CONTREPOINT : Les bois et les zones humides sont de piètres hôtes pour les parcs éoliens

SANDY MARTIN • Avis d’invité

Re : « Les NIMBY anti-turbine sont bien loin de la Hollande éclairée. »

J’ai lu avec intérêt le coin des lecteurs de Janet Bickerton du 24 juin. Je pense qu’il faut faire preuve de prudence lorsqu’on fait des observations pendant les vacances, car elles sont souvent basées sur des hypothèses qui peuvent ou non être enracinées dans des faits.

Dans le cas des parcs éoliens aux Pays-Bas (Hollande), je peux vous assurer que les mêmes discussions animées ont lieu chez Mme. La destination de vacances de Bickerton comme en Nouvelle-Écosse. Je sais. Je suis un Néo-Écossais qui vit aux Pays-Bas.

J’ai été impliqué dans ces histoires des deux côtés de l’Atlantique. Ici, aux Pays-Bas, les discussions concernant les trajectoires de vol des oiseaux migrateurs, les perturbations du plan de vue et les risques pour la santé causés par les perturbations sonores et lumineuses précèdent et suivent presque tous les projets de parcs éoliens.

En mer du Nord, les principales préoccupations sont la perte de zones de pêche et les problèmes de sécurité, car l’empiètement des parcs éoliens se développe sur les voies de circulation océaniques déjà très fréquentées. Il est également important de souligner que les subventions mises à la disposition des entreprises par le biais des gouvernements néerlandais et de l’Union européenne sont substantielles lorsqu’il s’agit de construire des sources «d’énergie verte». La motivation pour investir et construire ces parcs est principalement la génération de revenus et de profits, avec très peu ou pas de pensée altruiste pour un avenir meilleur. Les discussions concernant le réchauffement climatique font rarement partie de la discussion.

Nous sommes en effet dans une crise climatique et une crise de la biodiversité. Mais c’est un peu plus compliqué que de se sevrer des énergies fossiles. Nous devons absolument réduire les émissions, mais ce n’est pas tout.

Les scientifiques nous disent depuis un bon moment maintenant qu’il faut arrêter la destruction mondiale des forêts et des zones humides. Pourquoi? Parce que les forêts et les zones humides prélèvent et séquestrent le carbone. Ils réduisent la température du sol et maintiennent le niveau des eaux souterraines. Les zones humides sont les stars du rock mondial lorsqu’il s’agit de séquestrer les gaz à effet de serre. Ils constituent la base d’un approvisionnement en eau viable et propre et abritent une vie végétale et animale riche et diversifiée.

Lorsque vous perturbez ou détruisez ces écosystèmes très complexes, vous créez une cheminée de gaz à effet de serre, libérant du carbone, de l’oxyde nitreux et du méthane dans l’atmosphère. Lorsque les arbres sont coupés, du carbone est également libéré, non seulement des arbres coupés, mais également de la couche arable perturbée. Lorsqu’ils sont partis, le service qu’ils fournissent l’est aussi – gratuitement.

Si nous regardons les sites proposés pour la plupart des projets éoliens et solaires en Nouvelle-Écosse, l’emplacement préféré est les terres de la Couronne. Terre qui est détenue — en fiducie — pour le public même s’il s’agit d’un territoire Mi’kmaq non cédé. Et presque sans exception, ces projets sont situés dans des zones boisées ou des zones humides. Ce n’est pas une terre « inhabitée ». Ce sont des écosystèmes complexes dont nous avons désespérément besoin pour avoir une chance d’atténuer les crises dans lesquelles nous nous trouvons et assurer un semblant d’avenir à nos enfants et petits-enfants.

Il existe d’autres emplacements, mais cela nécessite une planification minutieuse, une vision et la volonté politique de cesser de donner des terres de la Couronne à des prix dérisoires.

Exiger que tous les magasins à grande surface et les complexes industriels couvrent leurs toits de panneaux solaires est une étape. La construction de parcs éoliens et solaires sur des sites industriels désaffectés ou inutilisés en est une autre. Il existe également de nombreuses solutions communautaires déjà disponibles en Nouvelle-Écosse.

Je ne crois pas que ce soit une question de NIMBY. Je pense cependant que nous devons adopter une approche intégrée pour trouver une solution durable et ne pas nous contenter des gains financiers à court terme de quelques élus.

Sandy Martin vit à Den Helder, aux Pays-Bas