Comment les EAU veulent décarboniser l’aviation avec le SAF Power-to-Liquid

Les Émirats arabes unis ont lancé une feuille de route pour le développement du carburant d’aviation durable Power-to-Liquid (PtL). Le ministère de l’Énergie et des Infrastructures de la nation du Golfe et le Forum économique mondial (WEF), ainsi que la coalition Clean Skies for Tomorrow, ont collaboré à un livre blanc intitulé « Power-to-Liquids Roadmap: Fueling the Aviation Energy Transition in the UAE ». « 

Il conclut que le pays est dans une position stratégique pour devenir un leader mondial dans la production du SAF potentiellement révolutionnaire. Il indique également qu’il sera « financièrement avantageux, écologiquement nécessaire et pratique de déployer la capacité PtL pour décarboner l’industrie aéronautique des Émirats arabes unis ».

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Contraintes régionales pour les SAF biosourcés

En raison du climat chaud et sec de la région, la capacité de production de SAF biosourcé est limitée aux EAU. Le document estime que les biocarburants, y compris les déchets renouvelables, ne représenteraient qu’entre 1,42 % et 7,61 % de la demande de carburéacteur des Émirats arabes unis d’ici 2033. Ainsi, pour atteindre les objectifs de décarbonisation, il faudra développer la production de PtL.

Bien sûr, pour ce faire, le pays devra également développer d’autres domaines de production car les PtL nécessitent de l’hydrogène, des énergies renouvelables et – une denrée précieuse aux EAU – de l’eau. Du côté bonus, les contraintes de la région avec l’approvisionnement en eau pourraient forcer des innovations minimisant le besoin de consommation d’eau pendant la production qui peuvent ensuite être appliquées dans d’autres parties du monde. Par exemple, une solution pourrait impliquer l’électrolyse directe de l’eau de mer par la production d’énergie renouvelable offshore, pour laquelle des essais sont déjà en cours.


Etihad est l’une des compagnies aériennes qui explorent déjà PtL grâce à un partenariat avec, entre autres, Siemens Energy. Photo: Etihad Airways

Qu’est-ce que le Power to Liquid ?

Il devient de plus en plus évident que les carburants d’aviation durables sont le meilleur pari de l’aviation pour la décarbonation avant l’avènement de nouveaux systèmes de propulsion à zéro émission. Même lorsque les avions à hydrogène, électriques ou hybrides commencent à fonctionner, nous sommes encore loin avant qu’ils ne commencent à marquer les voyages aériens long-courriers. En tant que tel, le SAF sera essentiel si l’aviation veut continuer à croître tout en réduisant son impact sur le climat.

Les SAF d’aujourd’hui, et ceux qui sont le plus immédiatement en préparation, sont des biocarburants dits avancés, qui réduisent les émissions de CO2 à différents niveaux par rapport aux carburéacteurs fossiles conventionnels. Par exemple, le principal fournisseur Neste affirme que son SAF, produit à partir de sources de déchets renouvelables, entraîne 80 % d’émissions de CO2 en moins sur son cycle de vie par rapport au Jet A. Bien que ce soit déjà un gain énorme pour l’environnement (relativement, oublions la disponibilité réelle moment), il y a d’autres carburants encore moins polluants qui attendent dans les coulisses.


Les carburants PtL peuvent aller directement dans l’infrastructure existante. Photo : Airbus

Il y a une expression en suédois qui ressemble à quelque chose comme « un cher enfant a beaucoup de noms », ce qui est vrai pour les carburants Power-to-Liquid en cours de développement. Ils sont également appelés carburants synthétiques, e-kérosène, e-carburant, PtX, ou, comme on peut aussi les appeler, carburants fabriqués « à partir de rien ». Cette dernière expression provient de l’utilisation du CO2 capté dans l’atmosphère. Celui-ci est ensuite combiné avec de l’hydrogène vert pour une électrolyse utilisant des énergies renouvelables.

De nombreux acteurs de premier plan de l’industrie aéronautique ont conclu des partenariats pour aider à faire progresser la technologie. Airbus a signé un protocole d’accord avec le consortium canadien SAF+ pour soutenir la construction et l’exploitation ultérieure d’une usine pilote de production de SAF à Montréal, axée sur les PtL. Le plus grand investisseur aérien au monde dans une multitude de voies SAF différentes, United Airlines, a réalisé un investissement important dans la société de recyclage de CO2 Dimensional Energy, qui affirme que ses carburants électroniques seront au même prix que le carburéacteur à base de fossiles d’ici une décennie.