Comment l’énergie marémotrice peut aider à remplacer le gaz et le pétrole – The Irish Times

La nécessité pour l’Irlande de passer, en tant que nation, à la production d’électricité renouvelable n’a probablement jamais été aussi évidente. Indépendamment du spectre imminent d’une catastrophe climatique, il y a maintenant la prise de conscience soudaine qu’environ la moitié de notre électricité provient du gaz, et que le gaz est une ressource qui peut être contrôlée politiquement et dont le prix est artificiellement gonflé.

Il y a eu des applaudissements justifiés en février de cette année, lorsque l’Irlande a établi un nouveau record en générant 53 % de sa demande d’électricité à partir de l’énergie éolienne. C’est impressionnant, mais cela masque un fait saillant. Le vent ne souffle pas toujours, alors qu’arrive-t-il à ces 53 % par temps calme ? Ou en effet, que se passe-t-il lorsque le soleil n’est pas suffisamment ensoleillé pour que l’énergie solaire produise beaucoup d’énergie. Il existe une demande de base constante en énergie qui ne peut être satisfaite de manière fiable par l’éolien ou le solaire, sans parler de ce qui se passe lorsque la demande atteint un pic – généralement entre 17h et 19h le soir.

Il existe cependant une solution potentielle. Énergie marémotrice. Le concept d’énergie marémotrice n’est pas nouveau – les courants de marée peuvent être exceptionnellement puissants et la production d’électricité à partir de grands volumes d’eau en mouvement est une technologie bien comprise. Un générateur d’énergie marémotrice est, en termes très simplistes, un peu comme transformer une centrale hydroélectrique à l’envers – les turbines à l’intérieur, l’eau à l’extérieur.

À ce jour, l’Irlande n’a pas fait grand cas du fait que nous sommes une nation de côtes, mais cela pourrait être sur le point de changer. Stuart Murphy – oui, bien sûr, il y a des liens familiaux irlandais avec ce nom – a grandi à The Wirral, à Liverpool, et a regardé la rivière Dee entrer et sortir du vaste estuaire là-bas. C’est ce souvenir de vastes mouvements d’eau qui l’ont inspiré à créer TPGen24, qui prévoit un grand nombre de générateurs d’énergie marémotrice le long des côtes britanniques et irlandaises.

Murphy déclare : « Poutine a fait plus pour l’énergie marémotrice au cours des deux dernières semaines que nous-mêmes au cours des 20 dernières années. Parce qu’il est devenu évident pour tout le monde que nous devons devenir autonomes au pouvoir. Pour être véritablement une énergie renouvelable, vous ne devez avoir aucune interaction humaine dans le système. Le vent souffle, le soleil brille et la marée monte et descend.

L’obsession de Murphy est la demande électrique de base – ce besoin constant d’énergie de fond qui, en Irlande, est actuellement satisfait par les centrales électriques au gaz naturel. Ce n’est pas que le vent ne peut pas fournir l’énergie nécessaire pour répondre à la demande de base, c’est plutôt qu’il ne peut pas le faire de manière fiable, jour après jour. Bien qu’il y ait eu des propositions pour d’énormes systèmes de stockage de batteries pour stocker l’excès d’énergie éolienne pour une utilisation ultérieure, même en utilisant les rangs croissants de voitures électriques comme stockage, de telles idées soulèvent au moins autant de questions – coûteuses – qu’elles apportent de réponses.

« Une fois que vous comprenez que l’éolien et le solaire sont intermittents, vous vous rendez compte qu’ils ne peuvent jamais fournir une alimentation de base », déclare Murphy. « Il ne vous reste qu’une seule solution et c’est la marée. Toute l’idée du stockage de la batterie pour l’éolien ou le solaire ne fonctionnera tout simplement pas. Imaginez qu’il est six heures du soir et que tout le monde à Dublin, Limerick ou Cork vient de rentrer à la maison et ils mettent tous la bouilloire en marche et préparent le dîner. Pouvez-vous imaginer la taille des batteries dont nous aurions besoin pour fournir toute cette puissance à la demande de pointe ? La marée est la batterie de la nature.

À ce stade, vous pensez peut-être qu’il y a un défaut dans les plans d’énergie marémotrice de Murphy, à savoir qu’il y a quatre marées par jour et qu’elles ont de grands écarts entre elles, donc même si une marée est plus ou moins parfaitement prévisible, elle n’est pas réellement constante. . Murphy a cependant une réponse à cela.

« Nous pouvons manipuler l’eau de mer afin de produire de l’électricité 24h/24 et 7j/7 », dit-il. Le plan de TPGen24 est pour une série «d’îles» – des structures artificielles situées à environ 1 km de la mer. Ils sont grands – 15 km de long sur 7,5 km de large – mais ils sont bas, de sorte que bon nombre des plaintes habituelles concernant les éoliennes étant des horreurs ou les panneaux solaires éblouissant les passants ne s’appliquent pas, du moins en théorie. Au sein de ces îles se trouvent une série de réservoirs, ou lagunes, qui sont séquentiellement remplis par la marée montante. Cette force de marée génère elle-même de l’énergie, mais lorsque la marée est passée et que la mer est à « l’étale », les lagons entrent en jeu. L’eau qui les a remplis peut être évacuée, réservoir par réservoir, entraînant les mêmes turbines qui génèrent de l’énergie à partir de la marée elle-même. Au moment où les réservoirs sont vidangés, la marée est de nouveau en mouvement et le cycle recommence. « Vous pouvez mettre 50 turbines là-dedans et vous pouvez remplir le truc jusqu’au sommet en deux heures avec la marée haute et je vous donnerai plus de puissance – neuf gigawatts de puissance – pendant plus d’une heure. Ils vous donneront plus d’énergie qu’une centrale nucléaire pendant cette heure », dit Murphy.

Son plan est d’aligner une série de ces îles productrices d’électricité au large de la côte ouest du Royaume-Uni, de Cumbria jusqu’à Aberystwyth au Pays de Galles, où la hauteur des marées peut dépasser 10 m, ouvrant un vaste potentiel de production d’électricité. Le potentiel de l’Irlande est plutôt moindre – nos marées atteignent généralement environ 5 m – mais TPGen24 travaille sur une deuxième conception de barrage de marée qui peut générer de l’énergie à partir d’une marée de 5 m, et Murphy a eu des discussions avec la Sustainable Energy Authority of Ireland sur leur utilisation. au large de la côte ouest.

Vous savez où nous sommes en ce moment ? Nous sommes là où Edison était avec des ampoules

La question suivante, bien sûr, est combien tout cela coûtera-t-il ? Vraisemblablement, une île de production d’électricité artificielle n’est pas bon marché. « Cela coûte environ 5 milliards de livres sterling », déclare Murphy. «Vous devez cependant comparer cela avec l’énergie nucléaire, qui génère actuellement au Royaume-Uni une puissance de base de 10 gigawatts par jour. La nouvelle centrale nucléaire en cours de construction à Hinkley coûte environ 30 milliards de livres sterling, et cela fournira suffisamment d’électricité pour six millions de foyers. Donc, si nous pouvons sortir entre un million et deux millions de maisons de chaque radeau, eh bien, ce sera plus rentable. Mais le fait est que, contrairement au nucléaire, les spécialistes des fusées n’ont pas besoin de postuler. Cette technologie, ce sont des piscines avec des roues hydrauliques attachées à des turbines.

Des questions inévitables seront soulevées quant à l’impact sur la vie marine, mais Murphy a également une riposte à cela. « Peut-être que les écologistes disent: ‘eh bien, nous ne voulons pas que cela sorte de notre fenêtre.’ Attendez cependant, car vous avez maintenant 3 000 parcs éoliens. Dans la baie de Liverpool, il n’y a pas grand-chose d’autre que des vers de terre. La vraie chose à retenir est que si nous ne générons pas cette puissance, les poissons ne la généreront pas non plus. . .”

Murphy pense, et espère clairement compte tenu du temps et de l’argent qu’il a investi dans l’idée, que le temps de l’énergie marémotrice est venu et qu’il n’est pas d’humeur à écouter les opposants. « Vous savez où nous sommes en ce moment ? Nous sommes là où Edison était avec des ampoules. Et vous pouvez imaginer que quelqu’un lui dise ; « Excusez-moi, monsieur Edison. Nous avons des bougies depuis des milliers d’années. Ils fonctionnent très bien. Oui, l’homme occasionnel rentre à la maison un peu plus usé, fait tomber la bougie, brûle la maison, mais c’est comme ça. C’est un moment dans le temps où nous sommes, dans le moment Edison eureka. Parfois, les humains, il faut une catastrophe pour nous faire réaliser que nous devons faire quelque chose. On n’a pas mis assez de bateaux sur le Titanic, on le fera à l’avenir, mais c’est trop tard pour ces gens. Vous ne penseriez pas que les marées seraient liées à un conflit, mais dans ce cas, malheureusement, elles le sont.

.