Controverse sur les parcs éoliens dans l’Ohio rural: les électeurs du comté de Crawford décideront probablement si les projets d’éoliennes peuvent se poursuivre

BUCYRUS, Ohio – Lorsque la législature de l’Ohio a adopté le projet de loi 52 du Sénat l’été dernier, elle a donné aux autorités locales la possibilité d’annuler les projets de parcs éoliens plutôt que de laisser leur sort au Ohio Power Siting Board.

Les commissaires du comté de Crawford ont profité de cette loi en mai lorsqu’ils ont créé une zone d’exclusion de parcs éoliens pour empêcher Apex Clean Energy d’aller de l’avant avec son projet Honey Creek Wind de 300 mégawatts au nord du siège du comté de Bucyrus.

Mais plutôt que d’abandonner ses plans pour le parc éolien, Apex profite d’un autre aspect du projet de loi 52 du Sénat – aller directement aux électeurs par le biais d’un référendum pour annuler l’action des commissaires. Cela permettrait à la société basée en Virginie de soumettre sa proposition de parc éolien au Conseil d’administration, qui doit approuver tous les projets d’électricité à grande échelle.

Apex semble avoir suffisamment de signatures valides pour que la question soit posée le 1er novembre. 8 scrutin, a déclaré le commissaire du comté de Crawford, Larry Schmidt.

« S’ils n’avaient pas obtenu les signatures, cela aurait en soi été un référendum », a déclaré Schmidt. « Mais ils ont obtenu les signatures et ce sera sur le bulletin de vote et tout le monde aura le choix. »

Apex estime que le projet nécessitera 50 à 80 turbines et qu’elles mesureront environ 600 pieds de haut lorsqu’elles sont mesurées du sol à la pointe d’une pale projetée vers le haut.

Alors que d’autres zones d’exclusion ont été créées par les comtés de l’Ohio, le projet Honey Creek représente la première contestation via référendum.

La polémique autour des parcs éoliens

Les parcs éoliens sont devenus controversés dans l’Ohio depuis que plusieurs sont apparus dans l’État, principalement dans les comtés du nord-ouest de Paulding et Van Wert.

En réponse aux préoccupations rurales, la législature de l’Ohio en 2021, le SB 52 a adopté, qui, avec des exigences de retrait plus strictes, a par la suite rendu les projets éoliens à grande échelle dans l’État difficiles à vendre.

Mais Apex pense que le vent est toujours viable, en partie grâce à des éoliennes plus hautes qui peuvent générer plus de mégawatts que des éoliennes plus courtes, ce qui permet à moins d’entre elles de rendre un projet économiquement réalisable.

Les commissaires ont créé la zone d’exclusion après avoir été sollicités par un groupe anti-vent, a déclaré Doug Weisenauer, qui a été commissaire du comté pendant 14 ans.

Weisenauer, un ancien agriculteur qui vit dans la zone où serait situé le parc éolien, s’est opposé à la zone d’exclusion mais elle a été adoptée 2-1. Il a déclaré que les questions de zonage devraient être laissées au peuple, et non aux commissaires, et que la création de la zone d’exclusion ne garantissait pas que suffisamment de signatures seraient obtenues pour permettre un référendum.

Il a également déclaré que l’exclusion des parcs éoliens privait les propriétaires d’un moyen de gagner un revenu et que cela équivalait à une saisie par le gouvernement.

« Cela n’a rien à voir avec le fait que je sois pro-vent ou anti-vent », a-t-il déclaré. « C’est la libre entreprise. C’est un pays libre.

Le commissaire Larry Schmidt, qui a vendu son magasin NAPA Auto Parts avant de devenir commissaire il y a deux ans, était moins disposé à discuter de son point de vue.

Il a dit que la raison pour laquelle il avait voté pour la zone d’exclusion était parce qu’il voulait que le peuple décide et que la seule façon d’y parvenir est de créer d’abord une zone d’exclusion, permettant ainsi à un référendum de suivre.

« Personnellement, je veux juste que les gens aient le droit de voter dessus », a-t-il déclaré.

Le commissaire Tim Ley, qui a également voté pour la zone d’exclusion, n’a pas pu être joint.

Weisenauer a déclaré qu’il pensait que les zones rurales du comté étaient assez divisées sur la question, mais le procureur du comté, Matthew Crall, a déclaré que ce n’était pas le cas lors d’une audience publique tenue au parc des expositions du comté de Crawford avant que la commission ne crée la zone d’exclusion.

Crall, qui a présidé l’audience, a déclaré qu’il y avait peut-être 1 000 personnes présentes et qu’il semblait qu’environ 80% d’entre elles étaient pour la zone d’exclusion et que les orateurs étaient environ 2 contre 1 pour celle-ci.

L’une des plaintes était que les turbines seraient parmi les plus hautes du comté, « plus hautes que la Statue de la Liberté », a déclaré Crall.

Vues concurrentes

Le site Web Crawfordantiwind.com énumère un certain nombre de préoccupations de manière quelque peu sensationnelle. Apex prévoit d’organiser une séance d’information publique sur le projet le 28 août. 10 de 18h à 20h au Trillium Event Center à Bucyrus.

Weisenhauer, pour sa part, a déclaré qu’il ne prêtait pas attention aux diverses affirmations de part et d’autre.

« J’ai fait mes recherches. J’ai fait mes propres devoirs », a-t-il déclaré. « Je n’ai pas écouté la propagande des deux côtés. Je prends mes propres décisions.

Toutes les sources d’énergie ont leurs avantages et leurs inconvénients, a-t-il dit. « Il n’y a pas de réponse complète. »

Weisenhauer a déclaré que ce n’était pas différent de ce qu’il était dans les années 1930, lorsque les lignes électriques et les sondages téléphoniques ont commencé à apparaître le long des fossés en bordure de route.

« Les gens étaient mécontents de ça », a-t-il dit. « Ils ne voulaient pas le regarder. »

Crall a déclaré que si la zone d’exclusion ne concerne que les zones rurales et non les municipalités, telles que les villes de Bucyrus et Galeon et plusieurs villages, les électeurs de partout dans le comté pourront participer au référendum.