Ce qu’un projet de réseau occidental de 8 milliards de dollars signifie pour l’énergie propre aux États-Unis

Un réseau prévu de 2 000 milles de lignes électriques connu sous le nom de Energy Gateway est plus qu’un projet visant à transporter d’énormes quantités d’énergie éolienne et solaire entre les États occidentaux confrontés à des pénuries potentielles d’approvisionnement.

C’est également un élément clé de la stratégie d’électricité propre du ministère de l’Énergie.

Le groupe de lignes à haute tension, situé principalement dans l’Oregon, l’Idaho, le Wyoming et l’Utah, fait partie de deux projets de transmission longue distance «prêts à l’emploi» sur lesquels le DOE compte pour accélérer une énorme expansion de l’énergie éolienne et solaire cette décennie. La construction de la transmission est nécessaire pour atteindre l’objectif du président Joe Biden d’un réseau américain sans carbone d’ici 2035, selon les responsables du DOE.

Le pouvoir fédéral d’ordonner des réductions des émissions de gaz à effet de serre étant désormais fortement limité par la décision de la Cour suprême des États-Unis le mois dernier en Virginie-Occidentale contre EPAles nouvelles lignes de transmission en tant que conduits d’énergie propre sont encore plus vitales pour les objectifs de l’administration Biden.

Les problèmes réglementaires et environnementaux, l’opposition des riverains et les intérêts concurrentiels ont retardé certaines lignes pendant plus d’une décennie. Le réseau Energy Gateway, dirigé par PacifiCorp, basé à Portland, en Oregon, un fournisseur d’électricité pour des parties de six États occidentaux, a été proposé en 2007. Son objectif initial était de fournir plus d’électricité à partir de générateurs au charbon du Wyoming, mais les Rocheuses orientales le potentiel éolien a changé cette formule.

Le projet Gateway de 8 milliards de dollars est en cours de construction dans plusieurs États. Les sections initiales sont en place, mais une grande partie reste à développer. Deux segments d’expansion de passerelle à venir devraient être en service d’ici la fin de 2024.

Stefan Bird, directeur général de l’unité Pacific Power de PacifiCorp, a déclaré que l’énergie qui circulera sur Gateway est essentielle pour rendre l’alimentation électrique des États occidentaux plus verte, moins chère et plus sûre. Il pourrait transporter environ 4 000 mégawatts d’électricité, assez pour alimenter environ 3 millions de foyers américains moyens, selon les calculs de l’Energy Information Administration.

« La très grande question à laquelle nous nous attaquons est de savoir comment décarboniser notre région – et franchement tout l’ouest des États-Unis – de manière abordable et fiable ? » Bird a déclaré dans une interview. « Alors que nous nous dirigeons vers un monde renouvelable, vous voulez obtenir les ressources les moins coûteuses. »

Dans la région de PacifiCorp, c’est l’énergie éolienne du Wyoming, a déclaré Bird. Les nouvelles lignes sont d’une importance cruciale pour fournir suffisamment d’énergie pour répondre à la croissance attendue du système, selon la société.

« L’Occident possède vraiment les ressources d’énergie propre les plus abondantes que vous puissiez espérer avoir », a ajouté Bird, y compris le potentiel massif d’énergie solaire des États du sud-ouest. « C’est vraiment une question de comment nous construisons la transmission. »

L’Energy Systems Integration Group a estimé en avril que le Wyoming et les États voisins pourraient potentiellement produire 80 000 mégawatts d’énergie éolienne. Mais aujourd’hui, seul un dixième de cette quantité peut être exporté car les lignes électriques à haute tension existantes ne peuvent pas en supporter davantage, a déclaré l’ESIG.

« C’est donc là que vont aller une grande partie de nos investissements : pour pouvoir accéder à cette énergie et ensuite la déplacer » vers les clients, a ajouté Bird. « Construire cet agrandissement [2,000-mile] Le réseau que nous appelons Energy Gateway augmente considérablement la capacité de transfert d’énergie » et tire parti du déplacement des ressources énergétiques renouvelables dans une région beaucoup plus vaste, a-t-il déclaré.

L’électricité sur les lignes de la passerelle se rendra également plus loin dans le Nevada et la Californie sur le réseau du service public NV Energy. Les deux sociétés font partie de Berkshire Hathaway Energy.

NV Energy construit « une sorte de » [transmission] autoroute à travers le Nevada, ce qui leur permet d’ajouter une quantité très importante d’énergie renouvelable supplémentaire » allant à Reno et au sud du Nevada, créant des connexions électriques plus solides avec la région voisine, a ajouté Bird.

PacifiCorp a déclaré que ses investissements dans la transmission devraient profiter aux consommateurs, tandis que les détracteurs des propositions de lignes électriques à longue distance aux États-Unis ont remis en question leur économie et déploré leur apparence.

Selon une analyse du Southwest Power Pool, les avantages économiques des nouvelles lignes à haute tension peuvent être plus de trois fois supérieurs aux coûts, car la capacité supplémentaire réduit les goulots d’étranglement de transport coûteux.

C’est sans tenir compte de la valeur à long terme de l’électricité zéro carbone supplémentaire et des impacts environnementaux cités par les opposants.

Des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley ont conclu dans un rapport de 2020 qu’un gros investissement dans les lignes électriques interrégionales à haute tension ne serait pas nécessaire si les coûts de l’éolien, du solaire et du stockage des batteries continuaient de baisser fortement. Le rapport de l’UC Berkeley était la seule des sept études nationales récentes à tirer cette conclusion, cependant, selon une étude réalisée l’année dernière par le groupe Brattle.

Un réseau de lignes électriques à haute tension – certaines construites, d’autres en attente d’approbation finale et de construction – stimulerait les livraisons d’énergie éolienne sur la côte ouest. Ils sont essentiels aux objectifs d’énergie propre du Département de l’énergie. | PacifiCorp

Relier les îles

L’importance de relier les services publics occidentaux les uns aux autres est claire pour Pacific Power. Si les services publics ne sont pas étroitement connectés, « alors nous pourrions aussi bien être des îles, et puis vous voyez ce qui se passe », a déclaré Bird.

« Vous vous retrouvez avec des coûts très élevés et votre fiabilité n’est pas aussi élevée parce que vous n’avez pas autant d’options s’il y a un vortex polaire, ou s’il y a une vague de chaleur ou si l’une de vos lignes d’approvisionnement tombe en panne. Nous avons vu toutes ces choses se produire dans l’ouest des États-Unis au cours des dernières années », a déclaré Bird.

« Cela nous permet également de tirer parti des différences naturelles qui se produisent. Ainsi, le vent peut souffler très fort dans le Wyoming alors qu’il est peut-être un peu mort en Californie ou dans la gorge du fleuve Columbia, nous pouvons donc en profiter pour aplanir les choses. Ensuite, vous n’avez pas à fournir une ressource de secours pour chaque mégawatt », a déclaré Bird.

Le réseau étendu permet également à plus d’énergie solaire excédentaire à moindre coût de Californie d’entrer dans le système de PacifiCorp, a ajouté Bird.

La première section du projet Energy Gateway a ouvert ses portes en 2010 dans l’Utah, et environ 30 % des 2 000 milles de lignes sont terminés. Le ministère de l’Intérieur a récemment autorisé la section Energy Gateway South du Wyoming à l’Utah. Bird a déclaré que la ligne devrait ouvrir en 2024 (Fil d’énergie27 mai).

Le projet de transmission Greenlink de NV Energy – l’« autoroute » du Nevada mentionnée par Bird – reliera Las Vegas et la région de Reno, ouvrant l’accès à 4 000 MW supplémentaires de ressources potentielles d’énergie renouvelable actuellement bloquées par un manque de transmission, selon NV Energy.

Un dernier segment de passerelle s’étend du sud de Boise, Idaho, à l’est de l’Oregon sur le fleuve Columbia. Appelé Boardman à Hemingway pour ses points terminaux, ou simplement B2H, il couvrira 290 miles et fournira jusqu’à 1 000 MW d’énergie éolienne du Wyoming – avec un achèvement prévu en 2026, a déclaré Bird.

Comme beaucoup d’autres grandes lignes de transmission, le projet B2H a été disputé pour des raisons environnementales et scéniques. Deux groupes à but non lucratif de l’Oregon, la Stop B2H Coalition et le Greater Hells Canyon Council, ont intenté une action en justice visant à annuler l’examen environnemental de la ligne par le Bureau of Land Management, affirmant qu’il n’avait pas correctement pris en compte la menace du projet pour l’habitat du tétras des armoises.

La coalition de l’opposition, qui compte sept organisations et environ 700 personnes parmi ses membres, a déclaré que le chemin de dégagement de 250 pieds du projet dégradera les paysages forestiers et montagneux de l’Oregon. Le trafic de construction endommagera les cours d’eau et mettra en danger la faune, et les nouvelles lignes augmenteront le risque d’incendies de forêt, a déclaré le groupe.

« Une distribution hautement centralisée du pouvoir est moins sécurisée, sujette aux aléas naturels et au piratage », a déclaré la Coalition Stop B2H sur son site Web, qualifiant la ligne proposée de « dinosaure dommageable et obsolète! »

L’année dernière, un juge fédéral a confirmé la décision de BLM (fil vert, août. 5, 2021).

Le lien B2H a été renforcé, a déclaré Bird, par un arrangement inhabituel, annoncé en janvier par PacifiCorp, Idaho Power et la Bonneville Power Administration, l’agence fédérale de commercialisation de l’électricité et de transmission.

Si leur accord non contraignant devient définitif et passe l’examen réglementaire, l’accès à la ligne B2H – et aux lignes électriques interconnectées atteignant l’Idaho et le Nouveau-Mexique – serait ajusté pour donner à chacun des trois une meilleure alimentation électrique dans leurs zones de service.

« Il n’y a pas beaucoup de transmission en cours de construction dans l’Ouest. Je pense que c’est un excellent exemple de la façon dont un partenaire fédéral et des services publics appartenant à des investisseurs pourraient se réunir et y arriver », a déclaré Bird. « Je pense que cette administration reconnaît certainement le lien entre un avenir énergétique propre et le besoin de transmission pour que cela se produise. »

Un déficit d’énergie propre

Si des politiques fédérales fortes visant à accélérer le développement d’énergies sans carbone sont mises en bouteille, l’expansion de l’énergie renouvelable dépendra encore plus des services publics pour atteindre les objectifs d’énergie propre – par le biais de mandats d’entreprises et d’États.

Le DOE a lancé des recherches pour estimer la quantité d’énergie propre pouvant provenir des mandats des services publics et de l’État et la quantité supplémentaire susceptible d’être nécessaire pour atteindre un réseau sans carbone d’ici 2035, un objectif climatique prioritaire de l’administration Biden.

Appelé National Transmission Planning Study, le projet a été autorisé et financé par la loi de 2021 sur les emplois dans les infrastructures et les investissements, et le DOE vise à publier un rapport final à l’automne 2023 (Fil d’énergie23 mai).

Pour accélérer la construction de transmissions, la loi sur les infrastructures permet au DOE d’acheter jusqu’à la moitié de l’électricité des nouvelles lignes électriques hautement prioritaires afin de réduire le risque de développement, renforçant ainsi l’autorité existante du département pour soutenir des projets avec des garanties de prêt. PacifiCorp ne demande pas ce soutien du DOE pour les lignes Gateway, a déclaré la société.

« La portée de l’étude est vraiment de comprendre les scénarios de transmission qui permettront d’atteindre l’objectif de 2035 », a déclaré Jeff Dagle, ingénieur électricien en chef du Pacific Northwest National Laboratory du DOE. Le PNNL fournit une expertise technique pour l’étude.

La passerelle et d’autres projets prêts à démarrer représentent « notre meilleure estimation de ce qui sera probablement mis en place d’ici 2035 », sur la base de ce que l’industrie peut réaliser par elle-même au rythme habituel, a déclaré Dagle dans une interview. .

PacifiCorp, par exemple, prévoyait l’année dernière qu’il serait en mesure de réduire les émissions de carbone de ses opérations de 74% en dessous des niveaux de 2005 d’ici 2030, un chiffre que la société s’attend à battre, a déclaré Bird.

Au fur et à mesure que l’Energy Gateway et d’autres nouvelles lignes s’ouvriront, les développeurs éoliens et solaires en profiteront sûrement, a déclaré Dagle. Certains opérateurs de transport ont déjà vendu des capacités à l’avance pour des projets éoliens et solaires, a-t-il ajouté.

L’analyse informatique de l’étude étudiera la quantité d’énergie renouvelable susceptible de circuler d’ici la fin de la décennie, sur la base des plans des développeurs et des services publics représentés par les projets prêts à démarrer, a-t-il déclaré.

Les projets prêts à démarrer, visant à répondre aux besoins des services publics, ajouteront beaucoup de nouvelles énergies propres.

« Mais nous sommes très confiants que cela n’ira pas jusqu’au bout », a déclaré Dagle. L’étude examinera ce que les États-Unis doivent faire d’autre pour atteindre l’objectif de 2035.

« Je pense que le but ici est de comprendre l’écart » entre ce qui est susceptible d’être construit et combien de ressources supplémentaires de transmission et d’énergie propre pourraient être nécessaires pour atteindre l’objectif zéro carbone de l’administration « , a ajouté Dagle.