Biocarburants : Nourriture vs carburant ? | TheRecord.com

Il n’existe pas de substitut unique, simple ou bon marché aux combustibles fossiles pour répondre à tous nos besoins énergétiques. Notre avenir dépend de la soumission de chaque option à une analyse objective et détaillée du cycle de vie pour s’assurer qu’elle réduit réellement les émissions de gaz à effet de serre auxquelles elle est destinée. L’éthanol de maïs en fait-il partie ?

Parallèlement aux objectifs de propriété de véhicules à zéro émission, le Canada a introduit le Règlement sur les carburants propres qui oblige « les principaux fournisseurs d’essence et de diesel (c.-à-d. les producteurs et les importateurs) à réduire l’intensité carbonique de l’essence et du diesel qu’ils produisent et importent au Canada. ” D’ici 2030, notre carburant sera composé à 15 % d’éthanol.

Cela réduira les gaz à effet de serre, mais cela représente toujours « moins d’un cinquième des réductions requises pour que la flotte de véhicules légers puisse (respecter) l’engagement du Canada dans le cadre de l’Accord de Paris ». (Voir « Répercussions sur les gaz à effet de serre du puits à la roue du déploiement d’un mélange d’éthanol de niveau intermédiaire dans le parc de véhicules légers du Canada » sur le site Web de Science Direct.)

Les biocarburants ne sont pas nouveaux et le Canada est devenu un chef de file mondial dans le développement et la commercialisation de la technologie des biocarburants.

Gerald Kutney, démystificateur des mensonges sur la crise climatique, (voir #climatebrawl sur Twitter) a compilé une histoire fascinante des biocarburants canadiens de 1867 à 2017. Sans surprise, au début, le bois était utilisé pour produire du méthanol (alcool de bois), de l’acétate de chaux et du charbon de bois et de la mélasse pour produire de l’alcool industriel.

De la fin des années 1970 au milieu des années 1980, le gouvernement fédéral a financé des projets novateurs qui utilisaient des déchets de bois (biomasse) dans l’industrie forestière pour réduire leur consommation de pétrole. L’acronyme du programme était, à juste titre, FIRE, pour Forest Industry Renewable Energy.

En 2005, le Canada a commencé à fabriquer du biodiesel à partir de canola, de soja, de graisses animales et d’huiles végétales usées. Vous vous souvenez peut-être d’un étudiant de l’Université de Waterloo qui a converti sa voiture pour qu’elle fonctionne à l’huile végétale usée qui sentait la frite lorsqu’il la conduisait. Mais j’aimerais personnellement voir DeLorean voyager dans le temps de Doc Brown dans les films « Retour vers le futur » qui fonctionnent avec des déchets.

Ensuite, il y a le maïs.

Il s’agit de la deuxième plus grande culture de l’Ontario en termes de superficie après le soja. Sur les plus de deux millions d’acres de maïs-grain qui sont plantés dans la province, 18 % sont destinés à la consommation humaine et 45 % à l’alimentation animale, les 37 % restants étant destinés à l’éthanol et aux utilisations industrielles, rapporte Grain Farmers of Ontario. .

Il faut un boisseau (environ 25 kilogrammes) de maïs pour produire 10 litres d’éthanol et près de huit kilogrammes de drèches de distillerie utilisées comme aliments pour le bétail. Mais devrions-nous vraiment remplacer le carburant par de la nourriture sur nos précieuses terres agricoles ? Et l’éthanol offre-t-il un avantage net pour faire face à notre crise climatique ?

Dépend à qui vous demandez.

Une étude américaine publiée cette année dans la revue Proceedings of the National Academy of Science a révélé que « l’intensité en carbone de l’éthanol de maïs produit dans le cadre de la norme RFS (Renewable Fuel Standard) aux États-Unis n’est pas inférieure à celle de l’essence et probablement d’au moins 24 % plus haut. »

Une analyse du département américain de l’Agriculture de 2021 rapporte le contraire, que « les émissions de gaz à effet de serre provenant de l’éthanol de maïs sont d’environ 39 % inférieures à celles de l’essence sur une base d’équivalent énergétique ».

Une analyse du cycle de vie n’est pas une mince tâche; et tous les endroits ou toutes les situations ne sont pas égaux, surtout si les forêts sont défrichées ou si le maïs éthanol remplace les cultures vivrières.

Et d’autres options sont disponibles en plus du maïs. La Fédération de l’agriculture de l’Ontario a réalisé une étude qui a identifié le volume de biomasse provenant des résidus de récolte disponible par comté. La recherche se poursuit également sur les alternatives au maïs dans le cadre de la dynamique des écosystèmes du sol de Maren Oelbermann de l’Université de Waterloo.

Pourquoi utiliser des terres agricoles précieuses exclusivement pour les biocarburants alors que les résidus de récolte et la végétation ligneuse et cellulosique cultivée pourraient être transformés pour fournir une énergie locale précieuse ?

En fin de compte, la culture de grains de maïs spécifiquement pour l’éthanol ne prolonge-t-elle pas simplement notre dépendance aux véhicules à carburant fossile ?

Susan Koswan est une chroniqueuse indépendante pour The Record, basée dans la région de Waterloo. Suivez-la sur Twitter : @SKoswan

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