à Sky News : « C’est un gros raté.

« La marée est une ressource naturelle avec d’énormes opportunités et nous devrions les saisir. »

Il existe deux manières de capter l’énergie des marées.

L’une consiste à ancrer de petites turbines dans des zones où l’eau de mer s’écoule rapidement, comme entre les îles Orcades où certains prototypes sont en cours de test.

Mais, comme les éoliennes, un grand nombre serait nécessaire pour apporter une contribution significative à l’approvisionnement énergétique du Royaume-Uni.

Les ingénieurs disent qu’un potentiel beaucoup plus important consiste à capter l’énergie de l’amplitude des marées, la différence de hauteur entre la marée haute et la marée basse.

Cela pourrait être fait en construisant un barrage ou un barrage sur l’estuaire d’une rivière ou en construisant une digue circulaire pour créer une lagune.

L’énergie est capturée en canalisant la montée et la descente de la mer à travers des turbines dans la structure.

Le professeur Falconer a déclaré qu’un projet dans l’ouest du Somerset aurait une capacité de 2,5 GW, soit presque autant que le réacteur nucléaire Hinkley Point C juste en haut de la côte.

Mais alors que la construction du réacteur a coûté jusqu’à présent 26 milliards de livres sterling, le projet de lagune marémotrice ne coûterait que 8,5 milliards de livres sterling.

« Pourtant, alors que le lagon occidental du Somerset durerait 120 ans, un réacteur nucléaire ne durera que 60 ans », a déclaré le professeur Falconer.

« Et puis vous avez des déchets radioactifs qui doivent être gérés pendant de nombreux siècles dans le futur. »

Il a déclaré que les gouvernements sont rebutés par le coût initial de l’énergie marémotrice, mais qu’en utilisant les mêmes mécanismes de financement que ceux utilisés pour des projets nucléaires encore plus coûteux, le coût de l’électricité serait d’environ 74 £ par mégawattheure (MWh).

En comparaison, le prix de l’électricité produite à Hinkley Point C a été fixé à 92,50 £ par MWh en 2012, augmentant avec l’inflation.

« Nous avons désespérément besoin de faire quelque chose », a déclaré le professeur Falconer.

Professeur Roger Falconer

« L’ère des marées est arrivée »

À Liverpool, des plans sont en cours d’élaboration pour une centrale marémotrice de l’autre côté de la rivière Mersey ou plus loin dans la baie.

Mais à la frustration de Steve Rotheram, le maire du métro de la région, le projet peine à gagner le soutien du gouvernement britannique.

Il a déclaré à Sky News que le Trésor souhaitait voir un retour sur investissement d’ici 40 ans, mais que l’usine marémotrice produirait de l’énergie pendant plus d’un siècle.

« Il est difficile d’être compétitif lorsque vous avez une méthodologie injuste pour décider si quelque chose est financé ou non.

« Bien sûr, la dépense est exorbitante – 6 milliards de livres sterling. Mais ce projet pourrait générer suffisamment d’énergie pour un million de foyers pendant 120 ans.

« Le retour au cours de ces années fait plus que passer. »

Il a ajouté que le gouvernement « doit avoir confiance que l’ère des marées est venue ».

« Non seulement ce serait formidable pour UK plc, mais nous pourrions exporter la technologie dans le monde entier, créant des emplois », a déclaré M. Rotheram.

« Le gouvernement ne tient pas compte de certains de ces facteurs. S’ils ont fait le projet plus que se laver le visage. »

Steve Rotheram

Une usine marémotrice existe déjà en France

Il n’existe à ce jour qu’une seule centrale marémotrice en Europe, gérée par EDF sur la Rance, dans le nord de la France.

Des turbines sont construites dans un barrage qui s’étend sur l’estuaire, produisant suffisamment d’électricité pour 220 000 personnes.

Sky News a été descendu dans l’une des turbines de 6 m de large qui avaient été vidangées pour maintenance.

La structure a été construite en 1966, pour un coût de près de 1 milliard de livres sterling en argent d’aujourd’hui.

Mais François Régis Chevreau, le directeur de l’usine, a dit que c’était un excellent rapport qualité-prix.

« Oui, cela coûte cher de construire une telle usine », a-t-il déclaré.

« Mais nous produisons environ 15% de l’électricité que la Bretagne utilise en un an.

« Et comme nous l’utiliserons pendant des décennies, peut-être pendant des siècles, nous récupérerons l’argent. »

Turbines à l'intérieur du barrage de la Rance dans le Nord de la France
Centrale marémotrice dans le nord de la France

Qu’en est-il de l’impact environnemental ?

La plante a perturbé l’habitat des créatures marines qui vivent dans l’estuaire.

Le professeur Falconer a déclaré que l’impact environnemental doit être suivi et atténué autant que possible.

Mais il a dit que toutes les centrales énergétiques ont un certain impact, qu’il s’agisse du dioxyde de carbone des centrales à gaz ou de l’installation de panneaux solaires sur les terres agricoles.

« Aucune production d’électricité n’est sans inconvénient », a-t-il déclaré.

Mais, malgré des preuves solides en faveur de l’énergie marémotrice, le gouvernement britannique se retient toujours.

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Le ministère des Affaires, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle a déclaré: « Le gouvernement reste ouvert à l’examen de propositions bien développées pour exploiter l’énergie des marées dans les baies et les estuaires autour de nos côtes, y compris des projets de barrage et d’autres alternatives.

« Toute proposition devrait démontrer une preuve solide de l’optimisation des ressources avant que le gouvernement puisse se prononcer sur son potentiel. »

M. Rotheram a déclaré que l’énergie marémotrice « fait plus que passer le rassemblement » et que le gouvernement « doit être convaincu que l’ère des marées est arrivée ».

« Non seulement ce serait formidable pour UK plc, mais nous pourrions exporter la technologie dans le monde entier, créant des emplois », a-t-il déclaré.

« Le gouvernement ne tient pas compte de certains de ces facteurs. S’ils ont fait le projet plus que se laver le visage. »

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