Concept de dispositif flottant de conversion d’énergie thermique océanique dévoilé

Publié le 19 décembre 2018 à 19 h 59 par

L’exécutif maritime

Une entreprise qui vise à apporter une nouvelle forme d’énergie renouvelable aux stations balnéaires tropicales a publié des images de ses premiers concepts de design.


Global OTEC Resources a passé l’année dernière à développer le concept de l’entreprise pour l’utilisation de la conversion de l’énergie thermique des océans (OTEC), en particulier pour les stations balnéaires et les îles hors réseau des Maldives et des Caraïbes. La société affirme avoir atteint un modèle de coût comparable, sinon moins cher, au coût de fonctionnement des générateurs diesel.



OTEC est une technologie permettant de convertir une partie de l’énergie que les océans tropicaux absorbent du soleil, d’abord en électricité, puis en carburants. Au cours d’une journée moyenne, les 60 millions de kilomètres carrés d’eaux de surface des océans tropicaux (situés à environ 10 degrés nord à 10 degrés sud de l’équateur) absorbent un quadrillion de mégajoules d’énergie solaire, soit l’équivalent de l’énergie qui serait libérée par la combustion. soit 170 milliards de barils de pétrole par jour. Les eaux de surface constituent un réservoir d’eau chaude de 35 à 100 mètres de profondeur maintenu jour et nuit à une température de 25 à 28°C.


En dessous d’environ 800 mètres, une énorme source d’eau glacée, qui est alimentée par les courants qui coulent le long du fond de l’océan depuis les régions polaires nord et sud, est maintenue à environ 4°C. OTEC utilise cette différence de température pour produire de l’électricité. L’eau chaude est aspirée de la couche de surface dans un échangeur de chaleur pour vaporiser un fluide de travail avec un point d’ébullition d’environ -30°C. La vapeur entraîne une turbine attachée à un générateur électrique. La vapeur d’échappement de la turbine est ensuite condensée dans un deuxième échangeur de chaleur, qui est refroidi par de l’eau pompée à partir de la source d’eau froide en dessous. La vapeur condensée est ensuite renvoyée à la chaudière pour compléter un cycle qui générera de l’électricité 24 heures sur 24 tout au long de l’année.



Le concept de Global OTEC Resource fournira une capacité nette de 1 MW d’électricité à ses clients à travers les tropiques, ce qui est suffisant pour alimenter pleinement la plupart des stations ou îles de petite et moyenne taille. Les images montrent une usine OTEC logée sur une barge flottante qui intègre un tuyau d’eau froide profond dans sa coque à travers un système d’amarrage à tourelle à girouette. La conduite d’eau froide renvoie l’eau de mer d’une profondeur de 1 000 mètres, atteignant la différence de température avec l’eau chaude de surface de 20°C. L’ammoniac est évaporé et condensé à plusieurs reprises pour alimenter une turbine et produire de l’électricité.



L’entreprise a décidé de concentrer sa conception sur les besoins des petits États insulaires en développement après avoir appris que de nombreuses petites îles consomment plus de 10 000 litres de diesel par jour. Le directeur général Dan Grech déclare : « De nombreuses réunions avec des représentants des secteurs privé et public sur nos marchés cibles ont indiqué qu’actuellement, les énergies renouvelables ne présentent pas une proposition viable pour les îles afin de réduire leur dépendance aux combustibles fossiles. Des milliers d’îles manquent d’espace pour de grandes installations solaires et de batteries pour fournir leurs charges électriques quotidiennes de base et se sentent coincées avec des générateurs diesel malgré la menace que le changement climatique représente pour leurs moyens de subsistance.


« Notre prochaine étape consiste à faire avancer les détails de cette conception pour être prêt pour la fabrication. Nos premiers systèmes d’énergie thermique des océans seront mis en service dans moins de deux ans.


Le premier système devrait être installé aux Maldives, et la société a reçu des commentaires positifs ailleurs. Tamara Ebanks, directrice par intérim du ministère du Commerce, de la Planification et de l’Infrastructure du gouvernement des îles Caïmans, a déclaré : « Nous pensons que les travaux de Global OTEC Resources sont alignés sur nos objectifs de devenir une communauté durable et d’atteindre simultanément les objectifs de développement durable des Nations Unies de Une énergie abordable et propre et les objectifs de l’Accord de Paris. »


Global OTEC Resources a reçu une subvention de 140 000 £ (177 000 $) de Marine-I, un programme financé par l’UE conçu pour promouvoir l’innovation dans les technologies marines à Cornwall au Royaume-Uni

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