Construction du plus grand parc éolien d’Australie dans le Queensland

Alors que le béton est coulé pour les fondations du plus grand parc éolien d’Australie, les bailleurs de fonds du projet affirment qu’ils sont au « début d’un âge d’or des énergies renouvelables en Australie ».

Le dossier pour l’enceinte du parc éolien MacIntyre de 2 milliards de dollars est important et il est à la hauteur à tous points de vue.

L’enceinte située à 200 km au sud-ouest de Brisbane, dans le Queensland, couvrira 36 000 ha avec 180 turbines couvrant principalement des terres d’élevage de moutons et de bovins pour produire 1 026 MW d’électricité, suffisamment pour alimenter près de 700 000 foyers.

Il comprendra deux parcs éoliens – le parc éolien Karara proposé de 103 MW qui sera détenu et exploité par CleanCo Queensland du gouvernement du Queensland, et le parc éolien MacIntyre de 923 MW qui sera détenu et exploité par ACCIONA.

« Je crois que MacIntyre est le début d’un âge d’or des énergies renouvelables en Australie. »

Brett Wickham

Chacune des 180 éoliennes Nordex Delta N163/5.X mesurera jusqu’à 230 m de haut (jusqu’à l’extrémité de la pale la plus haute), soit environ la hauteur de la World Tower à Sydney ou de la Heron Tower à Londres.

Chacune des trois pales de chaque turbine pèse 26,6 tonnes et mesure 80 m de long, soit près de la taille de trois baleines bleues mises bout à bout. ACCIONA note qu’il faudrait 23 secondes à Usain Bolt pour courir de la base de la tour à la pointe d’une lame.

Le directeur général d’ACCIONA Energia, Brett Wickham, a qualifié le projet de « plus grand parc éolien terrestre de l’hémisphère sud ».

« Je crois que MacIntyre est le début d’un âge d’or des énergies renouvelables en Australie », a-t-il déclaré au début de la construction du projet. « Une société qui tire pleinement parti de nos ressources renouvelables avec des projets qui contribuent à stimuler et à développer nos économies régionales.

Parsemer le paysage : une vue d’artiste des turbines et d’une sous-station en place dans le cadre de la plus grande enceinte éolienne d’Australie.

« MacIntyre est le plus grand projet qu’ACCIONA Energía ait entrepris dans le monde et sera notre développement phare pendant de nombreuses années à venir. L’enceinte démontre que les projets d’énergie renouvelable à grande échelle peuvent créer des centaines d’emplois, générer des milliards de nouveaux investissements et créer de nouvelles bases économiques dans les villes régionales.

Acciona est un conglomérat industriel espagnol avec des actifs de plus de 22 milliards de dollars et 38 000 employés.

Parmi les statistiques citées pour le projet figure l’affirmation selon laquelle il compensera environ trois millions de tonnes de CO2 émissions chaque année – l’équivalent de garder 633 000 voitures hors de la route.

« Cela montre que les projets d’énergie renouvelable peuvent à la fois atteindre nos objectifs climatiques, créer des centaines d’emplois réels et générer des centaines de millions de nouveaux investissements dans le processus », a déclaré Wickham.


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Le début des travaux sur le projet de l’enceinte du parc éolien de Macintyre a été annoncé au début du mois dernier, les représentants du gouvernement du Queensland applaudissant le développement de l’une des trois zones d’énergie renouvelable (REZ) du Queensland. Le « Southern QREZ » comprend déjà le parc éolien Coopers Gap de 453 MW, actuellement le plus grand parc éolien de l’État.

Les deux autres zones REZ sont la QREZ Nord et la QREZ Centrale.

Le ministre de l’énergie, des énergies renouvelables et de l’hydrogène du Queensland, Mick de Brenni, a déclaré que le projet est un signal pour les investisseurs mondiaux que le Queensland est prêt à soutenir une industrie à faible émission et créatrice d’emplois, à terre.

« Avec ses ressources éoliennes de haute qualité, la QREZ des Southern Downs à l’ouest de Warwick est un emplacement idéal pour soutenir l’expansion continue de l’industrie à forte intensité énergétique dans SEQ. »

ACCIONA Energia exploite déjà quatre parcs éoliens et un parc solaire en Australie, générant suffisamment d’énergie pour alimenter 280 000 foyers. L’achèvement du parc éolien MacIntyre en 2024 triplera ce chiffre.

La superstar de l’enceinte sera les 180 turbines N163/5.X du fabricant allemand Nordex Group, qui a installé la première des turbines fin août 2021.

«Avec ses pales de rotor d’environ 80 m et un balayage de rotor de 20,867 mètres carrés, la N163 / 5.X est actuellement la turbine Nordex la plus efficace de la classe 5 MW pour les sites à vent modéré et léger», a déclaré Nordex après la première installation.

La turbine a depuis remporté la médaille d’or « Turbine de l’année » dans la catégorie des turbines terrestres avec une puissance nominale de 4,7 MW+ dans le cadre d’un prix de publication de l’industrie.

Un porte-parole d’ACCIONA a déclaré que les premiers travaux de construction de l’enceinte étaient en cours, avec des préparatifs en cours pour les fondations de la turbine qui auront environ 20 m de diamètre et 3 m de profondeur.

« Les projets d’énergie renouvelable peuvent à la fois atteindre nos objectifs climatiques et créer des centaines d’emplois réels. »

Brett Wickham

La construction a également commencé sur les routes d’accès internes. Les routes seront utilisées pour le transport de l’équipement massif et les routes de connexion entre les turbines. Un camp d’hébergement sera également construit pour la majorité des 450 travailleurs de la construction.

Une fois les fondations construites, les éoliennes seront assemblées sur place, avant que la nacelle (abritant les engrenages, les générateurs et les équipements de conversion électrique) ne soit fixée. Les moyeux et les pales sont ensuite attachés.

Les turbines seront reliées par des câbles électriques souterrains à une sous-station sur site, qui sera reliée au réseau Powerlink Transmission par une ligne de transmission aérienne.

Le processus de construction devrait durer entre 12 et 24 mois, l’enceinte étant opérationnelle en 2024.


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Le directeur général de Powerlink, Paul Simshauser, a déclaré que les travaux avaient déjà commencé pour livrer deux nouvelles stations de commutation et 65 kilomètres de nouvelle ligne de transmission pour connecter la zone éolienne au réseau.

« À plus d’un gigawatt, il s’agit de loin du plus grand projet de connexion de Powerlink à ce jour », a déclaré Simshauser.

Le projet l’a réalisé avec l’exigence d’une consultation communautaire avec les propriétaires fonciers, les voisins et les parties prenantes sur le site de 36 000 ha. ACCIONA affirme que les pratiques agricoles actuelles se poursuivront pendant et après la phase de construction du parc éolien. Les turbines géantes décriront leur balayage rotor à 20 867 m2 cercles, au-dessus des moutons qui paissent.

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ACCIONA loue les terrains nécessaires aux propriétaires privés. La hauteur des tours signifie qu’elles seront visibles dans toute la région.

ACCIONA a déclaré dans un communiqué qu’elle accordait une grande importance à la consultation communautaire.

« Travailler avec la communauté et gagner son soutien est au cœur de notre philosophie », indique le communiqué. « Lorsque nous construisons un parc éolien, nous sommes là pour le long terme (au moins 30 ans), nous voulons donc être de bons membres de la communauté et de bons voisins avec ceux qui nous entourent. »

« Il s’agit de loin du plus grand projet de connexion de Powerlink à ce jour. »

Paul Simshauser

ACCIONA s’est également engagée à verser 2,5 millions de dollars à des programmes, événements et initiatives communautaires locaux, notamment des bourses d’études et des parrainages.

Le co-investisseur Ark Energy, une société basée dans le Queensland, prévoit d’accélérer la décarbonisation de sa société sœur, la raffinerie de zinc de Sun Metals à Townsville, grâce à une prise de participation de MacIntyre.

Le parc éolien devrait fournir environ 64 % des besoins énergétiques de la raffinerie de zinc dans le cadre de son objectif d’être l’une des premières grandes raffineries au monde à produire du zinc vert.

Les premiers composants de turbine pour le projet Macintyre devraient être livrés en septembre, et les premières turbines devraient commencer à faire leur marque à l’horizon des Southern Downs en octobre.