Danny De Gracia: Pourquoi je m’inquiète pour l’avenir d’Oahu

Benjamin Franklin a observé un jour que le gouvernement britannique de son temps était comme un lanceur de dés désespéré, jouant toujours son avenir sur des efforts imprudents où un seul échec entraînerait sa perte totale. « Ainsi les empires », poursuivait Franklin, « par orgueil, folie et extravagance, se ruinent comme des individus. »

Et maintenant, mes amis d’Honolulu, arrêtons-nous pour ouvrir cet article sur nos appareils mobiles et faisons une excursion collective à l’extérieur dans le monde merveilleux qu’est Oahu. Alors que nous nous tenons dans l’herbe à hauteur de genou, non coupée, parsemée d’ordures et de caddies détruits, réfléchissons pourquoi les poulets sauvages qui passent ne se soucient pas de nous, les humains, et comment les toilettes publiques cassées de l’autre côté de la rue n’ont plus de toilettes. papier.

Enfin, levez votre menton découragé de quelques degrés pour contempler les structures ferroviaires brutalistes d’Honolulu qui se dressent comme les jambes de pierre d’Ozymandias mais qui ne sont toujours pas terminées après toutes ces années. Après avoir assimilé ces choses, laissons tous échapper un soupir collectif et disons ceci ensemble : « Oahu a été ruinée par l’orgueil, la folie et l’extravagance. »

Hélas, aussi mauvaise que soit la situation actuelle pour les habitants d’Oahu, je crains que les choses ne s’aggravent avant 2045. La prochaine crise majeure qui nous menace est de savoir comment nous allons fournir, maintenir et payer l’énergie sur l’île maintenant que nous nous sommes engagés – ou devrais-je dire goulots d’étranglement – dans un avenir qui repose uniquement sur les énergies renouvelables.

Préparez-vous. Je ne vais pas donner à certains d’entre vous un avertissement déclencheur, car mon but est de vous amener à vous demander pourquoi nous faisons ce que nous faisons et pourquoi nous pensons ce que nous pensons. Cette stratégie uniquement renouvelable est excellente sur le papier, mais Hawaiian Electric a indiqué que seulement 38,4 % de notre énergie provenait de sources renouvelables en 2021. Et bien que cela puisse dépasser l’objectif de 30 % de l’État, il y a plus que cela.

L’US Energy Information Administration note que « Hawaï utilise environ 12 fois plus d’énergie qu’elle n’en produit. Plus des quatre cinquièmes de la consommation d’énergie d’Hawaï sont du pétrole, ce qui en fait l’État le plus dépendant du pétrole. Nouvelles pour les décideurs de l’État : fermer des choses pour augmenter les pourcentages n’est pas la même chose que construire de nouvelles choses pour augmenter l’offre.

Il est très important pour nous de réduire la pollution et d’être conscient de notre empreinte carbone, mais notre idée actuelle d’énergie renouvelable et propre est basée sur une approche technologique excessivement utopique post-crise pétrolière de 1973 pour sevrer les combustibles fossiles. Les deux sources d’énergie « propre » les plus populaires, à savoir l’énergie solaire et éolienne, sont excellentes, mais nous avons besoin de beaucoup des deux pour répondre aux demandes énergétiques du public.

L’énergie solaire et éolienne sont les deux sources d’énergie propre les plus populaires à Hawaï, mais il en faudra beaucoup pour atteindre l’objectif de 100 % d’énergie renouvelable. Avec l’aimable autorisation de Hawaiian Electric

Au cas où vous ne l’auriez pas remarqué, les résidents d’Oahu sont en désaccord les uns avec les autres en ce qui concerne cette politique. Nous voulons signaler la vertu en tant que guérisseurs de la planète et dire « passons au vert », mais nous voulons aussi protester lorsqu’une éolienne géante monte dans notre jardin. Eh bien, qu’est-ce que ça va être, les amis?

Si nous allons passer au 100% renouvelable, nous ferions mieux de changer la fleur d’état de l’hibiscus jaune en une hélice de turbine, car vous allez devoir couvrir l’île de turbines et de panneaux pour répondre aux futures demandes d’énergie.

Et comment allons-nous payer cela exactement ? L’énergie «propre» nécessite des plates-formes construites avec des métaux précieux, des éléments de terres rares et des composites avancés, qui ne sont pas bon marché en raison de la dépréciation du dollar américain et de l’instabilité mondiale. Dans le cas des éoliennes, ces appareils ne sont pas non plus bon marché, écologiques ou recyclables lorsqu’il s’agit de se débarrasser des pales usées.

Maintenant, je sais en lisant le genre de commentaires histrioniques que les gens laissent sur Gov. La page Facebook officielle de David Ige que certains d’entre vous croient en fait que le petit Hawaï imposant des goulots d’étranglement énergétiques draconiens a en quelque sorte le pouvoir d’empêcher les trous d’ozone, d’empêcher la Terre de se transformer en Vénus et peut-être même d’empêcher une extinction massive de toute vie.

Mais pour chaque morceau de charbon ou gallon d’essence que nous cessons d’utiliser, je peux vous dire tout de suite que de nombreux pays fabriquant les vêtements que vous portez, les voitures que vous conduisez et les téléphones portables que vous utilisez pour fulminer en ligne brûlent des tonnes de plus pour alimenter le besoins des consommateurs de l’Ouest moderne. Nous arrivons à faire semblant d’être des sauveurs propres de la planète parce que des pauvres dans des endroits éloignés se salissent en notre nom. Pensez-y.

Les opposants aux moulins à vent de Kahuku s'éloignent socialement le long de l'autoroute Kamehameha.
La plupart des gens conviennent qu’il est bon de « passer au vert », mais de nombreux résidents ne veulent pas d’éoliennes dans leur propre arrière-cour. Cory Lum/Civil Beat/2020

La population d’Oahu augmente. De plus en plus de gens vont acheter des véhicules électriques, des équipements d’aménagement paysager électriques, des téléviseurs grand écran, des ordinateurs de jeu, des téléphones portables, des tablettes, etc. D’où viendra le pouvoir pour cela? Plus important encore, où est l’argent pour payer l’énergie pour tout cela ?

Nous n’allons pas atteindre 2045, encore moins 2030 avec la façon dont nous pensons ou agissons à la fois en tant que peuple et en tant que gouvernement. Les humains sont différents de tous les autres animaux parce que notre cerveau s’est développé en mangeant des aliments cuits au feu, et après avoir maîtrisé le feu, nous avons créé la technologie et la science.

Nous avons besoin d’une approche de marché libre, pas d’un magasin de plantation truqué quand il s’agit d’énergie à Hawaï. Si l’énergie devient trop chère, il deviendra trop cher de vivre, de travailler et d’innover à Hawaï. Nous devons utiliser toutes les formes de production d’énergie ici à Hawaï et arrêter de penser comme si nous étions toujours dans l’administration Jimmy Carter.

Vous allez me détester pour avoir dit cela, mais pour ma part, je pense que la seule façon d’atteindre nos objectifs en matière d’énergie propre est d’utiliser l’énergie nucléaire. Le reste du monde construit des centrales nucléaires parce qu’il sait que le 22ème siècle a besoin de plus d’énergie. Ont-ils tort ? Ou Hawaï a-t-il tort ?

Quoi qu’il en soit, la ruine permanente d’Oahu juste pour que certains élus puissent dire qu’ils nous ont forcés à passer au vert n’en vaut vraiment pas la peine. C’est juste de la fierté, de la folie et de l’extravagance, comme d’habitude à Hawaï.