Augmenter les objectifs de l’énergie éolienne offshore améliorerait les perspectives énergétiques – Marin Independent Journal

Jouer la sécurité ou viser grand ? La California Energy Commission est confrontée à cette question alors qu’elle cherche à se fixer un objectif lors de sa réunion d’août. 10 réunion pour déterminer la quantité d’énergie éolienne offshore que notre État peut produire – et la pression est forte.

L’heure n’est plus à l’incrémentalisme. L’avenir de l’approvisionnement énergétique de la Californie et notre capacité à nous sevrer de l’énergie produite par les combustibles fossiles pourraient très bien dépendre de la décision de la commission.

Notre crise climatique et énergétique exige que la commission injecte autant d’énergie propre et renouvelable dans le réseau électrique dès que possible. Cela signifie fixer un objectif ambitieux de 5 gigawatts d’ici 2030 et de 20 gigawatts d’ici 2045 (20 gigawatts peuvent alimenter jusqu’à 6 millions de foyers américains moyens par an, soit 1,5 fois plus de foyers que la commission initialement envisagée).

Un tel objectif est réaliste. La bonne foi de la Californie en tant que leader mondial du climat est inattaquable :

• Nous avons presque triplé l’objectif de 3 gigawatts fixé en 2005 par la Million Solar Roofs Initiative.

• Nous avons dépassé l’objectif de 12 % de ventes de véhicules zéro émission que nous avions fixé pour 2025 et, selon un analyste, nous sommes en bonne voie pour que les véhicules zéro émission représentent 67,5 % de toutes les ventes de voitures neuves d’ici cette année. Nous sommes bien en avance sur notre calendrier pour atteindre notre objectif d’un réseau électrique sans carbone d’ici 2045.

L’éolien offshore nous aidera à atteindre un objectif ambitieux.

La région du Pacifique des États-Unis, à l’exclusion de l’Alaska, a le potentiel technique de créer plus d’électricité à partir de l’éolien offshore qu’elle n’en a utilisé en 2019, et près de 90 % de ce qu’elle devrait utiliser en 2050, en supposant que nos bâtiments, nos systèmes de transport et nos industries passez à l’électrique. Les projets éoliens offshore le long de la côte centrale et nord de la Californie ont déjà franchi plusieurs premiers obstacles réglementaires.

Les installations éoliennes offshore créeront des milliers d’emplois. Le National Renewable Energy Laboratory estime que d’ici 2050, 18 000 emplois auront été créés grâce à la construction de 10 gigawatts de capacité éolienne offshore. L’Institut Schwarzenegger de l’Université de Californie du Sud est encore plus optimiste quant à la création d’emplois éoliens offshore, estimant entre 97 000 et 195 000 emplois d’ici 2040.

La nécessité d’un approvisionnement accru en énergie propre et renouvelable devient chaque jour plus évidente. Notre réseau électrique est surchargé et l’énergie se fait rare. Il est martelé par une méga-sécheresse, des vagues de chaleur étouffantes et des incendies de forêt meurtriers qui ont consumé des forêts, réduit des villes entières en cendres, assombri nos cieux et étouffé nos poumons. Les pannes sont désormais une menace récurrente.

En mai, la commission de l’énergie a initialement fixé l’objectif de la Californie pour la production d’énergie éolienne offshore à 3 gigawatts d’ici 2030 et à 10 à 15 gigawatts d’ici 2045, avec le potentiel d’atteindre 20 gigawatts grâce à des avancées techniques entre 2045 et 2050. Peu de temps après, la commission a commencé à recevoir des centaines de lettres réclamant un objectif plus ambitieux d’au moins 5 gigawatts d’ici 2030 et 20 gigawatts d’ici 2045.

Depuis lors, la commission a entendu des témoignages et examiné des rapports détaillés de scientifiques, d’ingénieurs et de développeurs d’énergie qui affirment que non seulement l’objectif le plus agressif est réalisable, mais qu’il peut être dépassé. Un rapport de la Goldman School of Public Policy de l’Université de Californie à Berkeley a conclu que la Californie pourrait générer jusqu’à 50 gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2045.

Il y a des défis à surmonter avant que l’énergie éolienne offshore en Californie ne devienne une réalité. Les promoteurs doivent atténuer les effets potentiels sur l’industrie de la pêche, les loisirs et le tourisme, ainsi que les menaces sur l’habitat et les espèces marines. Certains dans l’industrie des combustibles fossiles financent des groupes « Astroturf » pour s’opposer à l’éolien offshore. Ces groupes sont créés pour donner l’impression de représenter les opinions des citoyens, mais sont plutôt l’œuvre d’intérêts corporatifs.

Nous pouvons et allons éliminer ces obstacles, mais nous devons d’abord surmonter l’envie de jouer la sécurité.

Terry Tamminen, ancien secrétaire de l’Agence californienne de protection de l’environnement, est PDG d’AltaSea, un partenariat public-privé dédié au développement de solutions pour le changement climatique, l’approvisionnement énergétique et la pénurie alimentaire mondiale. Distribué par CalMatters.org.