4 avantages incontestables de l’énergie éolienne

Dans la course pour atteindre zéro émission nette, les pays du monde entier cherchent à développer les énergies renouvelables pour remplacer les combustibles fossiles polluants. L’énergie éolienne est l’une des sources d’énergie renouvelable les plus populaires, et les améliorations continues de la technologie contribuent à son expansion rapide. Qu’est-ce qui rend le vent si populaire en ce moment et quels sont certains des principaux avantages de l’énergie éolienne ?

Grâce à la recherche et aux améliorations technologiques, l’énergie éolienne est en plein essor dans le monde et est en passe de devenir l’une des sources d’énergie renouvelable les plus utilisées. En 2020, la production d’électricité éolienne terrestre a connu une croissance de 11 % par rapport à l’année précédente. Les ajouts de capacité éolienne ont presque doublé, en raison d’un boom de la construction en Chine et aux États-Unis, qui, combinés, ont représenté près de 80% du déploiement éolien mondial.

Malgré la croissance rapide et sans précédent, les experts affirment que davantage d’efforts sont nécessaires. Dans le cadre du scénario zéro émission nette d’ici 2050, la production doit augmenter une moyenne de 18% par an au cours de la décennie en cours.




Figure 1: Production d’énergie éolienne dans le scénario net zéro, 2000-2030

Alors que le vent a longtemps servi de source d’énergie pour les humains, des marins qui en dépendent pour propulser leurs navires à travers la mer aux agriculteurs utilisant des moulins à vent pour moudre leurs grains et pomper l’eau. Aujourd’hui, des éoliennes plus petites érigées dans une arrière-cour peuvent alimenter une seule maison ou une seule entreprise, tandis que les parcs éoliens à grande échelle peuvent produire de l’électricité pour couvrir la demande de tout un pays.

L’énergie éolienne provient d’énormes éoliennes qui sont parfois aussi haut que la Statue de la Liberté et ont trois pales de 200 pieds (60 mètres) de long. Lorsque ceux-ci tournent avec la force du vent, ils font tourner un arbre qui est relié à un générateur, produisant de l’électricité.

Actuellement, onshore est le type d’énergie éolienne le plus populaire et le plus répandu. Onshore fait référence à la puissance générée par les éoliennes situées sur terre et entraînées par le mouvement naturel de l’air. En 2020, ses ajouts de capacité ont presque triplé en Chine et doublé aux États-Unis.

avantages de l'énergie éolienne

Figure 2: Part mondiale de l’énergie primaire d’origine éolienne, 2020

Lorsque l’onshore prenait son essor dans les années 1980, le Danemark a commencé à explorer l’idée de parcs éoliens offshore – où des turbines sont installées dans des plans d’eau pour profiter de la force des vents en mer – et en 1991, le gouvernement a construit le premier parc éolien offshore au monde.

Bien qu’il soit moins répandu, l’offshore gagne rapidement du terrain car il est considéré par beaucoup comme un type d’énergie éolienne beaucoup plus efficace grâce à la vitesse plus élevée des vents, à une plus grande cohérence et à l’absence d’interférences physiques que les fermes terrestres peuvent présenter. Le Royaume-Uni est reconnu comme le leader mondial de cette technologie. En 2020, l’éolien offshore a généré suffisamment d’électricité pour répondre aux besoins de près de 40% des foyers du pays et le gouvernement parie désormais sur cette technologie pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050.

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Avantages de l’énergie éolienne

1. Nous ne manquerons jamais d’énergie éolienne

Comme son nom l’indique, l’énergie éolienne est une ressource qui ne s’épuise jamais. Contrairement aux combustibles fossiles, dont la production nécessite d’énormes efforts, du temps et des machines lourdes coûteuses, les énergies renouvelables convertissent une ressource naturelle – dans ce cas, le vent – directement en électricité sans avoir besoin de carburant pour alimenter les turbines.

En raison du rôle énorme qu’ils peuvent jouer dans la course pour atteindre le zéro émission nette dans les décennies à venir et atténuer l’impact dévastateur du réchauffement climatique, les gouvernements du monde entier investissent désormais dans les énergies renouvelables comme jamais auparavant. Actuellement, ces sources d’énergie propres représentent aujourd’hui 26 % de l’électricité mondiale, mais selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE), leur part est devrait atteindre 30 % d’ici 2024.

2. La production d’énergie éolienne n’émet aucun gaz à effet de serre

Un autre facteur important qui rend les énergies renouvelables beaucoup plus attrayantes que le charbon, le pétrole et le gaz naturel est la différence significative des émissions. Contrairement aux combustibles fossiles – qui sont le plus grand émetteur mondial de gaz à effet de serre qui réchauffent la planète – les énergies renouvelables sont des sources d’énergie propres.

Étant donné que les turbines n’ont pas besoin de combustibles fossiles pour fonctionner, l’énergie peut être produite avec peu ou pas d’impact sur l’environnement. Le seul moment où l’énergie éolienne génère indirectement des émissions est pendant le processus de fabrication ainsi que le transport et l’installation des éoliennes. Les matériaux utilisés pour produire des turbines telles que acier, béton, fibre de verre et cuivre produisent tous une certaine quantité de gaz à effet de serre. Cependant, le vent reste une bien meilleure alternative aux combustibles fossiles comme le charbon. L’empreinte environnementale de ce dernier est presque 90 fois plus grand que celle du vent alors que le gaz naturel est plus de 40 fois plus important. Globalement, l’énergie éolienne produit environ 11g ou CO2 par kilowattheure d’électricité produite, contre environ 980 g pour le charbon.

Comme un étude 2015 Selon le Département américain de l’énergie, si 35 % de l’électricité du pays était produite par le vent d’ici 2050, les émissions de gaz à effet de serre du secteur électrique seraient réduites de 23 %, éliminant 510 milliards de kilogrammes d’émissions de dioxyde de carbone par an.

3. Les éoliennes offshore pourraient générer 18 fois la demande énergétique mondiale actuelle

Grâce aux progrès de la technologie, les éoliennes – en particulier celles offshore – sont des récupérateurs d’énergie extrêmement efficaces. En effet, des vitesses de vent plus élevées et une direction constante rendent possible la production d’énergie avec beaucoup moins de turbines par rapport à la quantité dont les fermes terrestres auraient besoin pour produire la même quantité d’électricité. Sur la base de la technologie actuelle et de la croissance du marché, l’AIE prévoit que l’énergie éolienne offshore a le potentiel de générer 425 000 TWh d’électricité en un an dans le monde, soit plus de 18 fois la demande mondiale actuelle.

De plus, bien que leur taille et leur bruit aient toujours été parmi les plus gros inconvénients de ce type d’énergie renouvelable, à mesure que la technologie s’améliore, les fonctionnalités des turbines elles-mêmes s’améliorent également. De nos jours, ils peuvent générer plus d’électricité que jamais auparavant et, grâce aux progrès de la conception, ils nécessitent souvent moins d’entretien et peuvent fonctionner de manière plus silencieuse et plus sûre.

4. L’énergie éolienne devient moins chère

La forte croissance de l’énergie éolienne dans le monde, avec une capacité de production en augmentation de 75 % depuis le début des années 2000, a contribué à une Baisse de 70 % des coûts globaux environ la dernière décennie. Bien que les éoliennes aient un prix initial élevé, elles font toujours partie des sources d’électricité les plus rentables disponibles aujourd’hui. En effet, une fois érigé, les coûts de fonctionnement sont proches de zéro. De plus, grâce aux progrès de la conception et de la technologie, ils nécessitent rarement un entretien.

Avec les panneaux solaires, l’éolien terrestre est l’une des formes d’énergie renouvelable les moins chères. L’offshore, au contraire, reste près de 20% plus cher et plus coûteux à entretenir compte tenu de son éloignement. Cependant, comme il peut générer plus d’électricité qu’à terre avec moins de turbines, il reste une option plus pratique.

L’énergie éolienne a ses inconvénients

L’énergie éolienne a certainement ses inconvénients. Si les avantages de l’énergie éolienne l’emportent largement sur eux, il convient tout de même de mentionner les principaux aspects négatifs de cette source renouvelable.

L’un des principaux enjeux de l’éolien est le fait qu’il représente une menace pour la faune, des études estimant que les éoliennes tuer entre 140 000 et 500 000 oiseaux chaque année car ceux-ci sont souvent touchés par les lames rapides. Cependant, une planification minutieuse de l’emplacement des parcs éoliens peut réduire considérablement le nombre de collisions d’oiseaux. Un autre problème concerne le bruit, mais de nouvelles éoliennes sont construites pour être plus silencieuses que jamais. Le dernier inconvénient a à voir avec ses limites d’emplacement. Pour être économiquement viables et ainsi produire suffisamment d’électricité, les éoliennes doivent être installées dans des zones venteuses, qui sont généralement des endroits éloignés dans des plaines ouvertes, près de la côte ou au sommet de collines. En raison de leur éloignement des zones urbaines, des lignes électriques reliant les parcs éoliens à un réseau électrique doivent être construites. Cela entraîne des coûts supplémentaires et peut parfois avoir des répercussions sur l’environnement, car la construction de telles infrastructures nécessite souvent d’abattre des arbres ou de modifier des paysages.

Position d’EO : Sept ans après la ratification de l’Accord de Paris en 2015, les émissions mondiales de GES sont toujours en hausse et la Le monde perd rapidement de vue sa capacité à rester sous la limite de 1,5 °C d’augmentation de la température mondiale pour éviter les impacts catastrophiques du changement climatique. Les combustibles fossiles sont sans aucun doute notre pire ennemi et le seul moyen de sortir de cette crise est d’arrêter progressivement la production de pétrole et de gaz. Malgré certains inconvénients, les énergies renouvelables restent notre meilleure alternative et nous devons les développer le plus rapidement possible si nous voulons atteindre nos objectifs climatiques et atténuer les impacts du réchauffement climatique.