Alors que la décision sur le parc éolien est attendue vendredi, les habitants de Port-au-Port sont divisés

Ces éoliennes près d’Assiniboine, en Saskatchewan, mesurent 110 mètres de haut avec des pales de 47 mètres. (Matt Duguid/CBC)

Une décision sur la libération d’un projet d’énergie éolienne proposé pour la péninsule de Port au Port de l’évaluation environnementale est imminente, le ministre de l’Environnement Bernard Davis devant fournir une mise à jour vendredi.

Les résidents de la péninsule ont exprimé leurs inquiétudes presque immédiatement lorsque la proposition – de placer 164 éoliennes dans toute la région, ainsi qu’une usine verte d’hydrogène et d’ammoniac dans la ville voisine de Stephenville – a été annoncée.

Mercredi, alors que la décision était imminente, la mairesse de Cape St. Goerge, Stella Cornect, a déclaré que sa communauté était divisée sur le projet.

« Il y a beaucoup de commentaires négatifs. Beaucoup.[But] il y en a pour [the project] », a déclaré Cornect.

Un comité de 18 personnes, composé de conseillers municipaux des quatre municipalités de la région et de représentants des 11 districts de services locaux de la région, est chargé d’informer les citoyens et de porter leurs préoccupations directement au gouvernement provincial et à World Energy GH2, la société faîtière de quatre partenaires derrière la proposition.

Cornect a déclaré qu’il y avait des inquiétudes concernant le bruit des turbines, mais a ajouté que cela ne semblait pas être un problème avec un parc éolien construit il y a huit ans dans le comté de Haldimand, au sud de Hamilton, en Ontario, visité par certains membres du comité.

« Ce n’était vraiment pas préoccupant et ces éoliennes que nous avons vues se trouvaient juste sur les terres des gens », a-t-elle déclaré.

« Nous avons marché jusqu’aux turbines, nous étions juste à côté d’elles. Il y avait des oiseaux qui volaient autour. … Nous n’avons pas vu à l’époque d’impacts négatifs. »

Les turbines proposées pour la péninsule de Port-au-Port ne peuvent être situées à moins d’un kilomètre d’un bâtiment, a déclaré John Risley, président et chef de la direction de CFFI Ventures – qui fait partie du groupe derrière World Energy GH2 – lors d’une réunion publique avec les résidents début juillet. .

Le maire de Cape St. Goerge, Stella Cornect, assis devant un fond bleu.
La mairesse de Cape St. Goerge, Stella Cornect, dit que sa communauté est divisée sur un projet d’énergie éolienne proposé pour la péninsule de Port au Port. (Tory Turner/CBC)

La plupart de l’opposition vient de ceux qui veulent protéger l’environnement, a déclaré Cornect. De nouvelles routes seront nécessaires pendant la phase de construction si elle va de l’avant.

Cornect a déclaré que le comité régional avait demandé à Davis de retarder la décision de vendredi et souhaitait une étude environnementale « très détaillée » si le projet était approuvé.

Garder l’esprit ouvert

Jasen Benwah, chef de la Première Nation Benoit et conseiller du quartier de Port au Port pour la Première Nation Qalipu, a déclaré qu’il avait entendu parler du projet pour la première fois en juin lorsque la proposition a été annoncée, car des discussions antérieures impliquaient des éoliennes offshore.

Il a dit que sa mâchoire est tombée quand il a vu la carte de l’emplacement des éoliennes proposées.

« La première impression a été un choc, bien sûr », a-t-il déclaré.

Mais Benwah a déclaré qu’il avait gardé l’esprit ouvert. Il faisait partie du groupe qui s’est rendu en Ontario pour voir par lui-même comment fonctionnent les parcs éoliens à grande échelle.

Jasen Benwah assis devant une banderole sur laquelle est écrit Every Child Matters.
Jasen Benwah, chef de la Première Nation Benoit et conseiller du quartier de Port au Port pour la Première Nation Qalipu, a déclaré avoir entendu parler du projet pour la première fois en juin. (Tory Turner/CBC)

Il a dit qu’il restait neutre à l’idée qu’un projet similaire se termine près de chez lui.

« Est-ce la même chose qu’ici ? Non. Ce n’est pas le cas. Nous avons vu beaucoup d’éoliennes, elles étaient sur les terres des agriculteurs, elles tournaient toutes. Je n’ai entendu aucun bruit et elles tournent toutes lentement », a-t-il déclaré. .

« J’ai vu des tonnes d’oiseaux sous les moulins à vent qui tournaient autour, volant hors de l’herbe et j’ai vu des oiseaux plus hauts voler, que je suppose être des oiseaux de proie, qui travaillaient délibérément autour des pales. Les champs des agriculteurs sont propres et bien rangés.… J’étais à la recherche de problèmes quand je suis allé là-bas. Je n’ai vu aucun problème à cet égard.

Benwah a déclaré qu’il est difficile de comparer le projet ontarien avec la proposition pour la péninsule de Port au Port, car personne ne sait encore à quoi il ressemblera. Il a dit que des responsables lui avaient dit pendant le voyage en Ontario que les résidents de cette région avaient très tôt des préoccupations similaires à celles de la côte ouest de Terre-Neuve.

« Le maire a dit qu’au cours des cinq dernières années, pas une seule plainte du parc éolien n’est venue sur son bureau », a déclaré Benwah.

Cornect a déclaré que la région du comté de Haldimand récolte des avantages économiques, ce dont sa communauté et les communautés environnantes ont désespérément besoin.

Elle veut que les résidents gardent l’esprit ouvert à l’idée.

« Nous avons une communauté mourante, alors cette entreprise va-t-elle entrer, allons-nous obtenir de grands avantages, allons-nous faire travailler les gens? Nous ne pouvons pas fermer l’esprit à l’industrie », a-t-elle déclaré.

« Nous avons définitivement besoin d’un coup de pouce. Nous n’avons pas beaucoup d’argent pour tout le monde. Toutes nos communautés ont besoin d’argent. »

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