Alimenter le réseau électrique : Belle opportunité, si…

Calmez-vous! Nous ne savons même pas encore si l’alimentation du réseau énergétique national sera rentable pour les agriculteurs et les autres investisseurs qui le souhaitent.

Ceci, en un mot, est la réponse du directeur de Logical Waste et expert de l’industrie du biogaz Jason Gifford suite aux annonces du président Cyril Ramaphosa d’un plan d’action énergétique pour Mzansi hier soir.

Jason Gifford, directeur Logical Waste et expert en énergie biogaz. Photo : Fourni

En bref, le président a annoncé qu’un plan global pour résoudre les pénuries d’électricité dans le pays comprend l’approvisionnement public en électricité auprès du secteur privé « pour ajouter autant de nouvelles capacités de production au réseau que possible, le plus rapidement possible ».

En tant qu’ancien président de la Southern African Biogas Industry Association, Gifford a une connaissance approfondie de la négociation des pièges de l’approvisionnement énergétique.

« Je pense qu’il y aura beaucoup de personnes ou d’entreprises très désireuses de participer au nouveau programme élargi. Cependant, il n’y a pas de détails concernant les structures de tarification et l’accès au réseau », prévient-il.

Il pense que les porcheries, les laiteries et les exploitations avicoles seraient les principaux candidats pour bénéficier du nouveau plan du gouvernement, mais uniquement dans des circonstances très spécifiques.

L’énergie que vous générez peut-elle être stockée ?

« Il faut comprendre que tous les électrons ne sont pas égaux », déclare Gifford. « Les systèmes d’énergie renouvelable liés au réseau tels que le photovoltaïque (PV) et l’éolien – sans stockage d’énergie – ne peuvent fournir de l’énergie que lorsque les éléments sont disponibles. »

Il pense que les systèmes qui ont un stockage d’énergie et sont disponibles pour produire de l’électricité à la demande doivent donc être payés plus cher.

« À titre d’exemple : une installation de biogaz sur une porcherie peut produire trois fois l’électricité dont la porcherie a besoin. La puissance des moteurs à gaz peut être augmentée pendant les heures de pointe et standard afin de maximiser le tarif pour la ferme. »

« Si vous pouvez stocker de l’énergie et fournir plus d’électricité pendant les heures de pointe, vous [could] générer un revenu bien supérieur à la production d’électricité 24h/24 et 7j/7.

Eskom ou une municipalité pourrait également payer aux agriculteurs un tarif supplémentaire pour produire à la demande.

« Il est possible qu’avec suffisamment de fermes inscrites, cela puisse supprimer la dépendance du pays vis-à-vis du parc de turbines à gaz à cycle ouvert. L’avantage supplémentaire [is that farms are] répartis dans tout le pays, ce qui contribuera à la stabilité du réseau et réduira les pertes de transport.

« Si les fermes recevaient 80 % du coût de l’électricité OCGT, ce serait une proposition intéressante pour les fermes ayant la capacité de stocker de l’énergie. »

«Les porcheries, les laiteries et la volaille seraient des candidats de choix pour ce type d’exploitation.»

Jusqu’à quel point le marché sera-t-il contrôlé ?

Mais tout cela dépend « absolument » de l’accès au marché, dit Gifford, et il se méfie de commencer trop excité trop tôt.

Il cite la préférence historique d’Eskom pour les solutions à grande échelle et les conditions telles que les fournisseurs doivent toujours être des utilisateurs du net, comme raisons de son scepticisme.

« Ma position [is] qu’un vendeur ne devrait pas être obligé d’être encore un internaute comme c’est le cas [currently] l’affaire.

« Je ne sais pas si cette position a changé, mais cela n’a pas de sens que les entreprises soient encouragées à revendre l’électricité excédentaire au réseau tant qu’elles sont encore des utilisatrices nettes d’électricité.

« En fin de compte, tout dépend de l’existence ou non d’un marché financièrement viable sur lequel vendre de l’électricité. À mon avis, c’est ce qui manquait depuis des années et la principale raison pour laquelle plus d’énergie n’est pas disponible pour le réseau.

Une vue de dessus de Cederberg Wines dans le Western Cape, qui a installé une centrale solaire pour réduire son empreinte carbone dans le Cederberg. Photo: Vins fournis/Cederberg

Les fournisseurs d’électricité gagnent désormais moins

Un autre facteur à considérer dans la viabilité des nouveaux projets énergétiques est que les premières entreprises ont fait le plus d’argent.

« Les premières entreprises à investir ont pris le plus grand risque et ont été payées pour prendre ce risque dans les tarifs qui ont été accordés », explique Gifford.

« Depuis lors, le coût de l’électricité des producteurs d’électricité indépendants, en PV et en éolien, n’a cessé de baisser. »

« Sur la base de ce qui précède, je pense que les entreprises qui connaissent déjà cet espace devraient en bénéficier en premier. »

Investissez pour votre bien

Pourtant, Gifford et le Prof. Sampson Mamphweli, directeur du Centre d’études sur les énergies renouvelables et durables de l’Université de Stellenbosch, estime que les agriculteurs devraient investir dans les énergies renouvelables pour leur propre durabilité.

Prof. Dr.  Sampson Mamphweli, directeur du Centre d'études sur les énergies renouvelables et durables.  Photo : Fourni
Prof. Dr. Sampson Mamphweli, directeur du Centre d’études sur les énergies renouvelables et durables. Photo : Fourni

« Les énergies renouvelables sont importantes car lorsqu’il y a des coupures de courant, la production est affectée », explique Mamphweli. « Il est conseillé aux agriculteurs d’obtenir une énergie alternative pour atténuer les risques tels que la fermeture, la suppression d’emplois, la perte de temps de production et les produits qu’ils cultivent.

« Le capital d’investissement initial peut être un peu élevé, mais vous constaterez que votre investissement dans les énergies alternatives entraînera en fait de grosses économies. »

Mamphweli pense qu’il est assez facile pour les agriculteurs de développer des systèmes hors réseau à petite échelle pour leur propre usage, en utilisant l’énergie solaire et de petites éoliennes.

« Pour l’agriculture, nous avons vu les prix de diverses technologies baisser considérablement… permettant aux entreprises d’acheter ces technologies à un prix réduit. C’est le bon moment pour les agriculteurs de mettre en œuvre les énergies renouvelables.

Gifford ajoute que, pour que les agriculteurs restent compétitifs et en activité pendant les dix prochaines années, ils devraient prendre leur sécurité énergétique au sérieux.

« La première étape consiste pour les agriculteurs à utiliser ce qu’ils ont, à sécuriser leur propre énergie afin qu’ils puissent continuer à fonctionner, puis – à mesure que le réseau commence à s’ouvrir et que davantage d’énergie privée est accueillie dans le système – une opportunité d’exploiter davantage des avenues de pouvoir pourraient être examinées.

Sommaire

Bien que plus de détails émergeront au fur et à mesure que le plan se développera, certaines des annonces les plus importantes du président incluent :

  • • Eskom est en cours de dégroupage pour créer une société de transport indépendante appartenant à l’État et le projet de loi modifiant la réglementation de l’électricité sera accéléré pour établir un marché concurrentiel de l’électricité. Ces changements permettront aux producteurs privés de concurrencer les fournisseurs publics et privés tant que le réseau restera public.
  • Le seuil d’autorisation pour les projets de nouvelle génération, qui est passé de 1 MW à 100 MW l’année dernière, sera entièrement supprimé pour faciliter l’investissement privé dans des projets à grande échelle, et une législation spéciale sera déposée pour supprimer les obstacles réglementaires pendant une période limitée.
  • La capacité de production solaire et éolienne à absorber pendant la fenêtre d’offre 6 (pour que les producteurs d’électricité indépendants demandent à être connectés au réseau et à alimenter le système électrique national) sera doublée à 5 200 MW. Les producteurs d’électricité indépendants existants seront également autorisés à vendre leur énergie excédentaire actuelle à Eskom.
  • Le «déchaînement» des entreprises et des ménages pour investir dans l’énergie solaire sur les toits, et Eskom développera un tarif de rachat pour les générateurs intégrés à petite échelle. Les incitations fiscales sont une possibilité.

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