24 heures avec… le spécialiste de la mangrove Daniel Friess | Nouvelles | Eco-Entreprise

Les 17 années de recherche du professeur Daniel Friess sur les écosystèmes côtiers ont commencé par vouloir s’éloigner de sa ville natale de Milton Keynes, dans le centre de l’Angleterre, à une centaine de kilomètres du littoral le plus proche.

« J’adore la côte », a déclaré Friess. « Une fois que j’ai eu des mangroves, c’était tout. »

Son expertise sur la façon dont les zones humides réagissent à l’élévation du niveau de la mer l’a amené du Royaume-Uni à Singapour, où il est basé depuis 2009. Aujourd’hui, Friess se concentre sur la façon dont les gens interagissent avec les forêts de mangroves et les herbiers marins, comme la destruction que nous apportons à ces écosystèmes, et les avantages que nous ne savions pas que nous pourrions obtenir en les conservant.

Les mangroves – une collection d’arbres qui poussent sur la boue côtière salée qui est quotidiennement inondée par les marées – ont pris de l’importance à mesure que le réchauffement climatique s’est aggravé ces dernières années. Ils peuvent aspirer de plus grandes quantités de dioxyde de carbone qui réchauffe la Terre dans l’air que les arbres des terres arides et apprivoiser les ondes de tempête avant qu’elles n’atteignent les établissements humains.

Cependant, leur terre natale le long des côtes tropicales du monde les a également mis sur une trajectoire de collision avec un développement humain et économique rapide. Singapour a déjà perdu plus de 80 % de ses mangroves depuis les années 1950. L’Indonésie voisine, qui abrite le plus grand dépôt au monde de ces forêts côtières, en a perdu plus de 30 %, alors que l’aquaculture à grande échelle a repris ces dernières décennies.

Friess porte de nombreux chapeaux dans la préservation des mangroves d’Asie du Sud-Est. Il enseigne dans les départements de géographie et d’études environnementales de l’Université nationale de Singapour et occupe un poste de directeur adjoint au Centre pour les solutions climatiques basées sur la nature de l’école. Il est consulté aussi bien pour les travaux publics de protection du littoral que pour les projets de compensation carbone des entreprises.

Il a dit à Eco-Business que sa philosophie de la conservation de la nature est la coopération.

« Nous devons être réalistes et nous devons travailler avec les parties prenantes. Les parties prenantes auront tout le temps des points de vue différents, mais essayer de trouver un consensus et un terrain d’entente est vraiment important. Si vous voulez avoir une voix à la table, vous devez travailler avec et non contre les gens », a déclaré Friess.

Son travail dont il est le plus fier, a-t-il dit, est un projet de remise en liberté de fermes de crevettes abandonnées à Pulau Ubin, une île rurale au large de la côte nord-est de Singapour. Les étangs à crevettes ont été creusés si profondément que les graines de mangrove, ou propagules, ne survivront probablement pas à la replantation telle quelle.

Le projet, dirigé par le Conseil des parcs nationaux de Singapour, a été annoncé l’année dernière, mais Friess, ainsi que d’autres experts et communautés locales dans un groupe appelé l’initiative « Restore Ubin Mangroves (RUM) », ont étudié comment modifier les étangs pour imiter leurs profondeurs d’origine pour donner aux jeunes arbres une plus grande chance de survie depuis 2014. Friess espère que les travaux de remplissage proprement dits seront terminés dans les prochaines années.

Un étang à crevettes abandonné à Pulau Ubin, à Singapour, que Friess et d’autres experts cherchent à retransformer en forêt de mangrove. Image : Liang Lei/Eco-Business

Voici un aperçu de la façon dont Friess passe une journée de travail :

5h30 : Je me lève tôt ce matin pour rassembler mon équipement de terrain, car nous devons attraper la marée basse dans une forêt de mangroves sur la rive nord de Singapour. Nous avons un permis pour entrer sur le site pour une étude qui étudie la valeur de protection côtière des forêts de mangroves de Singapour.

Aujourd’hui, c’est un voyage assez simple – nous devons télécharger les données de certains capteurs, changer les piles et nettoyer les instruments.

Les capteurs ont mesuré la quantité d’énergie des vagues et des marées dans différentes parties de la forêt de mangrove. De nombreuses espèces de palétuviers ont un enchevêtrement de racines au-dessus du sol. Lorsqu’une vague frappe ces racines, l’énergie et la hauteur des vagues diminuent, protégeant les zones plus à l’intérieur des terres.

Dans le même temps, les sédiments en suspension dans l’eau se déposent également sur le sol forestier. Comprendre la vitesse à laquelle cela se produit nous donne une idée de la capacité de la mangrove à augmenter son élévation et à suivre le rythme de l’élévation du niveau de la mer. On s’inquiète beaucoup de savoir si les écosystèmes côtiers tels que les mangroves seront capables de suivre la montée des mers ou s’ils se noieront à l’avenir.

6h30 : Sur le chemin du terrain, je vérifie les e-mails sur mon téléphone pour voir ce qui s’est passé pendant la nuit. Nous collaborons beaucoup avec d’autres chercheurs du monde entier, donc à cette heure de la matinée, ma boîte de réception est normalement pleine d’e-mails de collègues aux États-Unis et en Europe.

C’est toujours une surprise quant à ce que je vais y trouver ! Il pourrait s’agir d’un e-mail concernant un manuscrit de journal – nous écrivons actuellement un article sur la façon de restaurer les mangroves qui ont été touchées par les cyclones. Ou cela pourrait être une invitation d’un groupe au Mexique à prendre la parole lors d’une conférence qu’ils organisent sur le carbone bleu. Il peut s’agir d’un journaliste du Royaume-Uni qui demande des devis pour un article qu’il écrit sur les mangroves, d’un étudiant européen qui s’enquiert d’une opportunité de stage ou qui confirme le prix auprès d’un fournisseur aux États-Unis pour certains instruments qui mesurent les flux de gaz à effet de serre.

Cette poignée de courriels montre la diversité d’un travail en tant qu’universitaire – recherche, sensibilisation, enseignement et administration.

7h00 : Nous enfilons nos bottes de plongée et entrons dans la mangrove.

La côte peut être un environnement rude, et n’est pas tendre avec nos instruments. Nous passons quelques minutes à essayer d’ouvrir une pince autour des instruments qui a rouillé et s’est couverte de balanes. Beaucoup de recherches sur le terrain frappent les choses jusqu’à ce qu’elles fonctionnent !

Les instruments sont répartis dans toute la forêt de mangroves, alors que nous nous promenons entre les sites, c’est une bonne occasion d’observer la mangrove et de voir s’il y a eu des changements récents. Il y a beaucoup de nouveaux semis qui poussent en ce moment, ce qui est un bon signe pour la régénération de la mangrove.

Nous terminons notre travail environ trois heures plus tard, lavons nos bottes et rentrons chez nous pour nettoyer. Plus tard cet après-midi, l’un de nos chercheurs postdoctoraux examinera les données pour la première fois.

11h30 : Je fais du vélo jusqu’au bureau. J’habite près d’un connecteur de parc, donc la première partie est plate et facile. Cependant, le campus principal de l’Université nationale de Singapour (NUS) se trouve sur Kent Ridge, donc la deuxième partie est un peu plus difficile !

12h00 : Ma première rencontre est avec une société commerciale intéressée à investir dans des solutions basées sur la nature. Le rythme rapide de l’intérêt pour les solutions basées sur la nature de la part de toutes sortes d’acteurs différents est stupéfiant ! Alors qu’auparavant la conservation des mangroves était une discussion entre des universitaires, des organisations non gouvernementales et certaines agences gouvernementales, au cours des deux dernières années, elle a explosé dans le monde des affaires, car de nombreuses entreprises ont fixé des objectifs d’émissions nettes nulles. Nous nous adressons désormais à un tout nouveau public, qui souhaite mettre en place rapidement des projets de conservation et de restauration des mangroves pour les aider à compenser leurs émissions de gaz à effet de serre.

Nous rencontrons régulièrement de telles entreprises et nous sommes toujours clairs pour communiquer les défis des solutions basées sur la nature. Il s’agit d’un concept relativement nouveau avec seulement une poignée d’études pilotes, il y a donc potentiellement un certain risque financier à investir dans des solutions basées sur la nature, par rapport à d’autres opportunités d’investissement. Mais il y a un certain nombre d’acteurs commerciaux avec lesquels nous travaillons qui prennent ces risques et défis au sérieux et veulent faire quelque chose qui viendra compléter leurs efforts de décarbonisation tout en conservant et en restaurant notre environnement côtier.

Forêt de mangrove Berlayer Creek Singapour

Racines aériennes des palétuviers submergées à marée haute. Image : Eco-Business/ Liang Lei.

13h00 : Je prends le temps d’aller déjeuner à l’une des cantines du NUS. C’est aussi une chance de faire défiler Twitter. C’est devenu une excellente ressource pour se connecter avec la communauté mondiale de la recherche, démarrer de nouvelles collaborations, communiquer avec le public et d’autres parties prenantes et découvrir ce qui se passe dans le domaine de la conservation dans le monde. Mon propre fil Twitter est principalement composé de photos de mangroves !

13h30 : Je rencontre une de nos étudiantes doctorantes pour discuter de l’avancement de son doctorat. Elle est récemment revenue des Sundarbans – l’une des plus grandes mangroves du monde qui s’étend sur 10 000 kilomètres carrés à travers la frontière entre l’Inde et le Bangladesh. Ces mangroves sont confrontées à de graves problèmes d’érosion, et aujourd’hui, nous discutons des données des entretiens qu’elle a menés avec les communautés locales sur les impacts auxquels elles sont confrontées.

15h00 : L’un des vrais plaisirs d’être universitaire est la possibilité d’enseigner! Ce semestre, j’enseigne un module de dernière année de premier cycle sur la gestion côtière. Il s’agit d’un module amusant à enseigner car il est interdisciplinaire, couvrant à la fois les aspects environnementaux et humains de notre littoral, et comment nous équilibrons les demandes concurrentes sur la côte.

Le cours d’aujourd’hui porte sur la restauration des mangroves. Nous avons perdu environ 30 % de nos mangroves dans le monde, et de nombreux pays se sont fixé des objectifs ambitieux pour les récupérer – par exemple, l’Indonésie prévoit de restaurer 600 000 hectares de mangroves au cours des prochaines années. Cependant, les taux de réussite de la restauration en Asie du Sud-Est sont notoirement faibles.

Dans ce cours, nous parlons de la manière dont nous pouvons améliorer les taux de réussite de la restauration des mangroves. J’essaie de rendre mes cours aussi interactifs que possible, et aujourd’hui les étudiants travaillent ensemble en groupes pour proposer un plan de restauration pour Pulau Ubin. Ceci est basé sur un projet de restauration des mangroves maintenant dirigé par le Conseil des parcs nationaux et soutenu par l’initiative Restore Ubin Mangroves. Je suis à la recherche de bonnes suggestions de la part des étudiants!

18h00 : Le cycle de retour à la maison est toujours beaucoup plus lent que le matin, mais c’est une bonne façon de réfléchir à ce qui s’est passé pendant la journée.

19h00 : Les soirées peuvent être de rencontrer des amis pour le dîner ou de cuisiner à la maison. Mais quelques fois par mois, il y a un événement d’engagement avec la communauté environnementale de Singapour. Il peut s’agir d’une réunion sur une étude d’impact environnemental avec une agence gouvernementale pour un développement urbain à venir, ou d’un séminaire en soirée organisé par des étudiants de la NUS ou de l’Université technologique de Nanyang (NTU).

23h00 : Au lit, mais pas de travail sur le terrain demain pour que l’alarme puisse se déclencher plus tard que ce matin !