Agriculteurs, méfiez-vous : des « experts » solaires apparaîtront partout

Qu’il s’agisse d’alimenter votre propre ferme ou de revendre à Eskom, ce n’est pas le moment d’attendre pendant que le reste du pays investit dans les énergies alternatives. Mais ce n’est pas non plus le moment de baisser la garde face aux opportunistes qui veulent juste faire de l’argent rapidement avec vous.

Chris Schutte, réalisateur de Sonfin. Photo : Fourni/Nourriture pour Mzansi

Un mot d’avertissement vient de Chris Schutte, directeur de Sonfin, une société indépendante spécialisée dans la structuration de centrales électriques vertes pour les agriculteurs à travers le pays.

Suite à l’annonce du président Cyril Ramaphosa cette semaine que l’Afrique du Sud étendra sa dépendance aux générateurs d’énergie privés, il pense que la porte est ouverte aux fournisseurs d’équipements et aux installateurs opportunistes qui n’ont pas le savoir-faire pour aider les agriculteurs à faire un bon investissement.

« Je voudrais avertir tous ceux qui veulent acheter des systèmes solaires qu’ils doivent s’assurer à 100 % qu’ils achètent des systèmes auprès d’entreprises agréées par les banques commerciales. [who provide financing].

« Une personne sur deux va maintenant devenir un expert solaire et aimerait vous faire gagner rapidement de l’argent. Veuillez donc vérifier auprès de votre banque pour vous assurer de la société que vous souhaitez utiliser.

Schutte dit que de nombreux agriculteurs sont prêts à installer ou à revendre de l’électricité à Eskom. «Ils attendent cela depuis très longtemps car ils ont la capacité de le faire et ils ont l’espace disponible.

« Je conseillerais aux agriculteurs de sauter rapidement, mais Eskom doit d’abord mettre en place ses processus sur la façon dont ils vont connecter ce flot d’énergies renouvelables privées au réseau », dit-il.

Il ajoute qu’Eskom doit également déterminer le prix qu’elle est prête à payer pour l’électricité fournie par des entreprises privées. Ceci est en accord avec Jason Gifford, directeur de Logical Waste et expert de l’industrie du biogaz, qui a déclaré hier à Food For Mzansi qu’il n’y avait pas encore de détails sur les structures de tarification et l’accès au réseau.

Des calculs minutieux sur la viabilité

Gifford dit qu’il est crucial pour les agriculteurs d’avoir une compréhension complète des exigences de leur ferme, du potentiel de production et de tous les coûts associés avant d’aller de l’avant avec un projet d’énergie alternative.

« Des coûts tels que les frais de connexion au réseau et les études de réseau peuvent s’avérer rendre le projet non viable. »

« Les coûts externes tels que mentionnés ci-dessus devraient, à mon avis, être supprimés des projets à petite échelle. Une exonération [could even be] fournis aux exploitations dont la capacité installée est inférieure à 500 kW », dit-il.

Jason Gifford, directeur Logical Waste et expert en énergie biogaz.  Photo : Fourni
Jason Gifford, directeur Logical Waste et expert en énergie biogaz. Photo : Fourni

Les deux experts préviennent également que les nouveaux projets énergétiques ne seront pas achevés du jour au lendemain et pourraient ne pas se dérouler sans heurts. « Le stock disponible deviendra un problème », déclare Schutte. « C’est déjà un problème, nous devons donc planifier à temps pour augmenter les niveaux de stock. »

« La demande de l’Afrique du Sud par rapport à la demande mondiale est si faible que je doute que nous fassions une brèche sur le marché mondial », ajoute Gifford. « Mais les pénuries d’équipement, les retards de fabrication et le fret international auront un impact sur le temps de développement d’un projet, et cela doit être pris en compte lors du développement d’un projet. »

Il pense que trouver des fournisseurs d’équipements produits localement pourrait aider à accélérer les installations d’énergie alternative.

Schutte indique que l’enregistrement des projets basse tension auprès du National Energy Regulator d’Afrique du Sud (Nersa) pourrait prendre six mois, tandis qu’un projet moyenne tension devrait prendre 12 à 18 mois.

Pourtant, Gifford pense que les agriculteurs devraient aller de l’avant immédiatement et utiliser leur infrastructure et leur biomasse existantes pour améliorer la sécurité énergétique et l’économie de leurs entreprises.

« Si la ferme a un plus grand impact économique, ce qui entraînera la sauvegarde d’emplois et une plus grande contribution au fisc, alors c’est quelque chose à penser et finalement à faire. »

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