Aperçu BOEM des zones éoliennes offshore proposées dans le golfe du Mexique et projet d’évaluation environnementale | Liskow et Lewis

Le Bureau of Ocean Energy Management (BOEM) a tenu sa troisième réunion du groupe de travail intergouvernemental sur les énergies renouvelables du golfe du Mexique (GOM) le 27 juillet 2022 (3rd Réunion). Les deux premières réunions ont eu lieu respectivement le 15 juin 2021 et le 2 février 2022. L’objectif principal de cette réunion était de présenter les zones préliminaires du golfe du Mexique (GOM), récemment identifiées par le BOEM le 20 juillet 2022, qui pourraient convenir au développement de l’énergie éolienne offshore (WEA), qui sont discutées plus en détail dans un blog précédent. Les objectifs de BOOM du 3rd La réunion comprenait la fourniture au groupe de travail d’un aperçu et l’obtention de leurs commentaires sur les WEA et le projet d’évaluation environnementale (EE) pour le GOM, également publié le 20 juillet 2022, ainsi que des opportunités de contribution du public sur des sujets en cours. examinées par le Groupe de travail et d’autres sujets de préoccupation.

Michelle Nannen (BOEM) a commencé la discussion en donnant un aperçu du projet d’EE, en soulignant divers aspects de l’analyse impliquée dans sa préparation. La portée du projet d’évaluation environnementale comprend l’ensemble de la zone d’appel de 30 millions d’acres, car il s’agit d’une évaluation programmatique et peut être utilisée pour plus d’une vente de bail. L’analyse comprend des évaluations des impacts environnementaux sur les ressources du GOM (y compris les ressources physiques, biologiques et sociales) résultant de l’émission d’un seul bail d’énergie éolienne ainsi que de l’émission d’un maximum de 18 baux d’énergie éolienne et ne considère pas plus de 6-8 baux par bail vente.

De manière significative, le projet d’analyse d’EE seulement prend en considération les impacts environnementaux de (1) l’émission d’un bail d’énergie éolienne, et (2) les évaluations de site associées et la caractérisation du site, qui sont les activités initiales nécessaires pour caractériser un site de bail (comme le placement de bouées météorologiques (met) et études géologiques et biologiques). Il n’inclut aucune analyse des impacts environnementaux potentiels sur les ressources du GOM associés à un projet d’énergie éolienne à grande échelle, tels que les dispositions du projet, les tracés de câbles, les impacts visuels, l’identification WEA et le démantèlement du projet. Selon Mme. Nannen, l’analyse de ces facteurs sera abordée dans une phase ultérieure, après l’obtention d’un bail et la soumission d’un plan de construction et d’exploitation pour un projet spécifique.

Sur la base des commentaires reçus du groupe de travail, BOEM a estimé que la WEA de Galveston consisterait probablement en trois baux dans la zone, tandis que la WEA de Lake Charles se composerait probablement de deux baux. En ce qui concerne les baux eux-mêmes, le BOEM élabore actuellement des clauses de baux spécifiques au GOM et des conditions d’exploitation standard par le biais de réglementations et de consultations continues avec les agences de ressources appropriées.

Suite à Mme. La présentation de Nannen, Tershara Matthews (BOEM) a donné un aperçu des WEA proposés et a expliqué comment BOEM les a sélectionnés en fonction de l’intérêt concurrentiel, des commentaires reçus en 2021 de la demande d’intérêt (RFI) et de l’appel d’informations et de nominations (appel) , entre autres facteurs. Lors de sa présentation, Mme. Matthews a souligné certains des principaux commentaires reçus par BOEM de la RFI et de l’appel qui ont été pris en considération, y compris la protection des zones importantes de ressources en sédiments, les zones tampons pour les oiseaux migrateurs, les pêcheries de menhaden, les baleines de riz, les voies de navigation et l’exclusion de certaines zones de crevette et zones d’entraînement à basse altitude pour le ministère de la Défense.

Les membres du groupe de travail ont ensuite eu l’occasion de fournir des mises à jour sur leurs efforts en faveur du développement de l’énergie éolienne offshore, qui comprenaient la législation récente concernant la restauration côtière et le partage des revenus, et d’exprimer tout sujet de préoccupation. Les domaines de préoccupation particuliers comprenaient l’accent mis sur la nécessité d’aborder cette entreprise de manière holistique, plutôt que de manière fragmentaire dans le cadre de chaque projet individuel, et de prendre en compte les conflits d’utilisation des terres, l’infrastructure de transmission électrique et les problèmes d’assise, entre autres choses. En d’autres termes, le développement de projets d’énergie éolienne offshore dans le GOM ne peut être considéré isolément du développement d’autres types de projets énergétiques en cours (ou à venir dans un avenir proche).

D’autres sujets de préoccupation soulevés par les membres du Groupe de travail tout au long de la 3rd La réunion comprenait l’élaboration de normes de sécurité pour l’éolien offshore, l’accès et la croissance des ports, l’accès et l’utilisation des ressources sédimentaires, les conflits avec les structures et les pipelines existants (dans les eaux nationales et fédérales), les projets de restauration côtière et la réalisation des avantages communautaires, parmi beaucoup d’autres. En réponse à ces préoccupations, BOEM a confirmé qu’il est intéressé par une approche intégrée à long terme et continuera d’analyser et de résoudre ces problèmes avec le groupe de travail pour créer une industrie éolienne durable.

Les périodes de consultation publique pour les WEA proposés et le projet d’EE ont commencé le 20 juillet 2022 et se terminent le 19 août 2022. Cependant, après plusieurs demandes tout au long de la 3rd Réunion des membres du groupe de travail pour une prolongation du délai de 30 jours pour examiner et commenter l’EE et les WEA, BOEM a clairement indiqué que c’était quelque chose qu’ils prendraient en considération. En fin de compte, pour BOEM, l’objectif est désormais qu’une vente aux enchères de baux d’énergie éolienne GOM ait lieu début 2023, bien qu’aucune date concrète n’ait été donnée.

Une fois que BOEM reçoit les commentaires sur les WEA proposés et le projet d’ES, les prochaines étapes comprennent (1) la publication de la note d’identification WEA, (2) l’identification des zones de location et du format d’enchères, et la publication de l’avis de vente proposé, sous réserve d’un commentaire de 60 jours. période, (3) la publication de l’évaluation environnementale finale, (4) la publication de l’avis de vente finale et (5) la tenue de l’enchère de bail proposée.

Le lien ci-dessous vous amène à un mémorandum du 20 juillet 2022, préparé par Michael Celata, directeur régional pour la région du golfe du Mexique, à Amanda Lefton, directrice de BOEM, demandant son accord sur les projets de WEA afin d’obtenir d’autres commentaires des parties prenantes. sur les WEA proposés. Ce mémorandum fournit un aperçu de haut niveau des informations, ainsi que de l’analyse et de la justification utilisées par le BOEM pour élaborer ses recommandations pour les projets de WEA.

https://www.boem.gov/sites/default/files/documents//Draft%20Area%20ID%20Memo%20GOM%20508.pdf

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