Ce que l’Alaska peut enseigner au monde sur l’énergie

Par Pierre Asmus

Actualisé: 14 il y a quelques minutes Publié : 14 il y a quelques minutes

Les régions éloignées du monde telles que l’Alaska, autrefois considérées comme défavorisées en raison d’un manque d’infrastructure de réseau conventionnelle, se sont révélées être un terrain fertile pour l’innovation énergétique durable. Cette innovation découle des défis associés à la fourniture d’une électricité fiable sans l’avantage des systèmes de transport et de distribution traditionnels.

L’Alaska abrite de nombreux paradoxes. C’est une région au climat rigoureux et au froid extrême, mais c’est aussi un hotspot mondial pour les micro-réseaux. L’Alaska est depuis longtemps un pionnier dans le déploiement de micro-réseaux d’énergie renouvelable à forte pénétration. Ces systèmes de micro-réseaux – certains en fonctionnement continu depuis près d’un siècle – ont constitué l’analyse de rentabilisation de l’intégration des énergies renouvelables bien avant que le reste du pays et le reste du monde ne s’engagent dans cette direction. Lorsqu’il est mesuré en termes de capacité installée, l’Alaska se classe au premier rang. 1 aux États-Unis à partir de 2021, avec plus de 3 500 MW installés, selon Guidehouse Insights.

La majorité des citoyens, des entreprises et des institutions en Alaska sont actuellement desservis par une forme de micro-réseau, avec certains des plus grands systèmes imbriqués dans le réseau Railbelt, le seul système de transmission majeur de l’État. Contrairement au reste des États-Unis, où la majorité des micro-réseaux sont interconnectés avec un réseau électrique traditionnel, la plupart des micro-réseaux desservant les communautés de l’Alaska sont des systèmes d’alimentation à distance assez similaires aux micro-réseaux actuellement déployés dans toute l’Afrique, l’Asie-Pacifique et l’Amérique latine. Le manque d’infrastructure de réseau traditionnelle en Alaska a forcé cet État à proposer des solutions qui non seulement répondent aux conditions climatiques difficiles, mais qui cherchent à remplacer les produits qui alimentaient autrefois l’ensemble de l’économie. Je parle du pétrole, du gaz naturel et des autres hydrocarbures.

Pourtant, les plus grands micro-réseaux desservant des bases militaires et des campus universitaires sur le réseau Railbelt dépendent principalement de la production de gaz naturel. Ainsi, ils sont en retard sur les systèmes communautaires beaucoup plus petits en termes de réduction des émissions de carbone opérant dans des sites plus isolés. Par conséquent, le réseau Railbelt, ainsi que le réseau continental, recherchent maintenant les leçons apprises dans des endroits tels que Cordova, qui accueille la conférence Isolated Power Systems (IPS) Connect la dernière semaine de juillet, et s’appuie sur son propre micro-réseau.

Les micro-réseaux en Alaska offrent la plus grande diversité d’énergies renouvelables que tout autre État ou nation. Les technologies éoliennes, solaires, hydrauliques, géothermiques et bientôt marémotrices et hydrocinétiques fluviales peuvent toutes être intégrées dans des micro-réseaux, grands et petits. L’énergie solaire est peut-être la plus surprenante, compte tenu du mythe selon lequel cette option – la plus populaire de toutes les options renouvelables – ne fonctionne pas ici en raison des longues et sombres journées d’hiver sans soleil. Le revers de la médaille est qu’au printemps et en été, le soleil se couche à peine. Alors que nous luttons contre le changement climatique, toutes les ressources faibles et non carbonées doivent être explorées.

La plupart des micro-réseaux en Alaska sont exploités par des services publics – plus de 100 – chacun desservant une population relativement petite. Cela contraste avec la zone continentale des États-Unis, où la plupart des micro-réseaux sont déployés par le secteur privé. Les services publics coopératifs sont également le modèle prédominant en Alaska, encore une fois une caractéristique qui s’aligne sur la plupart des structures de services publics du monde qui penchent vers des entités à but non lucratif et gouvernementales.

En dernière analyse, l’Alaska a beaucoup à apprendre au reste du monde sur l’innovation énergétique avec des systèmes tels que les micro-réseaux. Pourtant, l’Alaska peut également s’inspirer d’Hawaï, de l’Australie, de Porto Rico et de nombreux autres endroits dans le monde pour trouver des solutions au besoin d’énergie abordable, durable et résiliente. La conférence IPS Connect ouvre la voie à une coopération internationale, plus que jamais nécessaire face à la hausse des coûts des combustibles fossiles et à l’augmentation des risques climatiques.

Pierre Asmus est directeur exécutif du groupe Alaska Microgrid. Il a plus de 30 ans d’expérience dans les reportages sur les tendances énergétiques.

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