Chevron Renewable Energy Group annonce un avenir radieux pour les biocarburants

Plus tôt cet été, Chevron a finalisé l’acquisition de la société basée dans l’Iowa Renewable Energy Group, l’un des plus grands producteurs de biodiesel et de diesel renouvelable du pays. Le nouveau groupe Chevron Renewable Energy Group a son siège social à Ames, Iowa, et sera la plaque tournante centrale de l’aspect carburants renouvelables des activités de Chevron à l’avenir.

Kevin Lucke est le président de Chevron Renewable Energy Group. Lucke s’est entretenu avec Successful Farming pour discuter de ce que cette acquisition signifie pour les agriculteurs américains.

SF : Votre carrière chez Chevron vous a fait faire le tour du monde, mais vous avez fait vos débuts à l’Iowa State University. Qu’est-ce que ça fait d’être de retour dans le Midwest ?

Lucke : Jamais dans mes rêves les plus fous je n’aurais pu imaginer que je serais de retour ici – à Ames en particulier. J’ai reçu mon offre d’emploi de Chevron quand j’étais encore sur le campus, et me voilà de retour dans l’Iowa. Ma femme et moi avons de la famille dans l’ouest de l’Iowa et c’est donc tout simplement fantastique, pour être honnête, d’être de retour dans le Midwest.

SF : Comment l’acquisition de Renewable Energy Group s’inscrit-elle dans la vision à long terme de Chevron pour l’entreprise et pour l’avenir de l’industrie des carburants en général ?

Lucke : Notre objectif chez Chevron est « des rendements plus élevés, moins de carbone ». Notre président a largement utilisé ce mantra comme principe directeur au cours des cinq dernières années. Comme nous l’avons utilisé comme cri de ralliement pour changer l’empreinte de notre entreprise, nous avons également établi un objectif d’atteindre 100 000 barils par jour de capacité de production de carburants renouvelables d’ici 2030. L’acquisition de Renewable Energy Group accélère vraiment Chevron pour y parvenir. objectif. Environ un tiers de ces 100 000 barils par jour peuvent être produits actuellement par ce que fait Chevron Renewable Energy Group. Nous avons une expansion à Geismar, en Louisiane, qui devrait être mise en service fin 2023 ou début 2024, ce qui doublera essentiellement la quantité de carburants renouvelables produits par Chevron Renewable Energy Group. En très peu de temps, nous atteindrons presque les deux tiers de notre objectif de capacité de 100 000 barils par jour.

SF : Alors que deux entreprises deviennent une seule, comment cette transition change-t-elle, ou peut-être pas, la direction des deux entreprises ?

Lucke : Je pense que pour Chevron, Renewable Energy Group apporte une riche expérience dans le domaine des carburants renouvelables. Ils sont le chef de file des biocarburants depuis probablement les 20 dernières années. Soudain, Chevron a accès à une technologie de pointe dans ce domaine et à des personnes de premier plan qui savent comment exploiter une entreprise de carburants renouvelables. Cela a vraiment changé ce à quoi Chevron a accès. Du point de vue du groupe des énergies renouvelables, je pense que cela apporte également des ambitions de croissance plus importantes que Chevron a et peut aider à soutenir. Je pense que Chevron et le Renewable Energy Group vont bénéficier de la fusion en un seul à l’avenir.

SF : Alors que cette transition se poursuit, comment cela affecte-t-il l’agriculteur américain – en particulier ceux dont l’huile de soja était utilisée pour la production de biodiesel et de diesel renouvelable ?

Lucke : L’agrandissement de l’usine de Geismar augmentera notre capacité à produire du diesel renouvelable. L’huile de soja est l’une des matières premières que nous traiterons à Geismar. Cette expansion augmentera notre demande de graisses et d’huiles provenant de l’industrie agricole, et c’est un exemple concret qui se produit en temps réel.

SF : Renewable Energy Group a toujours été connu pour être polyvalent avec les matières premières qu’ils utilisaient. À l’avenir, sera-ce toujours le cas?

Lucke : Cela fait vraiment partie de la sauce secrète de ce qui a fait le succès de Renewable Energy Group – leur capacité à extraire l’huile de maïs des usines d’éthanol, à utiliser l’huile de cuisson des restaurants, l’huile de soja, le suif animal, etc…. et à créer du biodiesel. Cela va continuer. La réalité est que pour la transition énergétique, nous allons avoir besoin de toutes les formes d’énergie pour répondre aux attentes que nous avons en tant que société. Il va nous falloir toutes ces sources de matières premières pour arriver là où nous devons aller dans le secteur des carburants renouvelables.

SF : Au cours de l’année écoulée, on a beaucoup parlé de diesel renouvelable. C’est un peu la nouvelle chose excitante. Chevron voit-il encore un avenir pour le biodiesel ?

Lucke : L’avenir est vraiment, je pense, radieux pour le diesel renouvelable et le biodiesel. Pour répondre aux demandes croissantes d’énergie à faible teneur en carbone, nous aurons besoin de toutes ces formes de carburants renouvelables. Donc, la réponse est oui, nous aurons besoin de tout ce qui précède pour pouvoir répondre à ces attentes.

SF : Y a-t-il des carburants sur lesquels vous vous concentrerez au-delà du diesel renouvelable et du biodiesel ?

Lucke : Nous avons plusieurs digesteurs dans des laiteries à travers le pays où nous fabriquons du gaz naturel renouvelable. Le carburant d’aviation durable est certainement à l’horizon.

SF : Qu’en est-il du marché des véhicules légers ?

Lucke : C’est un domaine que nous évaluons. Nous appelons cela de l’essence de pointe, mais nous prenons vraiment le temps d’étudier comment reformuler l’essence pour en faire davantage un carburant renouvelable. Nous travaillons également avec Iwatani et Toyota pour construire 30 stations de ravitaillement en hydrogène en Californie au cours des prochaines années.

SF : Y a-t-il quelque chose que vous diriez en réponse à quiconque hésiterait un peu à considérer une compagnie pétrolière comme Chevron comme un partenaire de carburant renouvelable ?

Lucke : Chevron s’est engagé à réduire les émissions de carbone. La réalité est qu’il va falloir que les sociétés pétrolières traditionnelles et les sociétés de carburants renouvelables travaillent ensemble pour trouver une solution à la direction que nous devons prendre en tant que société. Dans le passé, les entreprises énergétiques traditionnelles et les entreprises de biocarburants n’étaient peut-être pas d’accord. Je sais que cela change et doit changer pour que nous arrivions là où nous nous dirigeons… pour offrir des solutions à faible émission de carbone aux clients aux États-Unis et dans le monde.

SF : Y a-t-il quelque chose que vous aimeriez que nos lecteurs sachent ?

Lucke : Nous travaillons dur chez Chevron Renewable Energy Group pour travailler avec les communautés locales où nous opérons. Vous avez mentionné que nous utilisons [different] matières premières. Beaucoup d’entre eux sont des matières premières [from] autour de nos bioraffineries. La production de carburants renouvelables fournit des emplois locaux dans l’Iowa, le Minnesota, l’Illinois ou le Wisconsin où nous opérons, et fournit également un approvisionnement domestique en énergie plus propre.