Big Wind et Big Solar vont collecter 113 milliards de dollars en crédits d’impôt cette décennie, Manchin-Schumer assure des milliards de plus

Jeudi, Arizona Sen. Kyrsten Sinema a signalé son soutien au projet de loi de réconciliation actuellement en instance au Congrès. En consentant, Sinema a probablement ouvert la voie à un paquet législatif qu’un média a surnommé « le projet de loi sur le changement climatique le plus important et le plus important jamais adopté par le Congrès ».

Le projet de loi – surnommé de manière douteuse la loi sur la réduction de l’inflation de 2022 – comprend 370 milliards de dollars de dépenses liées à l’énergie. Ce n’est qu’une estimation. Le projet de loi de 700 pages est si complexe que peu de législateurs (et encore moins de journalistes) comprennent combien cela coûtera réellement. Manchin Schumer ne laisse aucun intérêt particulier sans récompense. Le projet de loi donne des sucettes aux véhicules électriques et aux technologies pérennes non prêtes pour les heures de grande écoute comme la capture du carbone et l’hydrogène. La législation est si large et comporte tellement d’exclusions qu’elle a été saluée par Exxon Mobil et le Conseil de défense des ressources naturelles.

Mais les plus grandes faveurs du projet de loi vont à – qui d’autre ? — Grand vent et grand solaire. En effet, le libellé du projet de loi garantit que le bien-être des entreprises pour l’éolien et le solaire n’expirera pas avant des décennies. Plus sur cela dans un instant. Tout d’abord, les chiffres.

Comme on peut le voir dans le graphique ci-dessus qui est dérivé des données du Département du Trésor, les crédits d’impôt pour l’énergie solaire et éolienne sont les dispositions liées à l’énergie les plus chères du code des impôts. Entre 2021 et 2031, les crédits d’impôt coûteront au Trésor fédéral 113 milliards de dollars. Le crédit d’impôt à l’investissement (CII), utilisé par l’industrie solaire, coûtera aux contribuables fédéraux environ 60 milliards de dollars. Le crédit d’impôt à la production (PTC), qui a expiré au début de cette année et est utilisé par l’industrie éolienne, coûtera environ 53 milliards de dollars. À titre de comparaison, le secteur pétrolier et gazier recevra environ 29 milliards de dollars en crédits d’impôt et le secteur nucléaire recevra un maigre 3,4 milliards de dollars.

Ces chiffres ne racontent pas toute l’histoire. Une comparaison « des pommes avec des pommes » montre que l’année dernière, le secteur solaire a obtenu 267 fois plus de crédits d’impôt fédéraux par unité d’énergie produite que l’industrie nucléaire. Le secteur de l’énergie éolienne a obtenu 99 fois plus que le nucléaire.

Les crédits d’impôt pour l’éolien et le solaire sont devenus un programme d’évitement fiscal privilégié pour certaines des plus grandes entreprises américaines. Énergie NextEra
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(capitalisation boursière : 180 milliards de dollars), le premier producteur mondial d’énergies renouvelables, s’est régalé du PTC. Dans son dernier dossier 10-K, la société a déclaré près de 4,3 milliards de dollars de crédits d’impôt fédéraux reportés, ce qui garantit qu’elle ne paiera pas d’impôt fédéral sur le revenu pendant de nombreuses années à venir. Berkshire Hathaway
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Energy, une filiale du géant Berkshire Hathaway (capitalisation boursière : 650 milliards de dollars) et un important développeur de projets éoliens et solaires dans l’Iowa et d’autres États, a collecté environ 2,7 milliards de dollars en crédits d’impôt au cours des trois dernières années. Une note dans les états financiers de l’entreprise indique que les 2,7 milliards de dollars « comprennent d’importants crédits d’impôt à la production provenant de la production d’électricité éolienne ».

La meilleure analyse des crédits d’impôt éoliens et solaires à Manchin-Schumer a été réalisée par Lisa Linowes, fondatrice et directrice exécutive du groupe WindAction, qui éduque le public et documente les réactions négatives contre les projets d’énergie renouvelable à grande échelle depuis 2006. ( Linowes était sur le podcast Power Hungry en avril.)

Dans un article sur le site Web de WindAction, intitulé « Schumer-Manchin : une terreur déchaînée », Linowes explique que le libellé du projet de loi n’inclut pas seulement les extensions de l’ITC et du PTC (un programme « temporaire » qui a été prolongé 13 fois) il indique également que les crédits d’impôt pour l’éolien et le solaire resteront en vigueur jusqu’à ce que les émissions du secteur électrique soient réduites de 75 %. (Si vous marquez à la maison, vous pouvez trouver les sections pertinentes aux pages 449 et 450 du projet de loi.) Voici comment elle l’explique :

  • Il a été rapporté que Schumer-Manchin prolonge le PTC et l’ITC de 10 ans jusqu’en 2032, mais ce n’est pas ce que dit le langage. Les crédits disparaissent progressivement après 2032, mais seulement après que les émissions annuelles de gaz à effet de serre provenant de la production d’électricité aux États-Unis aient chuté de 75 % ou plus en dessous des niveaux de 2022. Pour atteindre ce niveau de réduction des émissions, les États-Unis devraient restreindre sévèrement l’accès du public à une production fiable, ce qui n’arrivera pas.

Linowes fait valoir un point qui a été ignoré par tous les médias du pays : les lobbyistes (et/ou leurs assistants à Capitol Hill) ont inséré des dispositions dans Manchin-Schumer qui garantissent que Big Wind et Big Solar n’auront pas à arrêter de se nourrir au fédéral pour les décennies à venir. La réduction des émissions du secteur électrique de 75 % obligera le secteur à réduire ses émissions d’environ 1,7 milliard de tonnes par an à environ 425 millions de tonnes par an. Réduire les émissions d’environ 1,3 milliard de tonnes par an nécessiterait d’éliminer presque toute la production au charbon et au gaz en Amérique. Selon l’EPA, en 2020, ces deux carburants représentaient environ 1,5 milliard de tonnes d’émissions du secteur électrique.

il y a simplement certainement pas cela se produira au cours des deux prochaines décennies environ. Notre réseau électrique a besoin de centrales électriques au gaz et au charbon pour assurer une électricité fiable et abordable. Sans ces centrales, le réseau tomberait en panne et les pertes économiques et humaines seraient énormes. L’énergie nucléaire pourrait… et devrait — remplacer ces centrales au gaz et au charbon dans les années à venir, mais l’Amérique ferme ses centrales nucléaires bien plus vite qu’elle ne les construit. Voici à nouveau Linowes :

  • Le résultat est que l’industrie éolienne, après 30 ans, a trouvé le moyen de rendre permanent le PTC de 1992 ! Des milliards de dollars supplémentaires dans les PTC et les ITC seront versés dans les grands projets éoliens et solaires qui ne sont pas pris en compte dans le prix de 260 milliards de dollars sur 10 ans cité par le sénateur Wyden. Les nouveaux projets éoliens et solaires construits après 2032 seront éligibles au PTC/ITC ! Rappelez-vous également que le PTC est gagné sur chaque mégawattheure produit au cours des 10 premières années de vie du projet, ce qui signifie que les installations mises en service en 2025 gagnent la subvention bien après 2032. Dans tous les cas, ces paiements viendront s’ajouter au 113 milliards de dollars déjà prévus en PTC/ITC en vertu de la loi actuelle !

Puis, se référant à la réaction violente de l’Amérique rurale contre l’empiètement des projets éoliens et solaires, Linowes a écrit :

  • La destruction de l’environnement qui sera laissée par les promoteurs marchant à travers le pays tapissant nos crêtes et nos terres ouvertes avec des turbines tournantes de 600 pieds, des panneaux solaires, des sous-stations et des kilomètres de transmission à haute tension est impossible à quantifier. Les habitats seront dégradés et détruits, les bassins visuels industrialisés et la faune tuée ou déplacée. Comment le savons nous? Parce que ça dure depuis deux décennies. Sous Schumer-Manchin, nous verrons plus de la même chose mais à un niveau accéléré impliquant des terres très conflictuelles.

Il y a d’autres problèmes avec le projet de loi Manchin-Schumer et la façon dont il est vendu. Pour ne citer qu’un exemple, un communiqué de presse publié par les démocrates affirme qu’il « réduira les émissions de carbone d’environ 40 % d’ici 2030 ». Cette affirmation a été répétée par New York Times

NYT
journalistes Brad Plumer et Lisa Friedman, sans aucun contexte ni scepticisme. Ils ont écrit que l’accord « mettra les États-Unis sur la bonne voie pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre à environ 40% en dessous des niveaux de 2005 d’ici 2030 ».

Comme je l’ai souligné plus tôt cette semaine, c’est une affirmation absurde à première vue. Pour atteindre cette réduction de 40 %, il faudra réduire de 1,2 milliard de tonnes les émissions de l’économie américaine. Pour la perspective, c’est presque égal à toutes les émissions liées à l’énergie de l’industrie américaine en 2021. En d’autres termes, réduire autant d’émissions – et cela en seulement 7,5 ans ! — nécessiterait de réduire de plus de moitié la consommation domestique de pétrole. (L’année dernière, les émissions liées au pétrole ont totalisé 2,2 milliards de tonnes.)

La triste vérité est que le projet de loi Manchin-Schumer contient certaines des mesures énergétiques et environnementales les plus ambitieuses de l’ère moderne et pourtant les dispositions les plus importantes du projet de loi, y compris le coût des crédits d’impôt, et comment davantage d’énergie éolienne et solaire affecter l’intégrité et le coût d’exploitation du réseau électrique, ont à peine été débattus au Congrès. En bref, Manchin-Schumer montre, une fois de plus, à quel point le processus parlementaire au Congrès est devenu perverti.

Pour conclure, je citerai une affirmation récente de John Kerry, l’envoyé climatique de l’administration Biden, qui a déclaré : « Le solaire et l’éolien sont moins chers que le charbon, le pétrole ou le gaz. Ils sont juste moins chers. » Si cela était vrai, les secteurs solaire et éolien n’auraient pas besoin de subventions fédérales. Mais la Washington Favor Factory ne dort jamais. Si le projet de loi Manchin-Schumer devient loi, Big Wind et Big Solar pourront compter sur des dizaines de milliards de dollars en crédits d’impôt fédéraux pour les décennies à venir.

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