BGE sera le premier service public du Maryland. utiliser le biogaz des digesteurs anaérobies

La vue du haut de l’installation de digestion anaérobie de Bioenergy Devco à Jessup, qui devrait être pleinement opérationnelle d’ici le printemps. Baltimore Gas and Electric Company a obtenu l’autorisation d’utiliser le biogaz de l’installation dans son système de distribution, ce qui en fait le premier service public à le faire dans l’État. Photo d’Elizabeth Shwe.

Baltimore Gas and Electric Company a obtenu l’autorisation d’utiliser le biogaz – gaz dérivé de sources organiques telles que les déchets alimentaires et les tontes de pelouse – dans son système de distribution, ce qui en fait le premier service public à le faire dans l’État.

La Commission de la fonction publique du Maryland a approuvé fin août la demande de BGE d’approvisionner en biogaz ou « gaz naturel renouvelable » (GNR) son réseau de distribution par le biais d’un tuyau d’interconnexion.

« Ce premier projet RNG dans le Maryland [will] relancer une nouvelle industrie dans le Maryland, contribuer à la croissance économique, gérer les flux de déchets et apporter une source d’énergie renouvelable et plus propre à notre communauté », a déclaré Rodney Oddoye, vice-président principal des affaires gouvernementales et extérieures de BGE, dans un communiqué.

Le biogaz viendra des états le plus grand digesteur anaérobie situé sur le campus de la Maryland Food Center Authority à Jessup, l’un des plus grands terminaux alimentaires de la côte Est. Il est exploité par Bioenergy Devco, une entreprise mondiale qui conçoit, construit et exploite des installations de digestion anaérobie, avec 240 usines à travers le monde. Bioenergy Devco prévoit de commencer à fonctionner pleinement à Jessup au début du printemps 2022.

Les grands distributeurs alimentaires du Maryland envoient généralement leurs déchets alimentaires dans des décharges, où les micro-organismes contenus dans les déchets décomposent les matières organiques et produisent de grandes quantités de méthane, un gaz à effet de serre qui peut réchauffer la planète. 86 fois autant que le dioxyde de carbone sur une période de 20 ans. Le méthane contribue également à l’ozone au niveau du sol, qui peut entraîner de l’asthme et d’autres problèmes de santé en cas d’inhalation.

Alors que les digesteurs anaérobies recréent ce qui se passe dans une décharge, ils le font plus efficacement et dans un espace clos. Le méthane produit par les digesteurs anaérobies peut être stocké, nettoyé et vendu à des entreprises de services publics et de gaz.

Plus précisément, les deux grandes machines à cylindres de trois étages de Bioenergy Devco broient les aliments et autres déchets organiques dans une « bouillie », qui passe ensuite dans un réservoir chauffé et hermétique appelé digesteur. Ce qui en sort est un mélange d’eau, de solides et de biogaz (principalement du méthane et du dioxyde de carbone), qui peut être utilisé comme énergie pour alimenter les voitures ou être converti en électricité et en chaleur.

Mais le biogaz doit être raffiné principalement en « biométhane » avant de pouvoir être acheminé vers le gazoduc d’un service public, a déclaré Peter Ettinger, directeur du développement de Bioenergy Devco.

Selon Richard Yost, porte-parole de BGE, les digesteurs anaérobies de Bioenergy Devco se trouvent à environ un quart de mille du pipeline principal de BGE qui contient du gaz naturel, qui est principalement du méthane. Grâce à leur entente d’interconnexion, BGE peut prolonger son pipeline principal pour se connecter au site de Bioenergy Devco afin d’acheminer directement le biogaz dans son réseau de distribution.

Cet accord d’interconnexion marque le premier « gaz naturel renouvelable » autorisé sur un système de services publics dans le Maryland.

« Nous essayons, dans chaque endroit où nous situons un digesteur anaérobie, de contribuer au remplacement du gaz naturel à base de combustibles fossiles par un produit d’énergie verte propre », a déclaré Ettinger. En d’autres termes, Bioenergy Devco remplace le gaz créé à partir de sources de combustibles fossiles par du gaz créé à partir de sources organiques, a déclaré Ettinger.

« Je suis comme la personne qui nettoie après un défilé – je gère efficacement les déchets, je réduis les émissions de carbone grâce à l’utilisation de la digestion anaérobie, puis je me connecte à une source de gaz naturel renouvelable basée sur les besoins », a déclaré Ettinger.

Cependant, les défenseurs de l’environnement soutiennent que la combustion du biogaz n’est pas propre et ne devrait pas être qualifiée de source d’énergie renouvelable. Le méthane produit à partir de déchets organiques crée la même pollution que le gaz naturel liquide crée, a déclaré Lily Hawkins, organisatrice du Maryland pour Food and Water Watch, un groupe de défense de l’environnement. La seule différence est la façon dont le méthane est produit, a déclaré Hawkins.

Bien que les digesteurs anaérobies réduisent la quantité de méthane qui serait autrement rejetée directement dans l’air par les décharges, l’État devrait détourner les déchets alimentaires vers des opérations de compostage qui peuvent transformer les déchets alimentaires en engrais de haute qualité sans produire de méthane, a déclaré Hawkins.

Le biogaz repose également sur la même infrastructure de pipelines que les combustibles fossiles, et ces pipelines peuvent fuir, a déclaré Hawkins.

« Le biogaz n’est pas plus propre que la combustion de gaz fracturé », a-t-elle poursuivi.

Appeler le méthane produit à partir de déchets organiques un « gaz naturel renouvelable » donne aux sociétés énergétiques une excuse pour continuer à construire de nouvelles infrastructures de pipelines de combustibles fossiles, a déclaré Hawkins. « C’est vraiment juste un programme de greenwashing. »

Pour vraiment atténuer le changement climatique, l’État doit abandonner les combustibles fossiles et se tourner vers les énergies renouvelables telles que l’éolien et le solaire, tout en réduisant autant que possible les émissions de méthane, a-t-elle déclaré.

Maryland norme de portefeuille d’énergies renouvelables comprend l’énergie solaire, éolienne, l’énergie provenant de la litière de volaille et des déchets alimentaires, ainsi que le méthane provenant des décharges et des usines de traitement des eaux usées. Ces normes sont des mandats que les États ont fixés comme objectifs pour les services publics d’augmenter l’énergie verte. Et les sources d’énergie renouvelables peuvent recevoir des subventions de l’État.

Hawkins a déclaré qu’elle pensait que les législateurs du Maryland devraient retirer le biogaz de la norme de portefeuille d’énergie renouvelable de l’État, car les subventions RPS peuvent inciter les entreprises à construire davantage de digesteurs anaérobies, ce qui peut perpétuer les infrastructures de combustibles fossiles.

Shawn Kreloff, PDG de Bioenergy Devco, a déclaré dans un communiqué que l’approbation du Maryland PSC « ouvre la voie à de futurs projets RNG dans l’État ».

En détournant les déchets alimentaires des sites d’enfouissement vers des digesteurs anaérobies, Bioenergy Devco contribue à réduire les émissions de carbone et de gaz à effet de serre et à produire un « carburant vert nécessaire », a déclaré Ettinger.

Un état récent droit exige que les grands producteurs de nourriture détournent les déchets alimentaires des décharges et des incinérateurs vers des installations de recyclage organique comme des installations de digestion anaérobie ou donnent des aliments utilisables et les envoient dans des fermes où ils peuvent être utilisés comme aliments pour animaux. L’objectif est de créer un marché de compostage durable dans le Maryland, a déclaré Del. Lorig Charkoudian (D-Montgomery), qui a parrainé le projet de loi.

Mais Charkoudian s’est dit préoccupé par la connexion du biogaz des digesteurs anaérobies aux pipelines fournissant principalement des combustibles fossiles aux maisons pour des utilisations énergétiques qui pourraient facilement être électrifiées, comme le chauffage et la cuisine.

Cela permet le « blanchiment vert » et aux compagnies gazières de dire qu’elles se tournent vers les énergies renouvelables sans apporter de changements systémiques à l’infrastructure des pipelines qui dépend du gaz fracturé, a déclaré Charkoudian. Et cela ralentit la transition loin du gaz, a-t-elle ajouté.

Au lieu de cela, le biogaz devrait être ciblé sur les secteurs difficiles à électrifier comme les industries à haute température qui fabriquent de l’acier et du ciment, a déclaré Charkoudian. Mais il n’y a pas d’infrastructure permettant au biogaz d’aller directement d’un digesteur anaérobie à une aciérie. Au lieu de cela, les pipelines servent généralement à chauffer les maisons et l’eau.

Charkoudian a déclaré qu’elle n’était pas opposée au biogaz mais qu’elle était « très préoccupée » par la manière dont il est utilisé actuellement.

« Prendre un tout petit peu de biogaz et le coller avec du gaz fracturé ne nous fait pas avancer vers l’avenir dont nous avons besoin si nous voulons décarboner complètement au niveau dont nous avons besoin », a-t-elle déclaré.

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